L'offre de fraises belges est actuellement un peu à la traîne. La culture sous serre éclairée n'a pas encore démarré et les récoltes d'automne touchent à leur fin. Il en va de même pour l'exploitation Demedts - De Mey de Gits, en Flandre. « Nous avons encore quelques volumes à offrir, mais ce n'est pas grand-chose par rapport aux autres années », déclare Benoit Demedts de la pépinière du même nom.

Benoit cultive des fraises, ainsi que d'autres fruits rouges comme les framboises, les myrtilles et les cerises sur un total de 2 hectares, dont 7 000 m² de serres chauffées, 5 000 m² de serres non chauffées et 8 000 m² de gouttières. « Normalement, nous produisons des fraises dès le début du mois de mars et jusqu'à la mi-novembre. Mais la situation est beaucoup plus calme qu'à l'accoutumée en ce moment. Nous avons encore une plantation en production sous serre, que nous avons plantée relativement tard, à la fin août. Les cultures antérieures sont terminées. »

Un mois de septembre chaud
Selon Demets, la raison principale de cette situation réside dans le fait que le mois de septembre a été très chaud. « Tout est allé beaucoup trop vite. Les semis du 24 août sont encore de bonne qualité, mais tout ce qui a été fait avant la mi-août a été abandonné à cause de la chaleur. En termes de qualité et de kilos, c'est un peu décevant. Nous le constatons également chez de nombreux collègues qui produisent normalement jusqu'à la fin du mois de décembre, et où on est déjà sur la fin. Vers la mi-décembre, il n'y aura pratiquement rien, soit 15 jours plus tôt que prévu. C'est le problème quand on dépend de la météo, bien sûr. »

Par conséquent, les fraises atteignent actuellement des prix élevés. « Nous pouvons donc encore livrer un peu mais la culture en plein air ne reprendra pas avant un certain temps. En outre, nous constatons que l'offre étrangère n'est pas encore très importante sur le marché. Cependant, la demande existe bel et bien. Nous travaillons bien avec Bouvry depuis de nombreuses années et nous recevons des appels pour savoir combien de fraises nous prévoyons. Cela montre que l'offre n'est pas non plus abondante sur les marchés au cadran. Cela crée une forte pression sur les prix. Pour la récolte éclairée, ce n'est pas un mauvais scénario parce qu'il y aura un bon départ. La demande est là. Nous le constatons également dans les magasins à la ferme. Normalement, c'est un peu plus difficile quand ils sont un peu plus chers, mais maintenant l'intérêt est bien présent. »

Passer aux remontants
Pour Demets, cela signifie que l'hiver sera plus long que d'habitude. « Ce n'est même pas si préjudiciable pour nous. Nous sommes déjà en train de nettoyer, car nous passons de plus en plus à des variétés remontantes. C'est la première année que nous en avons eu un gros bloc et les résultats ont été bons. La saveur était très correcte et les kilos également. L'année prochaine, nous voulons certainement nous concentrer davantage sur cet aspect cultural et étendre nos activités sous serre froide afin d'assurer une certaine continuité. La saveur sera bien sûr toujours au rendez-vous, mais le rendement comte aussi. »

Outre les fraises, le producteur se consacre également à la production de framboises. « Les myrtilles et les groseilles sont terminées depuis un certain temps, mais tant qu'il y en aura, nous continuerons à cueillir des framboises. Ça ira jusqu'à l'année prochaine. C'est une belle addition à notre exploitation. Les fraises, les myrtilles, les framboises et, au printemps, les pommes de terre primeurs et les choux-fleurs, tout ça complète parfaitement. Nous disposons ainsi d'une offre intéressante tout au long de l'année, ce que nos clients apprécient certainement ».

Pour plus d'informations :
Benoit Demedts
Demedts - De Mey
Tél. : +32 479 69 08 67
benoitdemedts@gmail.com
www.demedts-demey.be