La récolte exceptionnelle de cette année est sur le point d'arriver dans les rayons de Tesco

Considérée impossible il y a 10 ans, l'industrie anglaise de l'abricot prospère

Aujourd'hui, alors que la récolte exceptionnelle de cette année est sur le point d'arriver dans les rayons de Tesco, l'avenir ne pourrait être plus rose. Les producteurs britanniques prévoient en effet de réaliser la plus grosse récolte de leur histoire cette année, soit 250 tonnes.

Non seulement cela devrait suffire jusqu'à la mi-septembre environ, mais cela implique que le Royaume-Uni sera probablement le seul endroit au monde où des abricots seront produits à cette période de l'année.

On est loin de la situation d'il y a dix ans, lorsqu'une poignée d'agriculteurs courageux, principalement du Kentish, parvenaient à produire une admirable récolte d'environ 40 tonnes, qui se vendaient aussi vite qu'elles arrivaient dans les rayons des supermarchés.

Tesco a repéré très tôt le futur potentiel et a commencé à travailler avec les producteurs locaux en 2009, en vue de lancer une production d'abricots anglais à grande échelle.

« Les abricots sont cultivés dans ce que l'on appelle le « jardin de l'Angleterre » - une région qui produit sans doute les meilleures pommes, poires et fraises du monde en raison de ses pentes douces et de son microclimat fantastique », indique Maria Katsipi, acheteuse de fruits à noyau chez Tesco.

« Dix ans plus tard, la qualité des abricots cultivés cette année et qui arriveront dans nos rayons la semaine prochaine est exceptionnelle - aussi bonne, sinon meilleure, que celle des abricots produits en France et au Portugal. Les acheteurs britanniques ont une grande affinité avec les fruits cultivés en Grande-Bretagne et ne peuvent se passer de ces abricots anglais. »

Tesco a contribué à la mise en place de l'industrie naissante de l'abricot britannique en commençant à travailler sur un partenariat de production avec DPS, l'un des plus grands fournisseurs de fruits à noyau du Royaume-Uni en 2010.

Jusqu'à la fin des années quatre-vingt, la production d'abricots britanniques n'était pas considérée comme possible en raison de notre climat plus frais.

Mais l'arrivée sur le marché de cultivars d'abricots - essentiellement des hybrides d'arbres sélectionnés spécialement pour les climats plus frais et qui fleurissent plus tard au printemps - a rendu possible la production d'abricots en Grande-Bretagne.

Les abricotiers ont toujours besoin de beaucoup de soleil. C'est pourquoi toute la production actuelle se fait dans les comtés du sud de l'Angleterre, avec des producteurs principalement dans le Kent et un sur l'île de Wight.

David Moore, propriétaire de Home Farm, près de Maidstone, est maintenant le plus grand producteur d'abricots anglais du Royaume-Uni, et le principal fournisseur de Tesco qui, cet été, semble prêt à produire un record de 136 tonnes.


Pour plus d'informations : tescoplc.com


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