« On apprend à connaître les tendances en matière de myrtilles, mais cette année, j'ai dû jeter mon manuel de marketing - avec toutes les tendances et les statistiques », déclare Tiaan Rossouw, directeur général de Rainbow Superfood, un exportateur de baies.

Il y a exactement un an, Rossouw déclarait à FreshPlaza qu'il ne savait pas comment les agriculteurs allaient survivre. Il avait alors fait remarquer que le prix ne pourrait probablement jamais descendre plus bas qu'en 2022-2023 - cette année, ils ont reçu une bouée de sauvetage grâce à la réduction significative (jusqu'à 65 %, selon certains) des myrtilles péruviennes.

« Le Pérou produit dix fois notre volume, c'est donc fantastique pour nous. Nous en avions vraiment besoin. J'ai de la sympathie pour eux, mais nos agriculteurs se sont vraiment effacés ces deux dernières années, car les agriculteurs sud-africains ne bénéficient d'aucune subvention gouvernementale pour les aider. »

Il poursuit : « Nous ne pouvons pas le faire à un prix aussi bas que le Pérou et l'année dernière, de nombreux producteurs étaient à bout de souffle. C'est bien de pouvoir leur rémunérer un prix qui les aidera à sortir de l'endettement. Les deux dernières années ont été terribles pour les producteurs de myrtilles. »

« Cette année, je n'aurais jamais pu la prédire dans mes rêves les plus fous », selon Rossouw

Le marché libre remplace les programmes fixes
Cette année, on voit le marché du jour remplacer les programmes fixes pour les myrtilles en Europe et au Royaume-Uni. « Je vois que les prix se stabilisent, mais ils ont augmenté de 40 à 70 % par rapport à l'année dernière. Cette année, je n'aurais jamais pu le prévoir dans mes rêves les plus fous. »

En général, les prix sont plus élevés en Asie, mais cette année, remarque Rossouw, l'Europe a repris l'ascendant. « Les prix justifient le fret aérien pour un risque de qualité supposé inférieur et des retours traditionnellement plus rapides. »

« Nous devons continuer à envoyer par avion alors que nous aurions dû commencer à expédier par voie maritime »
D'habitude, Rossouw aimerait passer au fret maritime, mais le transport est - une fois de plus - une préoccupation majeure pour les exportateurs et les importateurs sud-africains. Il vient d'apprendre qu'un envoi qu'il avait promis à un destinataire doit maintenant arriver un mois plus tard en raison des changements apportés par les compagnies maritimes pour éviter de faire escale au Cap - en le remplaçant par exemple par l'île Maurice -, comme Maersk a annoncé son intention de le faire.

« J'ai dû dire au conditionneur d'arrêter d'emballer. C'est le genre de chose qui vous fait perdre un client. Je n'ai jamais expédié autant de produits de ma vie. J'ai l'impression de ne plus être un exportateur, mais un agent logistique. En raison des problèmes rencontrés dans les ports, les fruits à noyaux et les litchis se disputent l'espace de fret aérien à destination de l'Europe. »

Le fret aérien, hélas, n'est pas une garantie contre les réclamations
« Ce qui est grave, c'est que les températures du fret aérien sont de plus en plus mal gérées. Il y a un pic de 15 à 22 °C, puis il y a souvent des escales où l'on passe jusqu'à 8 heures sur le tarmac et où les températures peuvent monter jusqu'à 4 0°C. Ce n'est pas une nouveauté, mais c'est un fait que le fret aérien est de moins en moins fiable. Ce n'est pas nouveau, mais j'ai l'impression que les compagnies de fret aérien font preuve d'une plus grande négligence. J'ai l'impression qu'elles profitent de la situation actuelle. »

Selon lui, quatorze jours sur un navire sont plus sûrs que le fret aérien et il raconte comment il a envoyé des myrtilles au Moyen-Orient par avion, puis par bateau, et comment il a reçu une réclamation sur les fruits du fret aérien alors que les fruits du fret maritime étaient en excellent état. « Si seulement les compagnies maritimes pouvaient rétablir la confiance en se ressaisissant. Il reste encore beaucoup de produit à écouler. J'ai exporté des fruits de fermes du KwaZulu-Natal et du nord, et 80 % des volumes de ma propre ferme doivent encore être acheminés. Nous emballons jusqu'au milieu ou à la fin du mois de janvier. »

Il constate que la récolte d'exportation de myrtilles en provenance du nord a également été très réduite, car les fruits ont mis beaucoup de temps à se colorer, mais les fruits qu'il a reçus avaient l'air vraiment bons. « Les acheteurs attendent des fruits du Chili, mais les dégâts causés par les pluies précoces là-bas et une récolte tardive signifient probablement que un fin de toute beauté pour la saison sud-africaine. »

Pour plus d'informations :
Tiaan Rossouw
Rainbow Superfood
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