« Les gens achètent avec leurs yeux », déclare Kees Oskam, de la société Handelsmaatschappij Jan Oskam. Cette entreprise néerlandaise se concentre sur l'exportation de fruits à pépins notamment, et constate un intérêt croissant pour les poires rouges. « Au rayon des pommes, on trouve des pommes jaunes, vertes et rouges. Pour les poires, il n'y a jamais eu autant de choix, mais une gamme de couleurs différentes présente une image plus agréable et stimule certainement les ventes. Le marché des poires rouges est en pleine croissance. »

C'est pourquoi Oskam a planté 10 000 poiriers Alessia l'année dernière. Ces poires rouges, découvertes dans un verger expérimental allemand, sont un hybride entre Red Williams et Doyenné du Comice. « La fertilité d'un parent et la saveur exceptionnelle de l'autre offrent une combinaison qui rend l'Alessia très robuste », explique-t-il. Un autre avantage pour Oskam est que, contrairement à d'autres poires rouges, Alessia conserve sa couleur tout au long de la saison de croissance.

Y croire dur comme fer
Le négociant est convaincu du potentiel de la poire Alessia et, à l'instar de plusieurs autres producteurs, son investissement dans de nouvelles plantations témoigne d'une grande foi en la variété. « Connaissant les marges du secteur, c'était une décision envisageable. Mais à 10 000 arbres à 8 € l'unité, il faut bien réfléchir. » Oskam ajoute que ces arbres sont légèrement plus chers du fait de droits de licence, compris dans le prix. Ainsi, contrairement aux variétés club, il n'y a pas de versement annuel.

Cela signifie également qu'il n'y a pas de réglementation du marché, ce qui, selon Oskam, n'est pas un problème. Il estime que le potentiel de vente est important. « Le marché des poires rouges est en croissance, donc c'est autorisé. D'autant plus que les autres poires rouges sur le marché semblent avoir une tenue de couleur plus décevante », explique-t-il. Oskam a vendu sa première modeste récolte en Allemagne, où la poire est déjà plus connue. Lorsque les volumes augmenteront, il entrevoit des possibilités aux Pays-Bas. Des pays comme le Royaume-Uni, la Pologne, l'Espagne et l'Italie sont également intéressés.

Aubaine
Selon Oskam, la disparition d'une grande partie de la production italienne de poires offre de nouvelles opportunités aux producteurs néerlandais et belges. Ils peuvent alors cultiver - et cultivent depuis un certain temps - des poires pour ce marché. Oskam doute que la production de poires italiennes retrouve la position de leader qu'elle occupait autrefois en Europe, mais il n'exclut pas cette éventualité.

Pour l'instant, les poires rouges néerlandaises Alessia sont vendues à de grands fournisseurs de supermarchés allemands, où elles sont présentes depuis ce mois-ci. Oskam affirme que cette poire plus exclusive suscite beaucoup d'intérêt, surtout à l'approche des fêtes. Sa première récolte, qui s'élève en moyenne à six kilos par arbre la première année après la plantation d'un arbre de bouturage de trois ans, a dépassé les attentes, et il est très satisfait du prix. « Actuellement, les coûts sont bien couverts », conclut-il.

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Kees Oskam
Jan Oskam BV
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