Daniel Pitton, Visar Sorting, sur la technologie de tri optique pour les pommes de terre et les légumes :

« La demande en procédés de tri optique va continuer à croître dans les années à venir »

Les lignes de tri optique ont rapidement gagné en importance au cours de la dernière décennie, en particulier dans les secteurs des pommes de terre, des oignons et des légumes de plein champ. L'un des moteurs de ce développement technologique est la société suisse Visar Sorting. Son procédé de triage Sortop est devenu une solution courante chez les producteurs, les trieurs et les conditionneurs modernes, en Suisse et à l'étranger. À l'occasion des journées portes ouvertes du 23 au 25 juin, nous nous sommes entretenus avec le fondateur et directeur général de l'entreprise, Daniel Pitton, sur la conjoncture actuelle ainsi que sur l'avenir du tri optique.


Démonstration de la machine lors des journées portes ouvertes

Le développement mouvementé de l'entreprise a commencé avec le lancement sur le marché du trieur optique Sortop Carrots, utilisé pour la première fois en 2010. En 2015, le deuxième modèle pour le tri optique des pommes de terre a suivi, appelé Sortop Potatoes. Aujourd'hui, la gamme de produits est complétée par le Sortop Multi, un trieur pour tubercules et carottes de tous types. « Quel que soit le produit, les besoins de nos clients, qu'ils soient conditionneurs, grossistes ou cultivateurs, sont pratiquement les mêmes partout. Ils sont confrontés à une pénurie continue de travailleurs qualifiés et à des salaires minimums à la hausse, c'est pourquoi il est urgent de trouver des solutions hautement automatisées », indique Daniel Pitton.

Selon lui, l'expertise technique du fournisseur suisse de machines est particulièrement singulière dans le secteur de la pomme de terre. « En termes techniques, les pommes de terre sont les plus difficiles à trier, notamment en raison des nombreuses variétés de couleurs et de formes différentes. Ici, notre solution s'est avérée particulièrement efficace. »

Selon Pitton, 80 % des usines européennes de conditionnement de carottes sont aujourd'hui équipées d'un système de tri optique ; pour les pommes de terre, cette proportion est un peu plus faible. « De manière générale, la demande est actuellement très élevée. Je pense qu'elle va continuer à augmenter dans les années à venir. »


L'équipe du salon Visar Sorting à Fruit Logistica 2022.

Potentiel de développement en Asie et en Europe de l'Est
Néanmoins, l'industrie internationale de la pomme de terre et des légumes fait le bilan de deux années difficiles de pandémie. Le Coronavirus avait sensiblement inhibé l'activité d'investissement dans la branche et certains projets prévus ont été soit suspendus, soit reportés. « D'un autre côté, le Coronavirus a également entraîné une augmentation de la demande et une accélération de l'automatisation du secteur. En effet, grâce aux systèmes de tri optique, il est possible de remplacer le tri manuel dans presque 100 % des cas, ce qui s'est reflété dans la demande, en particulier pendant la période du Coronavirus, où les taux d'infection élevés ont parfois entraîné des pénuries aiguës de main-d'œuvre dans les usines. »

Selon Pitton, à plus long terme également, on observe une nette tendance à la mécanisation dans toute l'Europe et dans d'autres régions. « Les différences entre les pays sont définitivement énormes en termes de capacités financières et de salaires. À cet égard, l'Europe du Nord et la région DACH se portent très bien. Toutefois, notre objectif dans les années à venir est de faire progresser le tri optique en Asie et en Europe de l'Est notamment. » 220 trieurs optiques ont été installés à ce jour, essentiellement dans des entreprises de taille moyenne ou des entreprises exploitées par leur propriétaire.

« Il n'est pas nécessaire d'avoir les moyens de réaliser un investissement important pour passer au tri optique. Ainsi, nous comptons également parmi notre clientèle des exploitations de pommes de terre pratiquant la vente directe. Il nous tient à cœur de continuer à répondre à leurs besoins à l'avenir. »

Malgré les meilleures performances avérées par rapport au tri manuel, Visar Sorting Sàrl s'est fixé pour objectif d'optimiser encore le processus existant. « Nous travaillons à plein régime sur un système qui distingue l'infestation par le ver fil et la moisissure Rhizoctonia sclerotia. Il en va de même pour la détection des défauts de qualité interne des pommes de terre ». 

Le « Swiss Made », un avantage mais aussi un inconvénient
Sur le plan du marketing, le label « Swiss Made » est un avantage commercial fort mais délicat car la conception des usines repose inévitablement sur des matières premières et des services de haute qualité, selon Daniel Pitton. « Nous souffrons également des taux de change élevés du franc suisse, qui compriment nos marges et nous obligent à limiter autant que possible les coûts de production. »

Ce qui complique encore les choses, ajoute-t-il, c'est la situation actuelle de l'approvisionnement en pièces de rechange et en composants électroniques, qui est difficile dans tous les cas. « Nous avons déjà converti nos machines à plusieurs pièces de rechange provenant de différents fournisseurs, ce qui augmente les chances de trouver le matériel dont nous avons besoin. En conséquence, comme partout dans l'industrie, des goulots d'étranglement au niveau de l'approvisionnement ne sont pas à exclure de sitôt. »

Pour plus d'informations :
Barbara Baumann
Ansprechpartnerin Deutsch
Visar Sorting Sàrl
La Tuilière 8
CH-1047 Oppens
Tél. : +41 21 887 03 01
b.baumann@visar-sorting.com
www.visar-sorting.com


Date de publication:



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