Toby Wright, Les Serres des Grands Lacs :

« Il est important que nous conservions une logique dans notre démarche de culture »

La première serre dans laquelle Toby Wright a cultivé des tomates avait une hauteur de gouttière de 3,5 mètres. Depuis lors, il suit de très près l'évolution du secteur et profite des opportunités offertes par l'utilisation de nouvelles techniques pour chercher à être plus compétitif. « Il est crucial de maintenir une logique dans notre approche de la culture ». Dans sa serre Les Serres des Grands Lacs, il cultive actuellement des tomates dans le Sud-Ouest de la France, pour la coopérative Les Paysans de Rougeline.

L'Irlande, le Kenya et la France
L'histoire de Toby Wright est très intéressante et de portée internationale. D'origine irlandaise et né au Kenya, il a fait ses études supérieures dans un collège agricole anglais (RAU) où il a obtenu un diplôme en sciences des cultures. Il a ensuite occupé divers postes de gestionnaire stagiaire dans l'industrie britannique des produits frais (MDS) avant d'obtenir son premier emploi chez un horticulteur/conditionneur exportateur au Kenya. Ayant rapidement gravi les échelons, il est devenu directeur général d'une entreprise employant 1 500 personnes.

En 2006, Toby et sa femme décident de se lancer dans une nouvelle aventure et s'installent dans le Sud-Ouest de la France, où ils reprennent une exploitation agricole/serre existante d'un agriculteur local partant à la retraite, qui fournissait à Rougeline divers fruits et légumes. Passionné par la culture des tomates dans un environnement dit « contrôlé », il a cherché un moyen de devenir plus compétitif. C'est ainsi que l'aventure a commencé : il s'est associé à trois autres partenaires commerciaux pour récupérer la chaleur résiduelle d'autres industries afin de chauffer les serres. Aujourd'hui, l'entreprise récupère la chaleur résiduelle de deux fournisseurs distincts. Cela lui permet de cultiver 25 hectares de variétés de tomates différentes dans des serres très modernes et à la pointe de la technologie.

« Le concept de construction de serres s'est considérablement développé au cours des 20 dernières années », explique Toby lorsqu'on lui demande quelles sont les grandes étapes de l'évolution des serres dans lesquelles il a travaillé jusqu'à présent. « J'ai commencé à cultiver dans une serre avec une hauteur de gouttière de 3,5 m. Cette hauteur est passée à 7,4 m avec une portée nettement plus grande, des profils plus fins, permettant l'utilisation de vitres plus grandes. »

« La lumière qui pénètre sur la culture a augmenté de manière significative, et en raison de la taille, l'ergonomie pour les employés de la serre s'est considérablement améliorée. »

Serres semi-fermées
Une étape importante a été l'introduction des serres semi-fermées construites en 2014, indique Toby. « En particulier lors de nos étés chauds, où nous pouvons connaître des températures de 40°C. La température dans la serre dépasse rarement les 28-30°C en raison des capacités de refroidissement par capitonnage actif. Ces serres à contrôle actif nous permettent de filtrer l'air extérieur et de filtrer tous les parasites de la serre. Les serres semi-fermées sont plus efficaces en termes de consommation de chaleur et sont bien adaptées à la récupération de la chaleur résiduelle industrielle à basse température. »

Il ajoute qu'aujourd'hui, il dispose de plus en plus de capteurs pour surveiller non seulement le climat au sein de la serre, mais aussi le comportement des plantes. « Cela nous a permis de devenir beaucoup plus précis, et de réaliser des rendements plus élevés de tomates avec une meilleure qualité. Ces installations de culture plus pointues et high-tech ont permis de créer un environnement de culture plus favorable et, surtout, de cultiver des tomates sans pesticides sur l'ensemble du site de 25 hectares. »

Ecoserre
Le concept Ecoserre est d'une grande valeur pour Les Serres des Grands Lacs et la coopérative Rougeline. En France, la question de la durabilité est très importante et les serres sont surveillées de près.

Le concept « Ecoserre » est un label introduit par Rougeline en 2010, en réponse notamment à la première serre construite par Les Serres des Grands Lacs, qui récupérait la chaleur résiduelle des puits de pétrole brut adjacents. Depuis lors, les serres ne reçoivent le label Ecoserre que si elles respectent des normes strictes. Cela signifie que chaque serre est différente, mais qu'elles partagent toutes quelques grands principes : la chaleur est fournie par l'utilisation d'énergies renouvelables ou résiduelles, la consommation d'eau et d'engrais est ajustée et réduite autant que possible (recyclée), la lutte intégrée contre les parasites est appliquée, tous les matériaux utilisés dans le processus de culture sont recyclés et elle doit générer des emplois locaux.

Toby explique que cette approche ne se limite pas à un sujet particulier. « Il est important que nous conservions une logique dans notre approche de la culture, en nous en tenant à des matériaux naturels lorsque cela est possible pour l'environnement de culture. Par exemple, nous avons choisi de cultiver nos tomates dans des sacs de culture en fibre de coco. Le coco peut être facilement recyclé à la fin de la saison, soit en étant disséminé sur les champs agricoles voisins pour aider à améliorer la teneur en matière organique, soit en étant fourni à diverses entreprises fabriquant des plantes en pot. »

Ils ont choisi de travailler avec les substrats Biogrow, une entreprise du groupe Vila qui adopte la même approche holistique dans la gestion de ses activités, en mettant l'accent sur la durabilité et les relations à long terme. Selon Toby, le fait que Biogrow reconnaisse qu'une taille unique ne convient pas nécessairement à tous les cultivateurs est une autre raison importante de collaborer avec eux, et cela vient peut-être du fait que Biogrow a été développé par les cultivateurs eux-mêmes.

« Biogrow a fait preuve d'innovation en détectant le besoin de substrats personnalisés. Nous avons travaillé avec eux pour développer un sac de culture adapté avec un volume spécifique, une rétention/étanchéité du sac de culture, et une densité spécifique pour convenir à notre technique de culture. En été, nous connaissons des taux de transpiration très élevés en raison de la forte intensité lumineuse (>1000w) et nous avons besoin d'un substrat adapté qui garantit que les plantes reçoivent une quantité optimale d'eau/nutriments tout en évitant l'asphyxie des racines. Nos différentes dalles de serre et les capteurs de plantes indiquent que nous devons irriguer fréquemment, et nos sacs de culture en coco nous permettent de le faire parfaitement. »

Et ce n'est pas tout, Toby nous montre fièrement son propre Ecoserre. Tous les sacs de substrat arborent le logo de l'entreprise. « Ils personnalisent désormais même nos sacs de culture pour ajouter un peu de fantaisie au décor de la serre. »


Pour plus d'informations :
Biogrow
contact@bio-grow.com
www.bio-grow.com


Gilles Bertrandias
Les Paysans de Rougeline
Chemin de Cazeaux
47213 Marmande cedex
Tél. : +33 (0)5 53 20 51 50
g.bertrandias@rougeline.com
www.rougeline.com


Date de publication:



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