VIGEF :

« Les coûts énergétiques sans précédent menacent l'avenir de la production de conserves de légumes aux Pays-Bas »

L'évolution sans précédent des prix de l'énergie crée un avenir très incertain pour la conserverie de légumes aux Pays-Bas. La VIGEF (Association néerlandaise des transformateurs de fruits et légumes) craint que l'industrie de transformation des fruits et légumes du pays ne soit confrontée à la concurrence féroce des pays voisins. La VIGEF tire donc la sonnette d'alarme.

Elle demande au gouvernement de fixer un prix plafond ou de compenser les coûts énergétiques des entreprises de transformation des fruits et légumes de toutes tailles. Cela doit être fait à l'instar des pays voisins des Pays-Bas afin de garantir la survie de l'industrie et de la chaîne correspondante afin que les aliments sains et produits localement restent abordables et disponibles.

« Il y a un an, les coûts énergétiques à usage personnel représentaient environ 5 % du coût total des légumes en conserve ou en bocal. Aujourd'hui, ce pourcentage est de 25 à 35 %. Cela signifie que les factures d'électricité de certaines conserveries sont dix fois plus élevées. Le gaz est utilisé pour préparer les légumes frais, principalement néerlandais, en vue de leur transformation », explique un représentant de VIGEF.

« Pendant la saison des récoltes, les légumes et les fruits sortent de terre. Le simple fait de les chauffer permet de prolonger leur durée de conservation sans ajouter de conservateurs. Cela contribue à réduire le gaspillage alimentaire. De plus, tout le monde peut manger des légumes sains, locaux et de saison toute l’année. Les produits n'ont pas besoin d'être acheminés par avion depuis des pays lointains. »

L'augmentation du coût de l'énergie a également une incidence sur le prix du verre et des boîtes de conserve. Il s'agit de matériaux d'emballage essentiels pour les aliments en conserve. Ces prix ont augmenté de plus de 35 % en moyenne. De même, les légumes eux-mêmes sont devenus plus chers en raison, par exemple, de la concurrence de cultures comme les céréales (dont de grandes quantités ont été cultivées en Ukraine) et de la hausse des prix des engrais.

Un coût difficile à répercuter
Les conserveries ne peuvent plus absorber ces coûts. Le secteur n'a d'autre choix que de répercuter cette énorme augmentation des coûts en aval de la chaîne. Ce n'est pas souhaitable, car cela rend plus coûteux pour les gens de continuer à manger sainement. « Les pays limitrophes des Pays-Bas élaborent des mesures », explique le porte-parole de VIGEF.

« Ils compensent les produits et amortissent l'augmentation des coûts énergétiques. Cela crée un terrain de jeu inégal et met en péril l'industrie de la transformation des fruits et légumes ainsi que ses entreprises fournisseuses, y compris la viabilité future des producteurs. »

Des objectifs de durabilité toujours en place
Dans le cadre d'un accord pluriannuel (MYA), le secteur a déjà économisé 23,7 % d'énergie entre 2005 et 2020 grâce à des améliorations de processus. Ce chiffre ne tient pas compte des économies d'énergie réalisées dans le cadre du précédent MYA, au début des années 1990. « Des objectifs ont été fixés pour devenir plus durables. Mais pour accélérer la durabilité, les entreprises, comme les consommateurs, doivent avoir un pouvoir d'achat et une certaine perspective », conclut le porte-parole de VIGEF.


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