Le conseil du district de Tasman rapporte que certains pomiculteurs des plaines de Waimea, près de Nelson, pensent que les niveaux élevés de nitrates dans l'eau affectent leurs cultures. Selon le président du comité de stratégie et de politique, le conseiller Kit Maling, les producteurs lui ont dit qu'ils pensaient que les « nitrates élevés » dans l'eau affectaient la couleur des fruits. Un rapport du personnel sur les problèmes de nitrates dans l'eau sous les plaines de Waimea mentionne également les préoccupations des cultivateurs.

Le niveau de nitrates dans les aquifères sous les plaines est une préoccupation de longue date. Une enquête du conseil en 2016 a révélé que les concentrations dans certaines zones ne respectaient pas les normes nationales en matière d'eau potable. Des tests de certains forages en 2019, organisés par la propriétaire des plaines de Waimea, Cathy Hughson, et son collègue du district de Tasman, Lew Solomon, ont également montré que certains niveaux de nitrate dépassaient les normes d'eau potable.

Le responsable de la politique environnementale, Barry Johnson, a déclaré au comité que des travaux étaient en cours avec les cultivateurs et Horticulture NZ, pour réexécuter un modèle « qui examine les pertes de nitrates ».

Source : stuff.co.nz

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