PMA Virtual Town Hall

« Nos drones peuvent livrer les commandes dans un délai de 3 minutes des magasins directement aux consommateurs »

Cette semaine, le PMA Virtual Town Hall s'est concentré sur la « livraison du dernier kilomètre », la dernière étape de la chaîne d'approvisionnement, qui est souvent considérée comme la plus cruciale et la plus problématique. Avec la pandémie, la distribution directe de produits aux consommateurs est devenue une question qui revient sans cesse, mais le défi de livrer réellement les produits, en temps voulu et en toute sécurité, s'est accru. Cette semaine, le Virtual Town Hall était animé par Vonnie Estes, vice-président Technologie chez PMA. Le panel était composé d'Ashley Tyrner, PDG et fondateur de Farmbox Direct, de Manoel R. Coelho, PDG de Speedbird Aero, et de Bobby Healy, PDG de Manna, ils ont abordé ensemble les différentes solutions pour une distribution efficace des produits directement aux consommateurs.


En haut : Tyrner et Coelho. En bas : Healy et Estes.

Combinaison de camions frigorifiques et d'UPS
Ashley Tyrner a fondé Farmbox Direct dans le but de fournir des produits frais aux Américains vivant dans des « déserts alimentaires ». Lorsque la pandémie a frappé, le besoin de produits frais et l'entreprise ont connu une croissance exponentielle. « Nous livrons des boîtes remplies de produits directement aux consommateurs dans 49 États. Lorsque la pandémie a commencé, nous nous sommes développés du jour au lendemain, et nous avons eu la chance de pouvoir intensifier nos activités pour continuer à nourrir l'Amérique. Nous avons certainement constaté un changement dans la base de consommateurs : les personnes les plus exposées, comme les personnes âgées, sont maintenant plus susceptibles de commander leurs produits en ligne parce qu'elles restent plus souvent à la maison ».

Lorsque la pandémie a éclaté, Farmbox Direct n'a pas été la seule entreprise à se développer du jour au lendemain. Tyrner : « Notre plus grand défi a été le retard de livraison. UPS a soudain été confrontée à des pics de consommation auxquels personne n'aurait pu se préparer. Les boîtes de produits frais ne peuvent pas supporter un retard de livraison, nous avons donc dû apporter des modifications de notre côté pour améliorer les délais de livraison. Nous avons commencé à utiliser des camions frigorifiques qui transporteront les caisses vers des centres UPS plus proches de la destination finale. Malheureusement, cela augmente les coûts globaux d'environ 10 %, mais cela nous permet d'assurer une livraison des produits frais en temps voulu ».

Des drones dans le paysage urbain brésilien
Une solution nouvelle et innovante qui émerge est la livraison de produits à l'aide de drones. Cette technologie n'est pas très utilisée aux États-Unis en raison d'une réglementation stricte, mais deux des panélistes, situés au Brésil et en Irlande, expliquent comment leurs entreprises utilisent des drones pour améliorer l'efficacité de la livraison. « Nous sommes la première entreprise de livraison de drones en Amérique latine », déclare Manoel Coelho, PDG de Speedbird Aero. L'entreprise travaille de manière multimodale et relie des points stratégiques de la ville qui permettent au personnel de livraison d'effectuer trois ou quatre livraisons supplémentaires par heure. « Les drones livrent les produits à un endroit stratégique de la ville, le personnel de livraison les récupère et les livre ensuite », explique Manoel Coelho.

Dans une ville comme São Paulo, au Brésil, il faut veiller à ce que le projet ne mette pas en danger la sécurité des habitants de la ville. « Le projet est officiellement lancé aujourd'hui, et nous avons travaillé en étroite collaboration avec les autorités pour nous assurer qu'il sera très sûr. Le Brésil est bien connu pour sa réglementation en matière d'aviation, les autorités de réglementation sont donc habituées à traiter ce type de technologies. Nous travaillons actuellement à prouver la sécurité et la fiabilité de cette technologie et nous devrons ensuite nous assurer que nous pouvons coexister en toute sécurité avec le reste du trafic aérien de la ville. Notre logiciel nous permet de partager le suivi des drones afin de garantir la sécurité », explique M. Coelho. Les drones seront utilisés pour livrer les commandes de nourriture aux consommateurs de la ville.

Livraisons de drones autonomes en Irlande
Bobby Healy est le PDG de Manna et sa société a effectué un peu moins de 20 000 livraisons de drones en Irlande depuis mars. Depuis hier, la société a également annoncé un partenariat avec Tesco. « Nos drones sont des avions entièrement autonomes qui livrent des produits directement aux consommateurs à 80 km/heure. Notre délai de livraison maximum est de 3 minutes entre le magasin et le domicile du consommateur. Le drone volera en fait au-dessus de la maison et lorsque le consommateur confirmera la livraison, l'avion descendra la commande. Nous travaillerons avec environ 950 articles différents de Tesco pour les livraisons ».

L'une des plus grandes préoccupations des consommateurs en ce qui concerne les livraisons de drones est le bruit. « Nos drones ont des hélices spécialement conçues, et bien qu'ils émettent un certain son, c'est un son qui n'est pas audible depuis le sol lorsqu'il est en l'air. Lorsque le drone descend pour livrer le produit, vous pouvez l'entendre, mais le son ne passe pas par les fenêtres, donc les voisins ne seront pas dérangés », explique M. Healy. L'entreprise livre actuellement des kits de test COVID-19 et des médicaments et espère pouvoir à l'avenir récupérer des kits de test complets auprès des consommateurs.

La semaine prochaine, le Virtual Town Hall se penchera sur les coûts de la mise en conformité à l'ère de la pandémie. Comme de nombreuses entreprises ont fait des investissements supplémentaires pendant la pandémie, il examinera les coûts et les retours sur investissement.


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