Fruithandel Wouters a commencé cette semaine à trier sa nouvelle récolte de Poire PiqaBoo®. Il s'agit de la première récolte complète de cette poire rouge, et l'entreprise y voit un énorme potentiel. « Génétiquement, c'est une poire, mais si vous faites goûter à des consommateurs à l'aveugle, personne ne dira : « c'est une poire'. C'est une nouvelle espèce de fruit", explique Kris Wouters de l'entreprise du même nom.

PiqaBoo est à l'origine une variété néo-zélandaise, mais elle commence peu à peu à se faire une place sur le marché européen, entre autres. « Les premiers arbres PiqaBoo ont été plantés il y a environ 10 ans en Nouvelle-Zélande, ce qui représente actuellement environ 70 hectares. Pour le développement de la variété, on a suivi une approche différente. Il y a plusieurs décennies, on a décidé de rassembler différentes variétés, anciennes, nouvelles, asiatiques, européennes, etc., et de les croiser. L'objectif était de développer une poire qui n'a plus besoin de mûrir. »

« L'inconvénient des poires traditionnelles que nous connaissons aujourd'hui est qu'elles n'ont pas bon goût si elles ne sont pas complètement mûres. Lorsqu'elles sont mûres, elles ont bon goût, mais elles deviennent vite blettes si elles sont trop mûres. C'est seulement pendant une courte période que les poires sont parfaites à consommer, ce qui constitue un défi. Avec le PiqaBoo, on voulait une variété plus proche de la pomme. Une poire qui n'a pas besoin d'être parfaitement mûre et qui reste croquante plus longtemps. La PiqaBoo a réussi dans cette optique. Nous les avons entreprosées pendant 14 jours dans un environnement chaud et elles ont peu changé. La couleur est restée la même et la dureté n'a pas diminué. Les consommateurs n'auront donc plus jamais une poire trop mûre ou trop dure », plaisante Wouters.

Une nouvelle sorte de fruit
Le négociant explique également qu'il voit la PiqaBoo comme une nouvelle espèce de fruit. « Le PiqaBoo n'est pas une entité isolée. C'est une nouvelle série de variétés développées, que vous devez voir ainsi : le prénom Piqa et le nom Boo. Il y a en effet d'autres types de poires similaires à venir avec les mêmes caractéristiques, mais avec un goût ou une couleur différents. Une toute nouvelle série de poires Piqa ! Cela a pris beaucoup de temps, mais je pense sincèrement qu'avec l'introduction de cette poire, une nouvelle voie a été tracée. »

« C'est une culture très intensive, risquée et coûteuse, ce qui la rend en fait intéressante uniquement parce que nous avons découvert qu'elle peut être vendue à un prix élevé », continue Wouters. « Aux prix normaux des poires, il ne serait pas économiquement viable de s'engager dans cette voie. C'est un autre type d'arbre qui doit être traité différemment. Nous aussi, nous avons dû beaucoup apprendre. L'avantage, c'est qu'il s'agit d'un arbre qui ne peut être cultivé que dans un climat plus froid. Pour le sud de l'Europe ou l'Australie, c'est plus difficile, car le fruit devient orange et perd sa belle coloration rouge. Nos arbres ont maintenant 7 ans et nous pensons avoir maintenant maîtrisé la culture, mais cela devra être confirmé au cours des prochaines années. Si cela réussit, vous en récoltez littéralement les fruits. D'autant plus qu'ils sont insensibles aux champignons les plus importants en raison de la génétique qui est complètement différente de celle des autres poires. »

Marché belge et allemand
La première récolte complète de cette année semble très prometteuse, selon Wouters. « Nous avons pu récolter de beaux volumes et n'avons presque pas eu de pertes. De plus, il y a déjà beaucoup d'intérêt. Depuis la Nouvelle-Zélande, ils vont principalement sur le marché asiatique, où ils sont déjà appréciés depuis un certain temps. C'est une certitude là-bas. Nous avons également vendu en Chine et au Vietnam l'année dernière, mais nous n'avions pas encore les volumes pour approvisionner les supermarchés. Cette année, ce sera la première fois. les poires sont disponibles chez Edeka en Allemagne et chez Delhaize en Belgique. Ça va être intéressant de voir comment elles se comporteront. »

La poire rouge est traditionnellement une poire appréciée par le consommateur asiatique. « Cependant, nous voyons également un énorme potentiel sur le marché européen. Pour être honnête : parfois, il y a certainement des gens qui n'aiment pas du tout, mais d'autres n'ont jamais mangé quelque chose d'aussi délicieux. En Nouvelle-Zélande, on fait souvent la comparaison avec le kiwi. Il a été introduit à un moment donné et on ne savait pas quoi en penser. Je n'ose pas penser que nous allons égaler le succès du kiwi, mais on travaille très dur pour faire du PiqaBoo aussi un succès. »

Étiquettes
Fruithandel Wouters s'attend à proposer le PiqaBoo pendant environ 4 à 5 semaines. « Ça va être intéressant de voir les réactions. Nous n'avons pas encore les volumes pour la proposer toute l'année, mais ces semaines-ci montreront si le grand public les adopte. L'intérêt est en tous cas au rendez-vous. Cette poire se distingue naturellement par sa couleur, ce qui suscite la curiosité. Nous avons également ajouté des étiquettes spéciales afin que les gens puissent scanner le code QR et trouver plus d'informations en ligne. En tout cas, nous avons confiance et nous allons certainement nous développer au cours des prochaines années. Nous nous concentrons beaucoup sur le goût et apprenons tous les jours. Pas à pas :-) ! »

Pour plus d'informations :
Kris Wouters
Fruithandel Wouters
Tél. : +32 475283696
kris@woutersfruit.be
www.woutersfruit.be