L'accalmie du marché américain fait place au litchi sud-africain

L'Afrique du Sud a commencé sa saison des litchis avec une semaine à 10 jours d'avance en raison de la météo. « Il y a eu beaucoup de journées chaudes, la température atteignant 37 à 38 degrés, ce qui a fait avancer la récolte », explique Nick Bernal de Seasons Farm Fresh, Inc. « La récolte s'annonce excellente avec des mesures de Brix de 19-20. Des fruits très doux au goût, avec une couleur magnifique. » Les arrivées par avion débutent actuellement et les expéditions sont prévues jusque début février.

Ces fruits qualitatifs et sucrés vont aider à vendre le volume cette année, qui fait partie du plan d'expansion du programme de Seasons Farm Fresh. « L'ampleur du programme va dépendre de la rapidité avec laquelle les fruits seront expédiés. Le plan global est encore plus ambitieux et nous espérons que le marché américain absorbera près de 120 000 colis cette saison », explique Bernal.

Pour l'instant, la demande est déjà forte, d'autant plus que d'autres programmes sont en cours sur le marché. « Il n'y a pas eu une grosse récolte en Floride cette année, en fait presque rien. De plus, les litchis mexicains n'étaient pas d'une grande qualité, avec de faibles volumes. On assite actuellement à un creux sur le marché, mais les consommateurs sont prêts », explique Bernal. C'est particulièrement vrai pour le Nouvel An lunaire, un événement pour lequel les litchis sont populaires, et qui arrive tôt cette année, le 22 janvier. Par conséquent, le début du mois de janvier sera particulièrement marqué par de fortes arrivées.

Un programme en constant perfectionnement
À l'aube de la sixième année de ce programme, Seasons Farm Fresh continue de travailler avec les producteurs d'Afrique du Sud sur un certain nombre d'aspects. Alors qu'une caisse de 4,5 kilos est usuelle sur le marché américain, cette année, des colis de 2 kilos seront testés. Il est également possible d'emballer les fruits dans des barquettes et des sachets conçus pour le transport, spécifiquement dans le commerce de détail. « Chaque année, nous nous efforçons de peaufiner la couleur, car une couleur attrayante est très importante pour stimuler les ventes de fruits », explique Bernal. L'une des priorités est de travailler en partenariat avec les producteurs afin de planter des variétés de litchis plus précoces ou plus tardives, ce qui permet d'étendre la saison à quatre ou cinq mois. Cela signifierait pour les détaillants une disponibilité sans précédent.

Seasons Farm Fresh cherche à élargir sa clientèle dans le commerce de détail. « Lorsque nous avons commencé il y a six ans, il n'y avait pas de litchis à cette période de l'année. Nous avons travaillé avec des marchés de gros et des marchés ethniques, comme les marchés latinos ou asiatiques, qui connaissent bien ce fruit », explique Bernal. « Cela s'est très bien passé cette année, nous travaillons avec des partenaires sur des programmes de détail plus importants. » Avec 4 000 tonnes de fruits expédiés d'Afrique du Sud chaque année, il espère augmenter les volumes exportés vers les États-Unis dans les années à venir. « Traditionnellement, la majorité de ces fruits étaient destinés à l'Europe. Nous nous tournons aujourd'hui vers un autre marché et espérons qu'à mesure de nos développements, les prix augmenteront, notamment du fait de l'utilisation de différents formats d'emballage ».

En ce qui concerne les prix, Bernal note que, bien qu'ils soient similaires à ceux de l'année dernière, les taux de fret aérien ont augmenté, de sorte que les prix pourraient augmenter de 1 à 2 dollars. À mesure que la saison avance et que les taux de fret aérien diminuent avec la baisse des prix du carburant, le prix des litchis pourrait également s'ajuster.

Pour plus d'informations :
Nick Bernal
Seasons Farm Fresh, Inc.
Tél. : +1 (305) 608-9020
nick@seasonsfarmfresh.com 
https://seasonsfarmfresh.com 


Date de publication:



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