En 2005-2006, la lutte contre les Frankinella dans les cultures de poivrons a posé un gros problème à Almería. « Certains agriculteurs, désespérés parce qu'ils ne trouvaient aucun moyen de lutter contre la Frankinella, qui avait développé une résistance à toutes les substances actives autorisées jusqu'alors, ont commencé à utiliser des produits non autorisés », se souvient Ana Arevalo, du service de développement d'Agrobio. « Il y a eu une alerte très importante en Europe qui a failli entraîner l'arrêt des exportations de poivrons d'Almería. Cela a marqué un avant et un après dans la lutte biologique ; en effet, en l'espace d'un an, 90 % des producteurs sont passés à l'utilisation d'insectes auxiliaires. »

Si l'on remonte aux années 1990, un premier insecte auxiliaire, le bourdon, a sans conteste ouvert la voie à ce qui allait devenir, des années plus tard, la lutte intégrée contre les ravageurs à Almería. « Jusqu'alors, pour assurer la pollinisation des plantes dans les serres, on utilisait des phytohormones et d'autres produits chimiques, car les abeilles ne donnaient pas de bons résultats dans la pollinisation de certaines espèces importantes comme les tomates », expliquent Isabel et Pilar Santorromán, en nous faisant visiter les installations de production de bourdons d'Agrobío à El Ejido. « C'est pourquoi nous avons commencé à travailler avec le Bombus terrestris, ou le bourdon commun. »

« Dans notre centre de production, nous recréons donc simultanément les quatre saisons de l'année dans différentes chambres afin d'avoir une production continue de ruches. »

La chambre qui recrée l'automne est celle où a lieu la fécondation des reines, qui seront les mères des nouvelles ruches.

Chaque reine fécondée est recueillie à la main et placée dans une boîte où, après avoir hiberné dans la chambre où les conditions hivernales sont simulées, elle se réveillera pour commencer à pondre des œufs et produire des bourdons ouvriers, qui iront ensuite dans les serres pour récolter du pollen, fertilisant les fleurs, afin de nourrir le reste de la ruche. « Nous réduisons l'ensemble du processus à environ six mois, alors que dans la nature, il prendrait un an », explique Isabel.


Les abeilles ne détectent pas les longueurs d'onde correspondant au spectre rouge. À Agrobío, on travaille donc sous des lumières rouges pour pouvoir manipuler les insectes sans les réveiller.

« Orius continue de fasciner les agriculteurs aujourd'hui »
En ce qui concerne la lutte biologique, en 2007, ce sont surtout les Orius et les Swirskii qui ont servi de base à la lutte contre les Frankinella et les aleurodes, explique Ana en montrant un échantillon des insectes auxiliaires commercialisés par Agrobío sous différents formats.

« L'Orius continue de fasciner les agriculteurs aujourd'hui. C'est un prédateur vorace qui se nourrit de larves et d'adultes de thrips, d'aleurodes, de tétranyques rouges... Orius Laevigatus est une espèce locale d'Orius, que l'on trouve à l'état naturel dans les montagnes d'Almería. Mais à Agrobío, nous avons travaillé à son amélioration génétique en cherchant de nouvelles souches mieux adaptées aux conditions de nos serres, surtout en hiver, car comme il n'y a pas de chauffage, les femelles cessaient de pondre et il était difficile pour les populations de s'établir. Nous avons donc obtenu deux souches d'Orius résistantes au froid qui font sensation auprès des producteurs. »

« Un autre domaine dans lequel nous avons fait beaucoup de progrès est celui des régimes alimentaires, tant au niveau de la production que de l'établissement dans les champs. En fait, l'un des succès que nous avons obtenus est l'établissement de populations d'acariens prédateurs dans des cultures sans pollen, comme le concombre, le chrysanthème, ou dans des lits de semences, en appliquant des lâchers d'acariens avec lesquels nous les nourrissons en laboratoire. De cette manière, en complétant le régime alimentaire des auxiliaires, nous avons finalement pu atteindre des cultures où la lutte biologique n'avait pas été mise en œuvre. »

Chrysopa, Aphidoletes, E. eremicus, P.persimilis, T. montdorensis et Encarsia.

Cryptoloemus, A,swirskii, Orius, Nesidiocoris, Aphidius et Adalia.

Pourquoi le Parvispinus commence-t-il à se répandre au printemps et en été, mais fait-il le plus de dégâts en automne ?
Trips Frankinela, dans le poivron, a conduit à l'expansion rapide de la lutte biologique, et un autre thrips qui s'attaque au même légume pourrait à nouveau révolutionner les stratégies de lutte biologique à Almérie pour le fruit qui domine actuellement la production dans la province.....

« Trips Parvispinus est un insecte tropical qui n'était pas censé s'adapter aux serres non chauffées, mais comme le changement climatique est une réalité, il s'y est bien installé. Il faut dire que le Parvispinus commence à se propager au printemps et en été, mais c'est en automne qu'il fait le plus de dégâts, car c'est à ce moment-là que les populations auxiliaires chutent à cause du froid, en l'absence de fleurs et de ravageurs, comme l'aleurode, dont elles peuvent se nourrir », précise Ana.

« C'est pourquoi, plutôt que de chercher de nouveaux candidats pour le tuer, nous avons développé une stratégie qui donne de très bons résultats : si nous parvenons à maintenir les populations d'acariens en appliquant des régimes alimentaires, en augmentant les populations d'Orius et de Swirskii avec des doses de rappel, ou en les remplaçant à cette date par Orius Cold ou Montdorensis - qui se comporte mieux à basse température - nous éviterons que les populations de Parvispinus, qui ont causé tant de pertes au cours des dernières saisons, ne montent en flèche. »

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Agrobío
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