Avec l'enthousiaste Miguel Gonzalez à la barre de MG Fruit, l'Espagne est un pays clé pour cette entreprise néerlandaise. Bien qu'il ait envisagé de quitter le secteur en 2013, les fruits et légumes lui restent cher, et ce n'était pas encore le moment opportun pour lui de jeter l'éponge. Gonzalez a constitué une équipe spécialisée dans l'importation de fruits et légumes depuis l'Espagne et l'Amérique latine. Lui et le directeur de l'importation, Luis Ramos, sont prêts pour la saison espagnole des légumes.

« La saison espagnole des fruits et légumes, à l'exception des poivrons, a bien démarré », déclare Ramos début novembre. « Le marché avait un peu moins d'aubergines et de courgettes néerlandaises jusqu'à fin octobre. Mais il y en a beaucoup moins maintenant. En raison de cela, les ventes se portent considérablement mieux et les prix sont plus élevés. Le temps en Espagne coopère plutôt bien. La qualité est bonne et la production est suffisante, donc les prix ne s'envolent pas. C'est ce qui se passe avec les concombres, cependant. En raison de la disparition du produit néerlandais du marché, les prix sont très élevés. »

Il y a un produit qui traîne encore un peu la patte en ce qui concerne les prix : il s'agit des poivrons néerlandais. « Jusqu'en octobre, il y en avait encore beaucoup sur le marché. L'offre a légèrement diminué mais s'est éternisée depuis les Pays-Bas jusqu'à la semaine 46. Les poivrons espagnols sont en production raisonnable, et il y en a suffisamment pour approvisionner les supermarchés. Cela provoque une certaine pression sur les prix », explique Ramos.

Il dit qu'il n'y a pas de changements majeurs dans la superficie des fruits et légumes espagnols. « Mais tout le monde n'est jamais complètement transparent à ce sujet. Cependant, il y a des rumeurs selon lesquelles il y aurait moins de tomates cerises et légèrement plus de poivrons. La plupart de la superficie utilisée pour les tomates cerises l'année dernière est passée aux poivrons. »

Pressions dues aux virus
Les pressions liées au ToBRFV restent un problème, surtout sur le marché de la tomate. « Cela a peu d'impact maintenant, mais compte tenu de l'expérience des dernières années, cela deviendra plus évident lorsque les fruits seront récoltés. Les tomates espagnoles ont généralement le plus de difficulté en septembre lorsque la chaleur estivale entraîne une production relativement faible. Mais nous sommes déjà en novembre, et les prix des tomates cerises, par exemple, sont toujours assez élevés, également en raison de la fin anticipée de la récolte néerlandaise », explique Ramos.

Le Maroc est le principal concurrent des producteurs espagnols. « Je ne m'attends pas à ce que ce pays devienne un concurrent encore plus important qu'il ne l'est déjà pour l'Espagne. En termes de prix, le Maroc est souvent plus intéressant que l'Espagne en raison du coût de la main-d'œuvre moins élevé. Cependant, les producteurs là-bas s'alignent de plus en plus sur les prix espagnols. Le Maroc n'est plus automatiquement moins cher et occupe une place claire à côté de l'Espagne. Des investisseurs étrangers ont récemment beaucoup investi au Maroc. L'Espagne a donc reçu un avertissement, et de nombreuses entreprises se sont professionnalisées. La pénurie d'eau au Maroc, cependant, est encore plus urgente que celle de l'Espagne. »

Plastique ou déchets végétaux ?
La part de légumes biologiques en Espagne est en hausse, mais MG Fruit ne se spécialise pas dans cette catégorie. « Certains de nos fournisseurs ont également des légumes biologiques. Nous en faisons peu ou pas du tout. Nous n'avons pas de demande de nos clients pour cela. Ça coûte plus cher, et les consommateurs n'y sont pas disposés en période économique difficile. Par ailleurs, les concombres emballés sont revenus à la case départ. Il y avait un peu plus de déchets lorsqu'ils n'étaient pas emballés. Mais après, il faut choisir ce qui est meilleur pour l'environnement : le plastique ou les déchets végétaux ? En fin de compte, chaque client doit décider par lui-même », estime Ramos.

Du négoce à la commission aux accords fixes
« Au cours des dernières années, l'ambiance a changé. Les coûts doivent au minimum être couverts, sinon, les gens ne livreront pas. Cela correspond également à la transition du marché du négoce à la commission à des accords plus fixes. Tout est beaucoup plus planifié, et beaucoup plus est vendu à l'avance. Ce n'est plus 'vive le marché libre'. Je pense que c'est une bonne chose. Vous connaissez maintenant votre prix de vente à l'avance, et moins de produits inondent le marché. »

Selon Ramos, le transport de l'Espagne aux Pays-Bas est considérablement difficile. « Le transport en groupage devient certainement extrêmement difficile. Beaucoup d'entreprises achètent directement en Espagne. Cela met les transporteurs sous une pression énorme et provoque beaucoup de maux de tête. La pression du temps qui leur est demandée est souvent assez déraisonnable. Les clients s'attendent à une heure d'arrivée exacte », dit-il.

La courge butternut a un potentiel de croissance
Un produit qui a récemment gagné une part de marché importante est la courge butternut. Ramos: « L'Espagne a légèrement augmenté la superficie de ce produit cette année, mais la sécheresse a entraîné des rendements plus faibles, et moins de produits sont récoltés. Nous livrons des courges espagnoles toute l'année, juin et juillet étant les mois les plus difficiles en termes de disponibilité. »

Le changement climatique rend la culture de produits tels que le fruit du dragon et les citrons verts difficiles. « Il s'agit de petits volumes, mais certains clients y tiennent beaucoup. Cest toujours une recherche de la bonne combinaison fournisseur/acheteur », conclut Ramos.

Pour plus d'informations :
Luis Ramos
MG Fruit
Tél. : +31 6 5126 7933
luis@mgfruit.nl
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