Derreck Bac et Eelco van Putten, Van Putten Agro :

« Grâce à la trieuse optique de choux de Bruxelles, les clients obtiennent exactement ce qu'ils veulent »

Eelco van Putten était déjà le pionnier des choux violets, des Kalettes et des choux nettoyés, et maintenant, ce producteur néerlandais de choux de Bruxelles dispose de la toute première machine de triage optique des choux MAF Roda, développée en partenariat avec l'association des producteurs d'Oxin.

La zone de triage de l'installation de Van Putten est remarquablement calme ; il n'y a personne autour. Les choux de Bruxelles y sont triés en fonction de leur taille, de leur forme et de leur qualité extérieure. Des robots empilent les caisses de choux de Bruxelles par trois, puis les enlèvent automatiquement.


Derreck Bac et Eelco van Putten de Van Putten Agro devant la trieuse optique

L'entreprise peut faire bon usage de cette nouvelle machine. Pendant des années, les choux de Bruxelles partaient en Pologne, chez Springfresh, l'entreprise de Derreck Bac, où ils étaient coupés à la main avant de revenir aux Pays-Bas. Grâce à cette nouvelle trieuse, ce n'est plus nécessaire. Les choux de Bruxelles ronds et allongés sont séparés automatiquement, les choux les plus longs étant traités mécaniquement sur place. Les choux de Bruxelles sont emballés entiers. L'entreprise conditionne tous ses choux de Bruxelles.

Hamburgers aux choux de Bruxelles et pesto
M. Van Putten commence également à se concentrer sur la valorisation des flux résiduels. « Les burgers, le pesto et les pâtes à pizza à base de choux de Bruxelles, mais aussi l'ajout de feuilles de choux aux salades préparées, sont autant de déclinaisons possibles. Nous sommes en train de nous réorienter, ce qui devrait déboucher sur de grandes idées. La machine de tri optique va certainement nous aider », introduit Derreck.

« Nous pouvons maintenant séparer facilement les choux de Bruxelles avec une seule tache brune de ceux qui sont pourris. Cela offre de nombreuses possibilités pour ajouter de la valeur au produit. Eelco pratique la culture sans résidus depuis des années. Parfois, cela signifie plus de gaspillage. Mais si nous trouvons un moyen d'utiliser nos sous-produits, ce n'est pas une si mauvaise chose. »

Van Putten Agro cultive des choux de Bruxelles sur environ 180 hectares. L'entreprise souhaite que la saison néerlandaise dure toute l'année. « Nous n'en sommes pas encore là, mais cette année, nous avons testé des choux que nous avons récoltés fin janvier, et ils étaient encore vendables à la fin du mois d'août. J'espère que des choux de Bruxelles cultivés toute l'année viendront soutenir le modèle durable. Nous avons 1 800 panneaux solaires montés sur le toit, qui font un excellent travail pour conserver les choux de Bruxelles le plus longtemps possible », explique M. Derreck.

Immédiatement vendus après essai
L'inspiration pour ce trieur optique est venue après que Derreck ait visité une ferme de cerises en Amérique du Nord. « Oxin Growers m'avait déjà demandé de voir comment nous pouvions améliorer la qualité des choux de Bruxelles, plus précisément la classification des produits. Quand j'ai vu la machine de tri optique des cerises, je me suis dit : cela pourrait aussi fonctionner pour les choux de Bruxelles. »

Le cultivateur a contacté des constructeurs néerlandais de machines de tri, mais sans succès. Il a donc contacté MAF Roda, à l'origine un bureau d'études français qui s'est surtout fait une réputation dans le tri qualitatif des fruits et des agrumes. « Ils ont tout de suite commencé à travailler dessus. Ce qui était bien, c'est qu'ils pouvaient utiliser les mêmes rouleaux que ceux qu'ils utilisent déjà pour trier les dattes et les cerises. »

« J'ai pris l'avion pour Toulouse après avoir envoyé un grand lot de choux de Bruxelles bons et mauvais à leur usine là-bas. Lorsque, après seulement une matinée, j'ai vu à quel point la machine effectuait un tri de qualité, j'étais convaincu. Elle a dépassé mes attentes. La société britannique Tong Engineering, qui possède déjà une expertise en matière de choux de Bruxelles, a fourni le produit », explique M. Bac.

La nouvelle trieuse n'améliore pas seulement la qualité, elle permet également de réaliser des économies considérables en termes de main-d'œuvre. « Selon la qualité des choux de Bruxelles, nous économisons quatre à cinq personnes. La machine est maintenant entièrement automatisée, et il se peut qu'une personne soit encore présente aux heures de pointe, mais même dans ce cas, c'est une amélioration considérable. Avec le tri manuel, il y a une énorme différence entre le travail effectué en début de matinée et en fin d'après-midi. »

« C'est inévitable. L'année dernière, nous avons eu un champ avec des dégâts de grêle et 50 % de pertes. Il est tout simplement impossible d'enlever tous les choux de Bruxelles endommagés à la main ; pour une machine, ce n'est pas un problème. En outre, vous pouvez programmer les classifications de produits avec précision. Les clients peuvent acheter exactement ce qu'ils veulent, et notre système de suivi fonctionne parfaitement », poursuit M. Derreck.

Des conditions de marché favorables
L'entreprise est donc très confiante quant à la nouvelle saison des choux de Bruxelles qui a débuté en août. « Le temps a été très sec partout. Nous avons beaucoup irrigué les choux de Bruxelles, ce qui semble porter ses fruits. Mais la croissance des choux de Bruxelles a généralement pris du retard. Il y a beaucoup moins de superficies aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, et encore moins en Belgique. »

« Les approvisionnements seront beaucoup plus faibles, et la sécheresse provoque déjà des pénuries. Les conditions du marché semblent donc favorables, même si c'est toujours difficile à prévoir. Oxin Growers et ses partenaires commerciaux envoient nos choux de Bruxelles dans le monde entier. Nous nous sommes constitués une belle clientèle en Amérique du Nord, au Moyen-Orient et à Hong Kong », explique M. Derreck.

Culture sans résidus, au Pays-Bas annuellement et valorisation de ses sous-produits : les idées de l'entreprise semblent sans fin. « C'est dans notre ADN d'être à la pointe de l'innovation. Nous sommes en fait toujours en train de tester si les choses peuvent être améliorées. Il faut y prendre plaisir. Et tout ne fonctionne pas toujours, mais cela fait partie du travail. »

« Je suis fier que nous combinions nos savoir-faire, ce qui fait de nous de véritables spécialistes du choux de Bruxelles. En cultivant, emballant et transformant nous-mêmes, nous avons mis en place la chaîne la plus efficace possible. Cette combinaison assure la continuité et nous permet de fournir à nos clients un produit constant et de qualité », conclut M. Derreck.

Pour plus d'informations : 
Derreck Bac
Van Putten Agro
92 Philipshoofjesweg
3247 XS, Dirksland, NL
Tél. : +31 (0) 651 297 310
derreck@vanputtenagro.nl 
www.vanputtenagro.nl 

Wout van Es
Oxin Growers
Tél. : +31 (0) 610 944 073
wout@oxin-growers.nl  
www.oxin-growers.nl 


Date de publication:



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