Luis Aliseda, directeur du centre de R&D du sélectionneur de plantes d'Estrémadure Viveros Provedo :

« Soit nous augmentons la consommation, soit lorsque la production qui doit arriver arrivera, nous aurons un problème »

L'Espagne est le premier producteur européen de fruits à noyau et le leader mondial incontesté de ses exportations, bien que son offre ait été réduite au cours des trois dernières saisons du fait des aléas climatiques. Les problèmes de rentabilité s'accentuent avec l'augmentation des coûts de production. Ajouté à la demande d'un marché exigeant des fruits savoureux, mérite de revoir la structure de la production au niveau variétal et sa commercialisation, comme c'est le cas pour les prunes.

Selon les données d'Europech, après une saison 2021 où la production de fruits à noyau n'a jamais été aussi faible dans tous les pays européens, on assistera en 2022 à une reprise généralisée, à l'exception de l'Espagne. Pour la deuxième année consécutive, les gelées de printemps ont provoqué des pertes importantes dans le secteur des fruits à noyau. Alors que l'année dernière, l'Italie et la Grèce avaient estimé que les baisses se situaient entre 35 et 50 %, on constate cette année une reprise de 41 % et 64 % respectivement, se rapprochant des valeurs moyennes de production. Pour sa part, la France, en plus de se redresser de 47 %, se situe également 2 % au-dessus de la moyenne. L'Espagne, avec une récolte d'environ 1,15 million de tonnes, est le pays le plus touché par les gelées, connaissant une réduction de 31 % de sa production par rapport à 2021, qui était également inférieure à 2020 et à 42 % de la moyenne.

« Le changement climatique joue des tours au secteur agricole en général, y compris aux fruits à noyau, où ces dernières années ont connu des adversités qui décimaient considérablement les récoltes », explique Luis Aliseda, directeur du centre de R&D de l'obtenteur d'Estrémadure Viveros Provedo. « Les hivers ont tendance à être plus chauds et les printemps plus froids que d'habitude, avec des gelées de plus en plus tardives ces dernières saisons. Cette année, nous avons perdu la production dans le nord de la péninsule ibérique, en Catalogne et en Aragon. En Estrémadure, la récolte n'a pas été perdue à cause du gel, mais il y a des vagues de chaleur de plus en plus fortes et des pluies tardives car le changement climatique exacerbe les extrêmes. C'est pourquoi le secteur doit mettre en œuvre des méthodes plus techniques pour lutter contre ces adversités, comme les systèmes antigel ou les filets de protection anti-grêle, mais je crois qu'il est très important d'utiliser les moyens génétiques dont nous disposons pour adapter les cultures. » 

L'entreprise d'Estrémadure travaille depuis 15 ans sur des matériaux adaptés aux changements climatiques. « Jusqu'à présent, tout le matériel sélectionné était à floraison précoce, car on recherchait surtout des variétés précoces. Ces dernières années, nous avons rompu avec cette tendance et avons travaillé sur un groupe de variétés dans lesquelles nous combinons de faibles exigences en matière de froid avec une floraison très tardive. Cela garantit que les variétés seront productives en hiver, quelles que soient les conditions, et qu'elles seront moins menacées lors de la floraison quelques semaines plus tard », affirme Luis Aliseda. « Nous avons déjà introduit trois variétés de nectarines avec ces caractéristiques et quatre pêches rouges et nous espérons continuer dans cette voie. » 

« Nous constatons que le goût devient un facteur déterminant dans la consommation de fruits à noyau » 
« Les fruits à noyau doivent reconquérir la saveur. De nombreux produits ont perdu leur saveur parce que la productivité a augmenté de façon exponentielle. Une saison avec un manque de fruits et une faible demande nous montre les très graves problèmes que nous rencontrerons lorsque la production sera complète. La consommation s'oriente clairement vers le goût. Cette année, nous avons vu comment les consommateurs ont préféré d'autres produits lorsque les nôtres n'avaient pas bon goût », affirme Luis Aliseda.

Parmi tous les problèmes structurels que peut connaître le secteur des fruits à noyaux, avec sa large gamme de variétés disponibles dans différentes espèces, dont beaucoup ne répondent pas aux attentes des consommateurs, des producteurs et des distributeurs, il faut souligner le cas de la prune, qui n'est plus rentable depuis plus de quatre ans. En effet, cela a conduit à l'arrachage de plus de 2 000 hectares de production en une seule année à la fin de la campagne 2019, et depuis, la tendance est à la baisse. Cette année encore, les ventes sont devenues assez stagnantes au mois de juillet, car bien que les plantations obsolètes aient été arrachées ces dernières années, il semble qu'il y ait encore un « surplus » de prunes dans la première phase de la campagne en raison de leur mauvaise qualité gustative.

« Il faut tenir compte du fait que la prune est en concurrence avec le melon et la pastèque ainsi qu'avec d'autres espèces de fruits à noyau dans la gamme des produits d'été. Si les consommateurs achètent et sont désenchantés, ils ne réitèrent pas leurs achats mais cherchent des alternatives. Cela a entraîné une perte importante de parts de marché ces dernières années », explique Luis Aliseda.

Outre le fait qu'il y a encore une abondance de variétés peu savoureuses sur le marché, une autre des principales raisons de la perte de valeur des prunes est la récolte prématurée des fruits, exigée par le marché lui-même. « C'est un problème récurrent qui, malheureusement, s'est répété ces dernières années et qui, cette année, a été exacerbé par le manque général de fruits à noyau dans le pays, laissant des fruits dans les entrepôts sans débouché commercial parce qu'ils ont été rejetés. Il est difficile pour un producteur de dire non lorsque le circuit commercial est exigeant et que les prix sont attractifs, car tout au long de la saison, il n'y a aucune sécurité ni stabilité sur le marché. Ensuite, il y a un effet d'accordéon lorsque le marché coupe les achats parce que beaucoup de produits de mauvais goût s'accumulent dans les entrepôts et qu'il est difficile de les vendre », poursuit l'expert.

« Nous devons anticiper. Cela semble compliqué, mais c'est extrêmement simple. Les règles du marché sont assez basiques, à savoir que toutes les parties impliquées veulent gagner : les producteurs veulent plus de kilos, les supermarchés ne veulent pas jeter les fruits et demandent qu'ils durent le plus longtemps possible dans les rayons de fruits, tandis que les consommateurs recherchent des fruits qui ont du goût », explique Luis Aliseda.

« Qu'avons-nous fait en tant qu'agriculteur? Nous avons produit des matériaux plus vigoureux, en conservant les niveaux de sucre des variétés traditionnelles, plus savoureuses, mais en obtenant une plus grande dureté commerciale. Dans le raisin, le melon et la pastèque, par exemple, ce travail a été fait, ainsi que dans d'autres produits, ce qui joue en leur faveur et contre les fruits à noyau en général. Nous venons de terminer une série de variétés de prunes très parfumées, avec des niveaux de sucre minimum de 17 degrés Brix, avec une forte composante aromatique et qui sont récoltées de fin juin à fin septembre, avec une différence dans le calendrier de récolte d'une ou deux semaines entre les variétés. Il s'agit principalement de variétés à chair rouge, bien qu'il existe également des variétés à chair jaune. Car lorsque la variété offre une saveur extraordinaire, la couleur de la chair devient moins importante ». 

Des variétés telles que Black Splendor ont même provoqué l'effondrement du marché en raison de leur manque de saveur et parce qu'elles sont récoltées plus tôt qu'elles ne devraient l'être en raison des prix attractifs, de sorte que lorsqu'elles sont arrivées sur le marché, elles ont été rejetées, alors que d'autres produits bons à manger ont été vendus « en vol. » Les prunes ont beaucoup d'acidité lorsqu'elles sont récoltées vertes. Nous avons réussi à obtenir de nouvelles variétés de prunes juteuses. Nous partons du principe qu'il est difficile de changer le comportement des agriculteurs et de la filière commerciale, c'est pourquoi nous nous adaptons à eux d'un point de vue génétique. Ce que nous essayons de faire, c'est d'augmenter la consommation de fruits à noyau, la question des prix est une autre question. Soit nous augmentons la consommation, soit nous aurons un problème lorsque la production arrivera, car elle doit arriver. Nous voulons amener la consommation de prunes au même niveau que le raisin de table ou le melon, en donnant aux consommateurs la sécurité d'achat. » 

Selon Luis Aliseda, il est normal que les producteurs soient sceptiques car ils ne sont pas sûrs que le fruit aromatique soit aussi productif, car ils ont besoin de rendements minimums. « Ils doivent maintenant prouver que ces nouveaux matériaux, en plus d'être productifs, ont du goût. Nous espérons que le marché continuera à se développer et que des changements commenceront à être remarqués au cours des prochaines saisons. » 

L'expert souligne également que « cette année, tous les agriculteurs et les pépiniéristes s'attendaient à une augmentation des ventes de nectarines parce que nous avons fait beaucoup d'efforts sur cette espèce car, comme elle a une peau glabre, elle est plus agréable en bouche. Mais cette année, la tendance est plutôt à la pêche. Comme elle est glabre, sa chair est différente, plus poreuse et donc plus aromatique et organoleptiquement supérieure à celle de la nectarine. Le marché s'en aperçoit, il est clairement à la recherche de saveur et de nombreuses sonnettes d'alarme sont tirées parce qu'il y a un excès d'offre de nectarines dans une « océan » de fruits où les fruits riches côtoient les fruits pas mûrs ou acides, ce qui explique que son prix s'est égalisé avec celui de la pêche. » 

La différenciation restera un défi sur le marché des fruits à noyau. « Bien que des variétés avec du goût soient introduites, pour l'instant, il est difficile de se différencier sur le marché des fruits à noyau. Le marché ne fait pas de différence, il engloutit tout et ça finit dans les rayons. Ce sera toujours un défi de différencier les fruits savoureux de ceux qui ne le sont pas. Notre ligne Extreme® est une occasion d'identification. Toutes les variétés savoureuses sont des Extreme®, qui est un nom de marque attribué à vie pour les différencier, car c'est leur nom », conclut Luis Aliseda.

 

Pour plus d'informations : 
Luis Aliseda
VIVEROS PROVEDO, S.A.
Tél. : + 34 629 237 883
aliseda@provedo.com
www.extremebyprovedo.com
www.provedo.com 

 


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