Bons prix, faible offre et coûts de production élevés pour les cerises

« Nous avons perdu 80 % de notre production de fruits à noyau cette année »

À la fin du mois de mars, les gelées ont ébranlé les arbres fruitiers à noyau et à pépins dans le nord-est de l'Espagne. La production en Aragon et en Catalogne a subi des pertes de volume historiques lors d'une année où les coûts de production ont explosé en raison de l'inflation.

« Nous avons perdu 80 % de notre production de fruits à noyau », déclare Sergio Alonso, directeur commercial de la coopérative Cosanse à Saragosse. « Dans le cas des cerises, les dégâts n'ont pas été aussi graves et nous avons pu sauver 50 à 60 % de la récolte, tandis que pour les pommes et les poires, nous aurons 60 à 70 % de la production. »

Les gelées ont eu lieu dans de nombreuses régions où il ne gèle pas habituellement, si bien que les systèmes antigel dont disposaient les cultivateurs n'étaient pas suffisants pour faire face à autant d'heures en dessous de -3 °C. « Je travaille dans cette coopérative depuis près de 20 ans et je n'ai jamais rien vu de tel. Même les agriculteurs les plus expérimentés n'ont pas le souvenir de dégâts de cette ampleur. Cela a causé beaucoup de déception, car après avoir passé toute l'année à investir et à travailler sur les cultures, tout a été ruiné en deux nuits. Nous venions de deux bonnes années sur le plan des conditions météorologiques, ainsi que d'une saison avec de bons prix. » 

Selon Sergio Alonso, cette année sera marquée par de nombreuses difficultés pour servir les clients, faire face aux coûts fixes, qui ont considérablement augmenté depuis l'année dernière, ainsi que pour maintenir le personnel. « Les prix seront élevés, mais pas suffisamment pour compenser le manque de kilos. La saison sera très compliquée lorsqu'il s'agira de répercuter les coûts, tant pour nos membres producteurs que pour l'usine de conditionnement. Il est très probable qu'à la fin de la saison, les comptes présenteront des pertes. Il serait bon que l'assurance agricole soit révisée car, pour l'instant, elle ne couvre pas leurs besoins par rapport à son coût et cela signifie que 50 % de nos membres ne sont pas assurés. »

La coopérative vend actuellement des cerises, puisque la récolte a commencé à la mi-mai, avec environ 8 jours de retard par rapport à la saison dernière. Bien qu'au cours des premières semaines, ils aient fourni des variétés précoces et plus tendres, ils disposent déjà de variétés plus turgescentes qui voyagent mieux. « Le temps est très bon, de sorte que les produits sont d'excellente qualité. Les prix sont jusqu'à présent élevés, globalement meilleurs que ceux de l'année dernière à cette période, même s'ils pourraient s'ajuster à partir de la mi-juin avec l'arrivée d'une production plus importante tant en Espagne que dans les autres pays producteurs, car aucun dommage dû au gel n'a été signalé en France, en Italie, en Grèce ou en Turquie. »

En plus de conditionner leurs cerises dans des emballages en bois de différentes tailles et formats et dans des gobelets en plastique pour une consommation de type snack, ils lancent cette année une nouvelle boîte en bois dans laquelle ils vantent la valeur des méthodes traditionnelles qu'ils utilisent pour produire et vendre leurs cerises. « Grâce à un code QR sur la boîte qui peut être scanné depuis n'importe quel smartphone, les consommateurs peuvent découvrir comment les cerises sont produites, récoltées et calibrées sur le terrain. Contrairement à la plupart des entreprises qui vendent des cerises, nous effectuons le tri sur le terrain, à la main. Bien que cette méthode soit moins précise et homogène que les machines, elle est récompensée par une plus grande fraîcheur et une meilleure durée de conservation des fruits. Les cerises ne sont donc pas soumises à un traitement post-récolte. Nous travaillons de cette manière depuis 30 ans et nous n'avons jamais communiqué cela auparavant. Désormais, les consommateurs pourront voir que derrière ce produit, il y a des familles entières qui travaillent dur chaque année pour faire avancer la récolte. »

En revanche, la coopérative poursuit la vente de fruits à noyau, dont les liquidations ne laissent guère de marges bénéficiaires en raison de l'augmentation des coûts de 30 à 40 %, alors que les prix de vente sont maintenus.


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