Les marchés européens du citron et du pomelos restent très calmes, avec une demande lente et des prix en baisse pour le produit espagnol, qui souffre d'une réduction généralisée du calibre.

« La France est notre principal pays d'exportation. La consommation y a été particulièrement affectée par les pluies torrentielles et les inondations dans le nord ces dernières semaines. C'est compréhensible car les gens sortent moins pour acheter, sans parler des complications logistiques causées par les intempéries », explique María Dolores Pelegrín, associée de l'entreprise murcienne Apemar.

L'été et l'automne chauds et secs ont entraîné un manque de gros calibres dans toutes les espèces d'agrumes, y compris le citron et le pomelos. Le citron est également en train de récupérer des rendements par rapport à la saison précédente, ce qui signifie qu'il y a plus de pièces par arbre et donc ne favorise pas le grossissement des fruits.

Selon María Dolores Pelegrín, l'abondance des petits et moyens calibres pose également des problèmes au niveau de la vente :

« Il y a plusieurs pays qui préfèrent toujours les gros calibres, dont l'offre est très limitée. C'est le cas de la Pologne, par exemple, l'une de nos principales destinations d'exportation de pomelos, où la demande s'est considérablement ralentie. Il n'y a pratiquement plus de lots de pomelos sud-africains en Europe. »

« En général, le prix est un peu plus élevé que la saison dernière à cette période, mais il continue à baisser chaque semaine en raison de la nervosité de nombreux producteurs qui craignent de ne pas pouvoir vendre leur production avec une demande aussi faible. Cela finit aussi par affecter les prix des gros calibres, si difficiles à obtenir cette année », regrette-t-il.

« Nous espérons que les ventes reprendront un peu à l'approche des fêtes de fin d'année, une période où il y a généralement plus de programmes de citrons dans les filets, ce qui permettrait d'écouler de plus grandes quantités de petits citrons », conclut M. Pelegrín.

L'entreprise de Murcie vend environ 60 millions de kilos de citrons et de pomelos par an, tant en Espagne qu'à l'étranger.

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María Dolores Pelegrín
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