« Lorsque nous avons commencé à produire des fraises sur environ 3 hectares au printemps 1994, la variété du moment était le type réfrigéré Payaro, avec une période de récolte limitée à 40-55 jours et concentrée sur les mois d'avril/mai. » C'est ainsi que Francesco Nicodemo, directeur commercial du groupe Nicofruit, commence l'interview.


Campagne de fraises 1994

« Nous avons continué avec Payaro pendant 4 à 5 ans, car nous avons remarqué que les plants de type frais et supérieur nous permettaient d'allonger la période de récolte de 100 jours. Il s'agissait bien sûr d'un point fort. Nous avons donc commencé à planter le premier hectare du cultivar Osogrande dès l'automne 1994 », se souvient Nicodemo, « en essayant différentes variétés au fil des ans - notamment Antilla et New Tudla -, jusqu'à Sabrosa-Candonga et Inspire, que nous produisons encore aujourd'hui. Nous avons toujours aimé tester de nouvelles sélections pour trouver de bonnes alternatives. »


Francesco Nicodemo en 1998

Une croissance progressive mais solide
Lors de la 30ème campagne du groupe Nicofruit, 90 hectares seront consacrés à la culture de fraises, entre ceux appartenant au groupe et ceux des producteurs associés. Les producteurs associés sont au nombre de 27, contre 4 il y a quelques années. L'augmentation des surfaces s'est faite progressivement au fil du temps, tout comme l'entrée des producteurs apporteurs. « L'objectif, explique le directeur commercial, était de faire acquérir aux producteurs la spécialisation que nous avons apprise au fil du temps, en nous mettant tous au niveau des normes de production et d'emballage. »

« C'est ainsi que nous sommes passés d'un petit groupe familial à une organisation de producteurs. Nous nous sommes toujours distingués par notre ouverture et notre professionnalisme. Ce qui nous a fait grandir, c'est notre capacité à anticiper, à planifier et à être tournés vers l'avenir, comme par exemple l'élimination des insecticides dans la culture des fraises. Dès 1998, nous avons commencé à remplacer les produits chimiques par des insectes auxiliaires. »


Francesco et Demetrio Nicodemo

Comme vous le savez, la Basilicate est la première région d'Italie pour le nombre d'hectares cultivés en fraises. Nicodemo se félicite d'avoir contribué à ce record : « Toutes les entreprises locales ont collaboré et aujourd'hui nous avons une véritable marque connue (Fragole della Basilicata), qui détermine les prix des fraises italiennes. Il n'y a pas un supermarché qui ne distingue pas les fraises produites en Basilicate de celles d'autres régions. »


Fraises en hors-sol

Des défis pour l'avenir
Les premières semaines de récolte et de vente ont mis en évidence certains problèmes cruciaux : « L'un d'entre eux, explique Nicodemo, qui nous préoccupe depuis plusieurs années, est le calendrier des récoltes. Nous avons besoin de variétés précoces et de qualité, qui nous permettent de commencer à récolter à partir de la mi-novembre et qui conservent leurs caractéristiques même en avril/mai. Nous expérimentons 5 à 6 sélections provenant de différentes pépinières, dans le but de trouver une variété répondant à des normes de qualité élevées, qui donnera des fraises de novembre à mai. Aujourd'hui, il existe peu de variétés précoces et leur nombre est faible. Nous faisons au maximum deux expéditions par semaine : il y a une grande réponse commerciale, mais les volumes sont limités. »

« En avril, il y a toujours des pics de production : un phénomène classique qui pèsera probablement moins lourd cette fois-ci, car la phase de repiquage a duré environ 60 jours, de début octobre à fin novembre. Les dernières plantations dans les champs produiront plus tard, ce qui pourrait nous aider tant sur le plan de la main-d'œuvre que sur le plan commercial. Nous l'espérons vraiment », déclare-t-il.

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