La production indienne de pommes a baissé de 30 à 40 % cette saison. Prashant Gidwani, directeur du négociant indien en fruits Fresh Fruit Alliances Pvt. Ltd, affirme que les conditions météorologiques sont à l'origine de la plupart des problèmes. « La pomme est un fruit climactérique qui a besoin d'une maturité physiologique correcte. Les hivers anormalement chauds et les pluies impertinentes sont autant de raisons qui ont affecté la production globale de pommes en Inde. La récolte est inférieure de près de 30 à 40 % au rendement normal. »

La baisse de la production de pommes a entraîné le démarrage des importations beaucoup plus tôt que d'habitude, explique Gidwani. « Le déficit de l'offre sur le marché intérieur des pommes, dû à la pénurie, a entraîné une augmentation de la demande de pommes importées au cours des premiers mois. Cette année, les importations de pommes ont commencé beaucoup plus tôt, vers le mois d'octobre, alors qu'elles auraient normalement dû commencer vers le mois de janvier. La majeure partie de la demande est satisfaite principalement par la Turquie, la Pologne et l'Iran. Les pommes serbes développent leur commerce avec l'Inde, même si elles ont besoin de quelques années pour comprendre la dynamique du marché et se faire une place sur le marché indien des fruits. »

La situation actuelle signifie que les consommateurs indiens devront payer leurs pommes plus cher. Gidwani s'attend à ce que la pomme reste demandée : « Malgré son coût plus élevé, la pomme reste un aliment nutritif et sain, qui présente de nombreux avantages pour la santé et peut contribuer au bien-être général. Elles restent le fruit le plus consommé parmi tous les autres fruits. Les récentes inondations dans l'Himachal ont bouleversé la situation de l'offre et de la demande. Habituellement, les pommes domestiques sont disponibles jusqu'en avril, mais la récolte ayant été courte cette saison, il y a moins de fruits dans les cellules à atmosphère contrôlée. On s'attend à ce que la saison des pommes domestiques soit plus courte et que les prix soient élevés. D'un autre côté, les importations de pommes devraient représenter de bons volumes, avec une saison précoce et une saison plus longue. »

Gidwani souligne toutefois que les niveaux de prix pourraient atteindre des sommets inégalés cette année. « Les prix des pommes en Inde devraient atteindre un niveau historique cette année, ce qui peut être attribué principalement à la pénurie de pommes domestiques, due aux inondations dans le nord de l'Inde au début de l'année. Cette pénurie résultant la récolte nationale sera couverte par des pommes provenant d'autres pays qui seront disponibles pour les consommateurs indiens à des prix légèrement supérieurs à ceux de l'année dernière. »

Il y a actuellement un léger ralentissement des importations de pommes, car les arrivages de diverses origines sont désormais nombreux, explique Gidwani : « Les pommes importées répondent à des normes de haute qualité qui les distinguent de l'offre locale. Malgré un prix plus élevé, la demande est restée intacte. Le marché actuel a connu de nombreuses arrivées de pommes d'Italie, de Pologne, de Turquie et d'Iran en plus des pommes nationales, ce qui a entraîné un ralentissement temporaire. Nous sommes conscients de la fragilité du marché et notre approche prudente nous aide à éviter toute escalade rapide qui pourrait conduire à l'instabilité du marché. Notre objectif principal est de maintenir un approvisionnement stable pour nos consommateurs. »

« Malgré le ralentissement du marché, Fresh Fruit Alliances continue d'accroître sa part de marché et de maintenir des importations ininterrompues en provenance du monde entier pour satisfaire sa clientèle répartie dans 500 villes indiennes », conclut Gidwani.

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Prashant Gidwani
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