Frank Boonman exploite une ferme mixte de cultures arables et de fruits à Oudelande, en Zélande. L'exploitation cultive des poires, des cassis, du blé et des betteraves à sucre, mais les 13 hectares de poires Conférence et Xenia constituent l'essentiel de l'activité.

Il y a deux ans, Frank a investi dans une machine mobile de lutte contre le gel nocturne : FrostFans. Une seconde commande a suivi l'année dernière, à l'introduction d'une version plus puissante de l'équipement, prouvant que l'investissement primaire en valait la peine. « L'année dernière, la récolte des poires s'est bien passée. Nous avons dû arroser beaucoup, mais heureusement, nous avons pu le faire. Nous étions très satisfaits de notre rendement », se souvient Frank.

Ces dernières années, la ferme familiale de Boonman avait eu à faire à de nombreuses gelées nocturnes dans le verger. « Ne rien faire n'était plus une option, alors nous avons commencé à examiner les ce qui était possible. Nous avons également envisagé l'irrigation, mais nous devons être économes avec notre eau souterraine et préférons la garder pour l'irrigation au goutte-à-goutte. De plus, nous n'avions pas envie d'arracher tout le verger. Les nouvelles machines à geler de nuit de Frostfans nous ont paru être une option très intéressante. Il s'agit d'une technologie éprouvée, ce qui était très important pour nous. »

La machine a depuis fait ses heures et ses preuves. « La première année, la petite variante a déjà effectué une cinquantaine d'heures. Pendant la période critique de la floraison, la température était tout juste au point de congélation, mais grâce aux capteurs dans le verger, je pouvais voir que la température augmentait dès que je mettais la machine en marche. L'air chaud est immédiatement amené vers le bas », explique Frank.


Différence de température entre l'air que la machine aspire par le haut et la température en bas dans le verger

En outre, la facilité d'utilisation de l'équipement est un gros plus. « Vous installez la machine et elle s'allume automatiquement. Si le moulin fonctionne une nuit pour rien, vous ne perdez qu'un peu de diesel. L'avantage le plus intéressant, c'est de pouvoir garder l'esprit tranquille. Il m'arrive encore parfois d'allumer l'alarme de gel nocturne, mais c'est seulement pour vérifier. Vous ne passez plus toute la nuit à vous demander s'il faut allumer les arroseurs. »

« De plus, c'est facile pour nous que FrostFans soit soutenu localement par ZeelandTrac à 's-Gravenpolder. Ces équipements sont très utilisés ici dans la région. Les pièces détachées et les connaissances techniques sont disponibles localement et ne doivent pas être envoyées par avion depuis l'autre côté du monde. C'est une idée rassurante. »

« En fin de compte, je suis convaincu que cela contribue à des fruits de meilleure qualité. Lorsque nous avons subi des dommages à cause des gelées nocturnes, en particulier avec Xenia - qui est une plante à floraison précoce - nous avons vu beaucoup de fruits à l'épiderme fendu. En Conférence, les pépins gelés ont de petits fruits. Et ça aussi, c'est désastreux, car les petites poires ne rapportent pas d'argent, il nous faut des fruits volumineux. »

Graphique des différences de température par verger. La ligne violette est la parcelle où se trouve le Tow and Blow. Le capteur de température se trouve à environ 20 mètres du ventilateur. Les lignes bleue et verte représentent 2 parcelles de conférence qui ne peuvent pas être affectées par le ventilateur. La ligne orange représente un capteur de température situé à 100 mètres du ventilateur. Ce capteur se trouve à environ 60 cm de hauteur et les autres capteurs à 30 cm.

« Avec ces deux machines, nous couvrons la majeure partie de notre superficie. Le petit ventilateur sert pour une surface d'un peu moins de 4,5 hectares de poires Xenia, le gros sur un verger de 5,2 hectares de poires Conférence. Nous aimerions que toute notre exploitation soit équipée d'éoliennes à court terme et nous envisageons d'ajouter encore deux équipements similaires complémentaires, maintenant que nous voyons les résultats ! »

Pour plus d'informations :
Boonman Family Farm
Tél. : +31 6 23602065
frankboonman1@hotmail.com 

Pour plus d'informations :
Ernst Slabbekoorn
Swift International
Absdaalseweg 53 a
4561 GE Hulst
Tél. : +31644138650 (WhatsApp)
sales@frostfans.eu 
www.frostfans.eu