Johan et Jeroen Deprez de Deprez Handling Solutions

« Comment s'assurer une tranquillité d'esprit ? Grâce à l’automatisation et rien d'autre »

Fini les chariots élévateurs qui se bousculent dans l'entrepôt. Voilà l'environnement idyllique que cherche à créer Deprez Handling Solutions pour ses clients. En effet, cette entreprise propose des solutions d'automatisation à ses clients des secteurs de la pomme de terre, de l'oignon et de la carotte. « Nous ne nous contentons jamais de proposer une solution unique, nous offrons toujours une solution globale », déclare Johan Deprez, directeur commercial.

La logistique interne et le stockage sont les spécialités de cette entreprise néerlandaise. « Nous concevons et développons nous-mêmes beaucoup de techniques et de machines. Mais lorsque nous voyons une solution existante sur le marché pour une tâche particulière qui répond parfaitement aux besoins de notre client, nous n'allons pas la réinventer. Nous intégrons la machine du fabricant tiers dans l'offre globale que nous proposons à notre client. Ensemble, nous examinons alors quelle machine du fournisseur répond le mieux aux exigences du client. Par exemple, on trouve déjà d'excellentes laveuses dans le secteur de la pomme de terre, où se trouvent nos plus gros client. Il n'est pas question pour nous de les copier. Nous ne créons nous-mêmes une machine que si nous pensons pouvoir apporter une valeur ajoutée », explique Johan.

Maestro de la logistique des caisses
« Ainsi, notre marque de fabrique n'est pas vraiment le développement de machines individuelles », ajoute Jeroen, son fils. « Il est vrai que, voilà quelques années, nous avons construit la Maestro, une machine de logistique de caisses très performante. Cette machine mobile est capable de réceptionner une pile de caisses vides, les dépiler, les remplir sans arrêt, à une vitesse de 100 à 150 T/h, et d'empiler proprement les caisses pleines sur deux ou trois hauteurs. Notre objectif principal est d'offrir une solution globale, même si le secteur ne nous voit pas forcément ainsi. »

Un choix stratégique et visionnaire
« Nous ne sommes peut-être pas encore assez connus », admet Johan. « Cela tient sans doute à notre nature, qui consiste à ne nous impliquer que lorsque nous sommes autorisés à contribuer à la conception et à l'élaboration d'un projet global. Nous nous concentrons sur les grands clients ayant fait des choix de croissance stratégiques et visionnaires. Ceux qui cherchent à accroître leur efficacité interne grâce à un système qui relie toutes les opérations entièrement automatisées de manière transparente, qui permet d'atteindre un débit élevé et qui minimise les dommages causés aux produits. Il ne doit utiliser pratiquement aucun chariot élévateur et ne doit nécessiter que peu de personnel. Nous voulons soulager les grands transformateurs de pommes de terre, afin qu'ils puissent se concentrer pleinement sur l'arrachage des pommes de terre 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, en utilisant deux, voire trois arracheuses à quatre rangs à la fois. L'avenir appartient aux grandes entreprises de culture. Les transformateurs doivent suivre cette augmentation d'échelle. Et comment s'assurer une tranquillité d'esprit ? Grâce à l’automatisation et rien d'autre. »

Actif dans trois secteurs
Deprez Handling Solutions fournit des solutions qui répondent à la demande actuelle de pénurie de personnel. La plupart de ses clients appartiennent au secteur alimentaire. Il s'agit principalement de transformateurs de pommes de terre, d'oignons et de carottes. « Mais nous sommes également actifs dans le secteur des produits en vrac. Nous construisons, par exemple, des systèmes de chargement et de déchargement de navires de transport de sable et de gravier. Quant au secteur du recyclage, nous concevons des solutions pour traiter des éléments tels que les débris de construction et de démolition, les déchets de conteneurs, le bois, le papier et le carton. Ce vaste champ d'activité nous donne l'expertise et les connaissances dont nous avons besoin et que nous utilisons dans les différents secteurs », poursuit Johan.

Des systèmes robustes pour des débits élevés
Johan cite l'exemple d'une entreprise de transformation de pommes de terre en pleine croissance. Pour son nouveau système de logistique interne, elle voulait non seulement une qualité élevée, mais aussi un débit de 2x120 tonnes/heure. « Il fallait une machine pour chaque tâche, un système de convoyage et une solution globale qui soit suffisamment robuste pour gérer un tel débit. C'est là que réside notre force : nous avons l'expérience du secteur du vrac, pour lequel nous construisons des systèmes qui déchargent des navires à 800 tonnes par heure, ainsi que du secteur du recyclage, pour lequel nous cassons du béton à 300 tonnes par heure et où nous utilisons des racleurs efficaces pour maintenir les bandes transporteuses propres et droites, afin qu'elles puissent continuer à fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. »

Johan et Jeroen ne sont donc pas intimidés par une quelconque demande, même lorsqu'un transformateur souhaite une solution entièrement automatisée pour décharger et traiter 2x150 tonnes de pommes de terre/heure. Ils réussissent toujours, à condition qu'il y ait un bon moteur, un matériel solide comme le roc et que les bons calculs soient faits au préalable, disent-ils. « Nous sommes heureux de relever un tel défi. La manipulation soigneuse des pommes de terre en souffre-t-elle ? Pas du tout. Il y a 40 ans, j'expérimentais déjà dans la ferme de mes parents. De plus, nous disposons d'un savoir-faire interne auquel nous accordons beaucoup d'attention », explique Johan.

Une efficacité encore plus grande
Au Benelux, Deprez Handling Solutions ne dispose pas d'un marché aussi important qu'il le souhaiterait pour les solutions globales. Néanmoins, Johan y voit de nombreuses opportunités. « Notre groupe cible pour les grands projets est plutôt limité. Plus il y a d'automatisation, plus la part de marché des gros transformateurs augmente, et plus ce marché finira par se réduire. Les entreprises de frites et les transformateurs de produits surgelés ont toujours le vent en poupe. Pourtant, tout le monde ne se lance pas dans un projet entièrement nouveau en une seule fois. Une construction par étapes avec un objectif final clair est également une bonne approche, permettant de garder un niveau d'investissement gérable. Presque toutes les entreprises actives sur le marché des produits frais peuvent encore améliorer leur efficacité. De nos jours, les détaillants exigent une traçabilité complète, ce que seule l'automatisation, et non quatre ou cinq employés supplémentaires, peut garantir. »

Clients européens et étrangers
Et si les marchés belge et néerlandais venaient à être saturés ? Il reste toujours l'international. Deprez est non seulement présent en France, en Allemagne, en Angleterre et en Espagne, mais aussi outre-mer, en Australie, aux États-Unis et au Canada. « Nous sommes actuellement occupés par un énorme projet à Edmonton, au Canada. C'est le premier projet que nos employés et techniciens locaux vont livrer. Nous aurions pu utiliser uniquement notre personnel. Mais comme nous prévoyons de traiter de plus en plus de projets à l'étranger à l'avenir et que nous ne pourrons donc plus tout gérer en interne, nous avons voulu voir comment fonctionnerait une coopération avec des partenaires locaux », explique Johan.

Un marché américain grand ouvert
Selon Jeroen, qui se rendra bientôt au Canada, les entreprises de transformation alimentaire d'Europe occidentale ont des années-lumière d'avance sur l'Amérique du Nord en ce qui concerne l'automatisation et la compréhension des processus. « Certaines entreprises là-bas utilisent encore jusqu'à 50 chariots élévateurs à fourche et ont 100 personnes sur la ligne des tapis convoyeurs. Les différentes machines sont toutes de fabrication néerlandaise, mais il manque un concept global susceptible de permettre l'automatisation pour une efficacité totale. Les Américains voient tout en grand et disposent de beaucoup d'espace. Celui-ci n'est donc pas un problème pour eux. Ils peuvent installer un entrepôt à 200 mètres d'une autre partie de l'usine. Tout cela est très inefficace, bien sûr, car plus vous utilisez d'espace, plus vous devez faire de mouvements. L'avantage, c'est qu'aux États-Unis, des progrès considérables peuvent encore être réalisés dans ce domaine. Et c'est justement le marché dans lequel nous entrons aujourd'hui. »

Ligne de tri et d'emballage de pommes de terre avec un seul opérateur
Johan mentionne une trieuse de pommes de terre belge qui traite 40 000 tonnes par an et mobilise 25 personnes. « Nous avons livré une ligne dans une autre entreprise, un peu plus petite, qui lave et trie également les pommes de terre. Ils n'emploient qu'une seule personne (ce à quoi je ne m'attendais pas) pour faire fonctionner la ligne. Il n'y a besoin de personne pour intervenir. L'entreprise s'appuie entièrement sur le système. Ils utilisent à bon escient tous les logiciels de gestion qui accompagnent ce type d'équipement. Tous les mouvements, volumes et performances peuvent être parfaitement contrôlés et visualisés sur un écran. »

Penser à l'avenir
Et si vous voulez être plus efficace, les chariots élévateurs ne sont pas la meilleure solution lorsqu'il s'agit de gros volumes, explique Jeroen. « Vous devez viser un système aussi compact que possible et supprimer tous les temps morts du processus, car ils n'apportent aucune valeur ajoutée. Vous devez toujours avoir une longueur d'avance. Pourquoi y a-t-il encore tant de déchets de pommes de terre utilisés pour l'alimentation animale ? Pourtant, de nombreux flux résiduels sont parfaits pour faire de la purée ou des flocons de pommes de terre. Nous aimons échanger nos idées avec nos clients et trouver des solutions. Un de nos clients, par exemple, extrait l'amidon des eaux usées. Un bel exemple de durabilité, selon moi. »

Ligne de tri optique des oignons
Deprez Handling Solutions n'est pas la société la moins chère du marché. « Une qualité médiocre vous causera des problèmes longtemps après que le plaisir d'un prix bas se soit évaporé. Vous devez dépenser un montant substantiel pour l'automatisation, surtout si vous voulez aller jusqu'au bout. C'est toujours un choix stratégique de la part d'une entreprise visionnaire. Un retour sur investissement rapide n'est pas toujours évident et est souvent difficile à calculer. Travailler avec du personnel et des chariots élévateurs est peut-être moins cher aujourd'hui, mais certainement pas sur le long terme », explique Johan.

« Ceux qui franchissent le pas maintenant auront une avance considérable plus tard. Par exemple, il n'y a pas si longtemps, nous avons fourni un système de manutention des boîtes pour la ligne de tri optique des oignons d'une entreprise néerlandaise. Celle-ci trie et emballe d'énormes volumes avec seulement sept employés. Le tri par taille et par qualité est effectué sans interruption et sans dommage, toutes les données de performance étant disponibles en temps réel. Et personne ne reste assis là sans rien faire. Tout se déroule sans heurts et conformément au plan. Tel est l'avenir, et nous sommes heureux d'y contribuer. »

En conclusion, Jeroen souligne un deuxième point central, en sus de la force de Deprez Handling Solutions dans la fourniture de solutions globales. « Nos projets sont toujours livrés en temps et en heure. De nos jours, tout doit aller vite, surtout dans le secteur des frites. Si un entrepôt est construit aujourd'hui, la machine doit être installée demain pour que l'entreprise puisse être opérationnelle dès le lendemain. »

« Pour répondre à ces demandes, il faut une structure, un organisme et des personnes très compétentes. Nous avons le personnel, l'informatique, les machines, les camions et les grues », explique-t-il. Johan compare cela au cyclisme, un sport régional populaire : « Nous sommes comme un cycliste de haut niveau, capable de changer rapidement de vitesse, de sprinter si nécessaire et d'ajouter un peu plus de puissance lorsque la ligne d'arrivée est en vue. Deprez n'est certainement pas l'entreprise la moins cher, mais nos clients reçoivent la meilleure solution. Les solutions les plus efficaces se paient d'elles-mêmes ».

Pour plus d'informations :
Johan Deprez
Deprez Handling Solutions
Lichterveldestraat 129A
8610 Kortemark
Tél. : +32(0)51 5814 91
sales@deprez.be
www.deprez.be


Date de publication:



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