Des changements controversés concernant le traitement par le froid des agrumes sud-africains

Une session extraordinaire du Comité permanent des végétaux, des animaux, des denrées alimentaires et des aliments pour animaux (SCoPAFF) de la Commission européenne a approuvé hier des modifications du traitement par le froid des oranges importées de pays tiers où le faux carpocapse Thaumatotibia leucotreta est présent, selon Intercitrus, l'association espagnole des producteurs d'agrumes. Il affecte principalement l'Afrique du Sud et le Zimbabwe.

L'association des producteurs d'agrumes d'Afrique du Sud n'a pour l'instant fait aucun commentaire sur ces rapports.

Le ministre espagnol de l'agriculture, Luis Planas, a qualifié hier dans un tweet cette décision de « grand pas en avant pour nos producteurs », remerciant la Commission pour son travail.

Il avait été rapporté précédemment que l'Espagne avait exprimé son mécontentement car la mesure n'avait pas été approuvée vendredi dernier et que le ministre Planas avait personnellement insisté pour que l'Union européenne prenne une décision immédiate.

La décision sera traitée d'urgence, poursuit Intercitrus, « afin qu'elle entre en vigueur avant la fin du mois de juin ».

L'industrie sud-africaine des agrumes avait vigoureusement contesté les mesures proposées, mettant en doute les fondements scientifiques d'un protocole de traitement par le froid plus rigoureux tout en affirmant qu'il serait préjudiciable à la qualité des fruits.

Elle a fait valoir à plusieurs reprises que son propre système de gestion du faux carpocapse, qui s'étend du verger à l'expédition, avait permis de gérer efficacement le risque lié à ce parasite, qui est devenu un parasite de quarantaine en 2018.

L'Afrique du Sud avait fait valoir qu'une partie des interceptions de FCM réalisées l'année dernière sur les 800 000 tonnes d'agrumes expédiées vers l'UE était due à la rupture de la chaîne du froid en raison des troubles civils de juillet, mais que ses recherches sur le ravageur et son approche de la gestion de celui-ci restaient solides.

Deux options disponibles d'ici l'année prochaine, selon l'organisme professionnel espagnol
Selon Intercitrus, la Commission européenne exigera un prérefroidissement à 5 degrés au port de départ et un traitement en transit entre -1 et 2 degrés pendant 25 jours.

« Et d'ici 2023, il sera possible de choisir entre deux options : un traitement par le froid entre -1 et 0 degrés pendant 16 jours ou un autre entre -1 et 2 degrés pendant 20 jours. »

Dans les deux cas, les oranges destinées à l'exportation vers l'UE devront être prérefroidies à 0 degré et 2 degrés, précise l'organisation.

Le protocole actuel pour les oranges sud-africaines est un protocole de 24 jours avec des options d'expédition basées sur la surveillance continue des vergers et des entrepôts de conditionnement pour les larves de FCM. Le SGF tel qu'il est actuellement mis en œuvre par l'Afrique du Sud est un traitement de type « point de consigne ».


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