Matthew McIntyre - McIntyre Fruit :

Cerises écossaises : les dernières de l'hémisphère nord

Ces dernières années, les cerises écossaises n'ont pas beaucoup fait parler d'elles, probablement en raisons de nombreuses difficultés rencontrées. Aujourd'hui, la situation a changé et la récolte est plus importante et meilleure que jamais. L'Écosse produit actuellement les dernières cerises de l'hémisphère nord, alors que les États-Unis, le Canada et l'Angleterre ont terminé leurs saisons.

La société McIntyre Fruit Ltd, basée près de Blairgowrie, dans le Perthshire, a planté ses premières cerises en 2013. Les variétés plantées sont les plus tardives, comme la Sentennial et la Sweetheart. Elles ont été plantées dans des tunnels et ont connu une première année très réussie. D'autres ont été plantées en 2017/18. Pour porter la superficie totale à 18 ha.

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« À partir de 2016, il est devenu un peu plus difficile d'obtenir un bon rendement car nous avions sous-estimé la vigueur des plantes », explique Matthew McIntyre. 


Matthew dans le verger de cerisiers.

« Les arbres qui ont maintenant 4-5 ans se sont un peu calmés et produisent de très bons rendements ».

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Les producteurs écossais ont une saison plus tardive que le reste du Royaume-Uni, ce qui, combiné à la culture de variétés tardives, fait d'eux les derniers producteurs de cerises de l'hémisphère nord. En plus de fournir ce produit de niche aux détaillants haut de gamme, de petits volumes ont été exportés.

Comme pour beaucoup d'autres producteurs, la saison a été difficile pour McIntyre, mais Matthew explique qu'en raison de la période de production plus tardive pour les fruits à baies et les cerises, ils n'ont pas été autant touchés par le confinement et la pénurie de main-d'œuvre.


Les cerises sont cultivées sur les hauteurs pour obtenir les fruits les plus tardifs

« Nous avions une petite équipe d'agriculteurs ici en février qui a pu faire face à la charge de travail jusqu'en avril, lorsque l'exemption pour les travailleurs agricoles a été introduite. Nous nous sommes intéressés à la campagne « Pick for Britain », mais je ne pense pas que les gens se rendent compte vraiment de ce qu'est la cueillette des fruits de nos jours. Les travailleurs migrants sont des cueilleurs de carrière qui voyagent à travers l'Europe pour cueillir des fruits, ce sont des professionnels ».


Le centre de conditionnement mis aux normes Covid.

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Le nouveau site « COVID » est prêt à accueillir les travailleurs étrangers concernés, ce qui représente un investissement considérable. « Normalement, nous n'aurions pas eu une saison aussi longue et les caravanes n'étaient équipées que pour les mois d'été. Nous avons également dû installer la plomberie dans chaque caravane car les différents groupes ne peuvent pas partager les installations. Pendant que les groupes travaillent sur le terrain, le risque d'infection est minime, mais dans le centre de regroupement et pendant les temps d'arrêt, il augmente énormément ».

McIntyre Fruit travaille en collaboration avec la société Berry Gardens, ce qui leur a permis de passer d'une petite entreprise familiale à un producteur beaucoup plus important. Ils ont également accès au régime communautaire des fruits et légumes, qui permet aux organisations de producteurs d'obtenir des fonds pour investir dans des domaines tels que l'irrigation, les arbres et le matériel d'emballage.

Toutes les cerises sont cultivées sous abri, ce qui les protège des intempéries. Selon Matthew, c'est un must de nos jours : « Nous avons assisté à un net changement de climat au cours des dernières années. Avril et mai deviennent plus secs et nous considérons maintenant août et septembre comme la « saison des pluies », mais plus sérieusement, ces deux dernières années, le niveau des rivières a été très bas, ce qui est inquiétant ».


Essai de nouvelles variétés

Les vergers de cerisiers sont situés au sommet de la colline, le point le plus élevé à des kilomètres à la ronde. Il est peut-être plus facile de les faire pousser plus bas dans la vallée, mais c'est l'altitude qui retarde la saison et leur donne une fenêtre de récolte unique.

Matthew teste de nouvelles méthodes de culture et de nouvelles variétés sur la colline.

« Nous avons planté ce printemps deux nouvelles variétés de l'obtenteur allemand Peter Stoppel. Des tunnels et des structures en acier seront ajoutés, et les arbres seront dressés à un angle de 45 degrés pour créer un mur de fruits. Cela facilite l'élagage et la cueillette, ce qui réduit les coûts. Avec les variétés Stoppel, nous espérons prolonger encore la saison de 2 à 3 semaines ».

Matthew a déclaré qu'il aimerait vraiment avoir une marque de cerises écossaises dans un avenir proche. « Pour l'instant, nous fournissons les détaillants qui ont massivement soutenu la promotion des cerises britanniques de qualité supérieure. »


Reinier Wernsen - Directeur des opérations de Blairgowrie Fruit Packers Ltd.

Les cerises peuvent également être stockées jusqu'à 14 jours, ce qui prolonge la durée de l'approvisionnement. Cela se fait dans la station de conditionnement de Blairgowrie, en copropriété avec deux autres producteurs locaux.


Le nouvel hydrocooler

Cette saison, un hydrocooler a été installé dans la salle de conditionnement, ce qui réduit le temps de refroidissement de 3-4 heures à 20 minutes et est beaucoup plus efficace car il refroidit les fruits jusqu'au noyau.

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« Avoir l'hydrocooler signifie que nous pouvons maintenant ramasser et emballer le même jour ».

Dans la salle de chargement, il y a une niveleuse de STAS, équipée d'une caméra Elipse. Chaque unité dispose de 3 appareils photo, qui prennent 15 photos pour la taille, 15 pour la qualité et 15 pour la couleur, il y a 4 unités sur la ligne. Le logiciel calcule les tailles et les défauts puis dirige les cerises vers l'une des neuf sorties.

Pour plus d'informations :
Matthew McIntyre
McIntyre Fruit Ltd
Tél. : +44(0)1250 884212 
matthew@mcintyrefruit.co.uk 
www.mcintyrefruit.co.uk 


Date de publication:
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