La saison des clémentines est déjà en cours avec la variété prédominante Clemenules et atteint un pic de ventes avec la reprise de la demande, malgré des prix qui restent élevés.

« Nous avons commencé la saison des agrumes avec les variétés Marisol et Oronules, puis avec Arrufatina. Bien que nous ayons commencé à récolter les Clemenules il y a quinze jours, la variété la plus représentative en termes de volumes dans la province de Castellón, nous pouvons dire que les volumes ont commencé à devenir plus consistants la semaine dernière et que nous sommes maintenant au milieu de la saison », commente Jorge García Monfort, directeur des ventes de García Ballester, qui commercialise entre 38 et 40 millions de kilos d'agrumes par an, en particulier des clémentines et des mandarines.

« Nous avons observé que les rendements en clémentines sont similaires à ceux de l'année dernière, bien que des tempêtes de grêle aient affecté, de manière plus ou moins importante, pratiquement toutes les zones de culture de la province de Castellón, où se concentre la majeure partie de la production de clémentines et de mandarines en Espagne. Par conséquent, le volume de produits de première catégorie a été réduit et la quantité de fruits destinés à l'industrie a augmenté », affirme-t-il.

« Toutefois, d'une manière générale, les conditions météorologiques ont été jusqu'à présent moins préjudiciables que l'année dernière, lorsque la chaleur avait neutralisé les niveaux d'acidité des fruits. Depuis quelque temps, les nuits sont plus fraîches, ce qui permet d'obtenir un meilleur équilibre entre l'acidité et la douceur plus stable du fruit, ainsi qu'une meilleure turgescence et une meilleure coloration de l'arbre, ce qui nous permet d'emballer les Clemenules avec des feuilles. En général, nous espérons obtenir un meilleur équilibre organoleptique », explique Jorge García.

Selon Jorge García, la demande de clémentines est en train d'augmenter, car nous entrons dans la période de pointe des ventes. « Nous constatons une augmentation significative de la demande de clémentines à l'approche de la Saint-Nicolas dans les pays d'Europe centrale et septentrionale, ce qui se traduit par une augmentation de notre charge de travail. En fait, cette semaine, nous vendons beaucoup plus de kilos que la même semaine de l'année dernière », souligne-t-il.

« En ce qui concerne les oranges, nous avons commencé à récolter les premières Navelinas il y a environ trois semaines et nous les vendons depuis une quinzaine de jours. Nous avons constaté que, de manière générale, la qualité et les calibres ont beaucoup baissé cette année », ajoute-t-il.

Selon le directeur commercial de García Ballester, tant les oranges que les clémentines sont généralement plus chères que la saison dernière, ce qui, « en principe, n'affecte pas vraiment la consommation, à l'exception des pays de l'Est qui cherchent des alternatives dans d'autres pays fournisseurs tels que la Croatie et la Grèce. »

« Dans une année où les gros fruits sont rares, nous nous attendons à ce que la Leanri se distingue »
Si le temps continue à être clément, Jorge García est convaincu qu'il disposera de Clemenules jusqu'au Nouvel An, pour ensuite poursuivre avec Clemenvilla, Nadorcott ou Leanri, une nouvelle variété pour laquelle l'entreprise s'est fermement engagée et dont elle commence déjà à disposer de quantités significatives.

« L'année dernière, nous avions des quantités de la nouvelle variété Leanri qui nous ont permis de distribuer pendant quelques semaines, mais pour cette saison, nous espérons avoir des volumes commerciaux suffisants de Leanri pour pouvoir réaliser des programmes d'approvisionnement. Dans une année où les fruits de gros calibre se font rares, nous espérons que Leanri se distinguera car les plus petits calibres offerts par cette variété sont les 3 calibres, les 1x, 1 et 2 étant prédominants » , souligne Jorge García.

« C'est un fruit qui présente d'excellentes qualités organoleptiques, tant au niveau des paramètres Brix que de la quantité de jus. De plus, avec moins de fruits cette année, comme il s'agit d'une variété qui permet le déverdissage par rapport à d'autres comme le Nadorcott ou le Tango, nous pourrons avancer les ventes en fonction de l'évolution du marché. Nous sommes l'un des plus grands producteurs et exportateurs de cette variété. À García Ballester, nous avons toujours voulu investir dans de nouvelles variétés. Nous avons déjà été les premiers à planter Nadorcott et nous avons été l'entreprise qui a exporté le plus cette année-là. »

García Ballester fait partie, avec d'autres entreprises de la région, d'un institut de recherche pour l'obtention de nouvelles variétés. « Nous avons environ 20 000 variétés en cours de recherche, dont 4 ou 5 sont en phase finale. Nous avons déjà deux variétés de clémentines dont les semis commenceront peut-être à être distribués l'année prochaine. Le climat change et nous devons nous adapter à toutes sortes de conditions et, à cet égard, l'aspect variétal joue un rôle important. Nous recherchons des variétés qui apportent de la valeur à tous les maillons de la chaîne, depuis la productivité et la bonne qualité pour les producteurs, jusqu'à une durée de conservation adaptée à la logistique, en passant par les rayons et les caractéristiques organoleptiques qui séduiront les consommateurs », conclut le directeur commercial de García Ballester.

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Jorge García Monfort
Garcia Ballester
C/Partida Vintems s/n
12530 Burriana (Castellón) - Espagne
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