L'interdiction des inhibiteurs de germination : un problème pour le stockage des pommes de terre

Le secteur européen de la pomme de terre sera confronté à un défi de taille au cours de la saison de stockage 2020/2021. L'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a publié un rapport sur le chlorprophame (CIPC) et en réponse, l'Union européenne (UE) a décidé d'interdire l'utilisation de cette substance. Elle ne peut donc plus être utilisée comme inhibiteur anti-germinatif. Cette interdiction est valable dans tous les pays membres de l'UE ; la dernière date d'utilisation autorisée diffère cependant d'un pays à l'autre. Par exemple, aux Pays-Bas, c'était le 8 octobre. La date limite pour la Belgique est fixée au 30 juin 2020 et pourra encore être utilisée en France jusqu'au 8 août.


Pommes de terre en train de germer, photo de la NAO.

Exportations lointaines 
« Cette restriction aura des conséquences », affirme Jan Gottschall, spécialiste des politiques de l'Organisation néerlandaise de la pomme de terre (NAO). Les membres de la NAO comprennent des négociants en pommes de terre, des entreprises d'exportation, de tri et d'emballage. Jan prévoit des problèmes importants pour les membres lorsqu'il s'agira d'exporter des pommes de terre de consommation vers des pays lointains. Il estime qu'environ 200 000 tonnes de pommes de terre sont exportées des Pays-Bas vers des pays tiers. De ce volume, environ 125 000 tonnes sont destinées à l'Afrique. L'anti-germinatif joue un rôle important lorsqu'il s'agit de ces destinations.

« Les acheteurs ne veulent pas que leurs pommes de terre de consommation germent ». Le tri, l'emballage et le transport des pommes de terre vers ces destinations lointaines peuvent cependant prendre entre 14 jours et jusqu'à un mois. Ces pays de destination comprennent la Côte d'Ivoire, le Sénégal et des pays d'Asie. Selon Jan, pendant cette longue période, la germination se produit lorsque les pommes de terre ne sont pas entreposées dans un environnement contrôlé et qu'il n'y a pas accès au CIPC. Jan s'attend également à ce que l'interdiction du chlorprophame devienne un problème pour les petits emballeurs. Le processus de tri, d'emballage et de transport dans son ensemble pour les ventes aux Pays-Bas ou dans l'Union européenne est beaucoup plus court. Jan, par conséquent, prévoit que la germination sera moins probable.


Pomme de terre en germination en gros plan, photo de la NAO.

Le NAO, avec 23 membres, a lancé une étude sur les alternatives d'utilisation du CIPC. Cette recherche vise explicitement les exportations à distance. « Nous examinons comment les combinaisons de substances autorisées peuvent fonctionner au mieux pour des exportations lointaines. » Cette étude porte sur des recherches expérimentales portant elles-mêmes sur une vingtaine de combinaisons différentes de méthodes d'inhibition de la germination. Elle est menée par l'Université et la Recherche de Wageningen aux Pays-Bas. La possibilité d'un régime d'exemption temporaire est également à l'étude. Cette mesure devrait donner aux personnes concernées par l'interdiction le temps d'acquérir de l'expérience avec des substances de remplacement.

LMR provisoire
Jan explique que lorsque l'utilisation d'un produit n'est plus autorisée, la limite maximale de résidus (LMR) correspondante expire également. Le chlorprophame peut rester présent - même après qu'il ne soit plus utilisé - dans les murs et les planchers des entrepôts de stockage et des quais où les pommes de terre sont entreposées et emballées. De ce fait, elles sont contaminées par le CIPC. Dans ce cas, la limite de détection de 0,01 ppm est dépassée. « Un plan de projet a été conçu pour tester différentes façons de nettoyer au mieux ce genre d'entrepôts. »

La moitié du secteur a demandé à l'EFSA, par l'intermédiaire du Dutch Pesticides and Biocides Authorization Board (CTBG), une LMR temporaire (t-MRL). « La LMR sera inférieure à la LMR actuelle de 10 ppm (mg/kg). Le CTBG envisage une LMR t comprise entre 0,3 et 0,5 ppm. Cette limite offre une certaine marge de manœuvre pour les pommes de terre qui n'ont pas été traitées par le CIPC mais qui ont été contaminées en étant stockées dans des cellules contaminées. »

« L'ensemble du processus décisionnel doit être achevé à Bruxelles. Ensuite, au plus tard au début 2021, il sera annoncé si l'UE adopte la mise en œuvre d'une LMR-T. La Commission européenne (CE) fixera une LMR-T pour une période de deux ou trois ans. Ce délai peut être porté à dix ans si les recherches montrent qu'il est impossible de maintenir la contamination sous la limite de détection. Afin d'éviter les infractions en matière de résidus au cours de la campagne 2020/2021, la CE a vivement déconseillé l'utilisation de tout CIPC dans la culture de pommes de terre 2020. Et ce, malgré l'échéance officielle du 8 octobre 2019 aux Pays-Bas », déclare Jan.

Quatre alternatives
Le Centre belge d'essai pour la culture de la pomme de terre (PCA) soutient ce conseil. « Il n'y a aucune restriction quant à l'utilisation du chlorprophame pendant la saison de stockage 2019-2020, le CIPC peut donc être utilisé comme les années précédentes. Les personnes ayant de nouveaux entrepôts où le CIPC n'a jamais été utilisé auparavant feraient bien de ne pas utiliser cette substance car elle s'accumule dans des endroits comme les tapis d'acheminement et le béton du bâtiment », suggèrent Kurt Cornelissen et Ilse Eeckhout de l'ACP. « Il n'existe pas encore de protocole d'assainissement qui débarrasse complètement les murs et les matériaux du CIPC. En Europe, la recherche d'une solution à ce problème tourne en rond. Un simple nettoyage avec une brosse, un aspirateur et un nettoyeur haute pression ne suffit pas pour éliminer les résidus de chlorprophame. C'est cependant une condition préalable au nettoyage en profondeur. »

En Belgique, le projet Reskia a étudié des méthodes de stockage économiquement viables pour stocker les pommes de terre pauvres en résidus, sans compromettre la qualité. Cette étude a été réalisée à l'initiative du PCA et d'Inagro, un institut de recherche belge, avec le soutien financier de Belgapom - l'association belge du commerce et de l'industrie de transformation de la pomme de terre - et de Flanders' Food, une organisation en réseau agroalimentaire. « A ce jour, quatre alternatives ont été identifiées. Le projet Reskia étudie encore le potentiel de deux autres composés actifs, mais ceux-ci n'ont pas encore été reconnus en Belgique », indiquent Kurt et Ilse.

Les quatre alternatives au CIPC sont l'hydrazide maléique (HM) - qui, par le passé, était principalement utilisé pour prévenir la germination - l'huile de menthe, le 1,4-diméthylnaphtalène et l'éthylène. Les trois derniers sont pulvérisés sur les pommes de terre pendant l'entreposage. Le HM, lui, est appliqué dans la phase de culture de la pomme de terre en plein champ. « C'est la seule solution pour le stockage en entrepôt qui ne convient pas du tout à la pulvérisation d'autres inhibiteurs de germination. Dans les cas où l'un des autres composés est utilisé, le HM peut contribuer à prolonger la dormance des germes et, par conséquent, à limiter la quantité de produit utilisée. »

Isolé
La PCA a annoncé que l'utilisation de ces nouveaux inhibiteurs de germination ne posait absolument aucun problème pour les entrepôts de stockage nouvellement construits. Cependant, les anciens entrepôts sont souvent moins bien isolés ou n'ont pas de système de ventilation. « Les producteurs qui disposent d'entrepôts plus anciens peuvent bien sûr utiliser le HM pendant la phase de culture sur le terrain. Ce procédé permet un temps de stockage de courte à moyenne durée, en fonction de la variété, des conditions de culture et d'arrachage, et de la régulation de la température de l'entrepôt. »

« Ceux qui veulent un temps de stockage plus long dans ces entrepôts plus anciens devraient sceller toutes les ouvertures et les fissures. Si ce n'est pas le cas, il n'y a aucune garantie que ces substances fonctionneront correctement. La qualité de remplissage joue également un rôle. Moins l'espace est ouvert - par rapport au volume de pommes de terre - meilleur est le résultat. Les nouveaux entrepôts sont donc divisés en cellules séparées », expliquent Kurt et Ilse.

Magasins sur l'exploitation 
Lorsque le CIPC disparaîtra, le HM sera pratiquement la seule alternative pour les stalles agricoles sans hangar de stockage, admettent Kurt et Ilse. « Les personnes qui n'ont pas accès à un entrepôt et qui dirigent des magasins agricoles pourraient être les plus durement touchées par la disparition du CIPC. Dès la saison prochaine, le traitement des pommes de terre avec cette substance prendra fin pour de bon. L'utilisation du HM sur le terrain est ici aussi une solution possible pour réaliser des temps de stockage à court et moyen terme. L'utilisation d'une variété qui ne germera pas facilement pourrait également être une solution pour le stockage à moyen terme. Ceux qui veulent vendre des pommes de terre dans un magasin de ferme à longueur d'année doivent peut-être envisager la construction d'un hangar de stockage ou d'un espace réfrigéré. Une autre possibilité serait de stocker les pommes de terre dans des caisses avec un cultivateur qui dispose d'un entrepôt moderne (payant). »

Coûts de stockage plus élevés
Kurt et Ilse admettent que les coûts du stockage à moyen terme et long terme seront plus élevés en raison de l'interdiction du CIPC. Ils pensent que cette augmentation sera transformée en prix contractuels. « Il est clair que l'inhibition de la germination sans CIPC sera plus coûteuse qu'un schéma basé sur l'utilisation de ce composé. On ne sait pas encore combien plus cher. Les coûts supplémentaires dépendront de facteurs tels que la stratégie d'inhibition de la germination choisie - quel produit, avec ou sans HM - et à quel point les pommes de terre sont sujettes à la germination. Tout cela affecté par la saison de croissance et les conditions d'arrachage. Les nouvelles substances sont également appliquées différemment. Cette surtaxe comprendra la location d'équipements et les coûts des travaux contractuels. »


Pour plus d'informations : 
NAO
Jan Gottschall
gottschall@nao.nl  

PCA
Kurt Cornelissen
kurt.cornelissen@proefcentrum-kruishoutem.be 


Date de publication:



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