Situation chaotique

Afrique du Sud : les exploitations d'agrumes freinent la récolte et l'emballage

Le chaos continue dans certaines parties du KwaZulu-Natal et du Gauteng, le port de Durban n'est pas opérationnel et le service ferroviaire acheminant les agrumes depuis l'intérieur du pays a été suspendu par Transnet Freight Rail.

À droite : Durban aujourd'hui, où les pillages se poursuivent et où les pertes pour les entreprises se chiffrent en milliards.

L'autoroute N3 a été fermée du sud de Johannesburg jusqu'au KwaZulu-Natal.

Des entrepôts entiers ont été vidés et détruits dans le KwaZulu-Natal. Des rapports indiquant que la police du KZN est à court de gaz lacrymogène et de balles circulent.

L'armée est désormais impliquée dans le soutien des services de police sud-africains débordés, mais elle ne prend pas le dessus. La direction de la police a été discrète jusqu'à présent, avec un briefing du groupe de sécurité piétonnier par les ministres du cabinet ce matin, affirmant qu'ils ne laisseraient pas « une moquerie être faite » de la démocratie sud-africaine et rappelant aux Sud-Africains de se laver les mains.

Le Parlement est en vacances et ne s'est pas encore réuni pour discuter de la crise.

Le bilan national s'élève à 45 morts et plus de 700 arrestations. Le service de sécurité du gouvernement affirme qu'il surveille les réseaux sociaux à la recherche d'instigations.

Des destructions terrifiantes
« C'était terrifiant de voir la destruction et le désespoir des communautés qui se sentent complètement abandonnées par les services de sécurité », a déclaré aux médias John Steenhuisen, chef de l'opposition officielle qui s'est rendu au KwaZulu-Natal ce matin. « Il faut faire quelque chose pour maîtriser la situation. Je n'ai pas croisé un seul membre de la SANDF [l'armée] ou des SAPS aujourd'hui. » 

FreshPlaza a parlé à un certain nombre d'habitants de Pietermaritzburg, Durban, Port Shepstone et Amanzimtoti qui défendent leurs propres quartiers sans aucune protection de la police alors que des foules tentent de pénétrer dans les quartiers. L'objectif premier semble être les centres commerciaux et les camions qui sont pillés.

Un entrepôt pillé à Durban vu du ciel, comme l'a constaté ce matin le reporter d'eNCA Dasen Thathiah (source : Twitter)

Les habitants ont très peur. « Les résidents ont perdu tout espoir que la police puisse les protéger », note Haniff Hoosen de l'Alliance Démocratique à Durban.

« Il va y avoir un problème de sécurité alimentaire qui va se développer sous peu. Les boulangeries ont été incendiées, les magasins se sont fait voler toutes leurs provisions », poursuit M. Steenhuisen. De nombreuses stations-service sont fermées, avec de longues files d'attente pour faire le plein. Les pharmacies ont été vidées, ce qui fait craindre une pénurie de médicaments.

M. Steenhuisen a évoqué une approche désordonnée des autorités pour contenir le chaos ainsi qu'un manque de communication.

John Steenhuisen de l'Alliance Démocratique, l'opposition officielle du pays, en visite sur les lieux de la dévastation à Durban, KwaZulu-Natal, aujourd'hui. Il a exhorté les autres dirigeants politiques et les responsables de la police à faire de même (source Twitter Roman Cabanac)

« Nous sommes à court de mots » 
Les exportateurs de fruits notent que leurs clients s'inquiètent de leur capacité à fournir des fruits, ce qui augmente la possibilité que les acheteurs diminuent leur exposition à l'Afrique du Sud en faveur de pays d'origine plus stables en Amérique du Sud et en Australie.

« Chaque commande que perd un producteur sud-africain est une commande qui pourrait ne jamais être récupérée », déclare un cadre de l'un des plus grands exportateurs de fruits d'Afrique du Sud. « Notre succès repose sur notre capacité à livrer le produit de manière fiable, sinon ils se tourneront vers d'autres régions d'approvisionnement. » 

« C'est vraiment terrible, les mots nous manquent », déclare un exportateur d'agrumes du Limpopo. « Nous ne pouvons pas acheminer nos fruits en toute sécurité au port qui, de toute façon, n'est pas opérationnel. » 

Dans le Limpopo et le Mpumalanga, dans de nombreuses exploitations, la récolte d'agrumes a été temporairement arrêtée, à moins qu'il n'y ait du stockage à la ferme, et les centres de conditionnement ont cessé d'emballer.

Lorsque les sociétés de transport auront repris leurs activités, le conditionnement reprendra, affirme un producteur d'agrumes de Mpumalanga.

« C'est un grand désordre ! Nous avons informé nos clients, mais ils ne comprennent pas toujours toutes les circonstances. Il y a une grande incertitude, mais nous espérons être en mesure de servir nos programmes. La récolte et le conditionnement dans le Nord vont diminuer de manière drastique pour le moment. » 

Heureusement les marchés de l'hémisphère Nord sont pleins
Il y a un côté positif à la situation. « Il y a encore beaucoup de fruits sur les marchés de l'hémisphère nord, donc personne n'est encore désespérément en manque de fruits », explique un exportateur d'agrumes.

Le marché municipal des produits frais de Durban a fermé hier, tandis que les marchés de Gauteng ont également été affectés par les troubles, et peu d'acheteurs ont bravé le voyage.

Des images de la destruction des infrastructures à Durban, Pietermaritzburg et dans certaines parties de Johannesburg et du Rand abondent sur les réseaux sociaux.

Les producteurs hésitent à envoyer leurs camions dans et à travers la zone métropolitaine de Johannesburg, ce qui affecte les livraisons de produits frais.

Johannesburg se situe entre le Limpopo et le Mpumalanga et le reste du pays, de sorte que les producteurs d'agrumes ne peuvent pas facilement passer à des expéditions depuis Port Elizabeth, Ngqura ou Le Cap.

Dans la province du Western Cape, une importante vague de froid accompagné de fortes pluies a perturbé la récolte d'agrumes.


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