Tim O'Malley - Nationwide Produce & British Onion Producers Association

Oignons : la production britannique a baissé de 100 000 tonnes et celle de l'UE d'un million de tonnes

Au début du mois d'octobre, Tim O'Malley, directeur général de Nationwide Produce, avait lancé un avertissement : « Ne sous-estimez pas la sécheresse ».

Il a déclaré que nous commençons maintenant à voir les statistiques de la saison de croissance de 2022 qui confirment cette affirmation.

« Prenons une seule culture pour illustrer cela. Une culture qui me tient à cœur - l'oignon. Nous cultivons nous-mêmes 550 acres d'oignons dans l'East Anglia. Nous classons et emballons également environ mille tonnes d'oignons par semaine dans notre usine de conditionnement dans le Lincolnshire qui est une coentreprise avec nos partenaires AH Worth. Je suis également membre de longue date du comité, directeur et ancien président de la BOPA (British Onion Producers Association). »

« Il y a quelques années, la BOPA s'inquiétait de l'exactitude des statistiques annuelles sur la production d'oignons au Royaume-Uni. On demandait aux producteurs de communiquer leurs superficies et leurs rendements. Si vous demandez à un producteur, ce qu'il vous dira sera plutôt pessimiste. Nous avons donc mis au point un plan pour demander à toutes les entreprises de semences des détails sur leurs ventes au Royaume-Uni. Leur principale préoccupation étant la confidentialité, nous y avons répondu en leur demandant d'envoyer les résultats à un expert-comptable. Celui-ci leur a donné l'assurance, par écrit, que toute information fournie serait traitée avec la plus grande discrétion. En outre, le comptable compilera les statistiques et les maisons de semences recevront une copie des résultats, ce qui est une bonne nouvelle pour elles aussi. Tout le monde est gagnant ! »

« Ce que je veux dire, c'est que les statistiques que la BOPA publié ci-dessous pour les prévisions de la récolte d'oignons au Royaume-Uni sont produites à l'aide d'une méthode aussi précise que possible. »

« Donc, le chiffre principal est que le Royaume-Uni a perdu 100 000 tonnes. C'est beaucoup. En tant que nation, nous cultivons habituellement environ 450 000 tonnes et nous en consommons environ 800 000. Nous importons des oignons du monde entier, car il s'agit d'un produit véritablement mondial, mais la plus grande partie du déficit provient des Pays-Bas et de l'Espagne. Comme vous pouvez le constater, la sécheresse n'est pas la seule cause du problème. Une partie du problème est due à une baisse de 8,5 % des plantations. Presque tous les principaux pays producteurs d'oignons en Europe ont réduit leurs plantations. Pourquoi ? Les producteurs délaissent les légumes au profit de cultures plus rentables, moins risquées et moins exigeantes en main-d'œuvre, comme les céréales. »

« De plus, pour les producteurs d'Europe du Nord, les oignons sont une culture gourmande en énergie. Nous chauffons nos entrepôts d'oignons pour faire monter la température à environ 27°C afin de les rendre plus ferme. Ensuite, nous réduisons lentement le
stock à la température ambiante. Et si nous décidons de garder les oignons pour la vente pendant la nouvelle année, nous allumons les réfrigérateurs et abaissons la température du stock à environ 0,5°C vers la mi-novembre. Cela demande beaucoup d'énergie. »

« Il y a une organisation d'étude de marché en Allemagne appelée AMI qui compile les statistiques de tous les principaux pays producteurs d'oignons en Europe. Les deux plus grands pays producteurs, et de loin, ont un volume bien inférieur, en partie à cause de la baisse des plantations, mais surtout à cause de la sécheresse. L'Espagne a estimée une baisse de 1,567 millions de tonnes à 1,198 millions de tonnes. Les Pays-Bas ont estimés une baisse de 1,768 millions de tonnes à 1,494 millions de tonnes. Globalement, la récolte européenne de cette saison est estimée en baisse de 13,4 %, passant de 7,293 millions de tonnes à 6,314 millions de tonnes. Le chiffre principal est donc que l'Europe dans son ensemble a perdu un million de tonnes. C'est énorme. »

« Si un produit de base est en baisse de quelques pour cent, cela peut avoir un impact majeur sur le prix et la disponibilité. Une baisse estimée à un million de tonnes, soit 13,4 % pour l'ensemble de l'Europe, représente un manque à gagner considérable. En plus de cela, il y a un problème majeur dans toute l'Europe cette saison avec le fusarium qui est une maladie fongique. Pour les oignons, elle se manifeste par une pourriture de la base et, encore une fois, le coupable est la sécheresse qui a causé un stress sur la plante, ce qui a entraîné la fusariose. »

« Le prix au comptant des oignons au Royaume-Uni est actuellement presque le double de celui de l'année dernière à la même époque. Cela semble être la réponse à toutes nos prières mais la plupart des oignons cultivés au Royaume-Uni sont vendus à terme sur contrat aux détaillants britanniques. Disons simplement que les détaillants ne proposent pas une augmentation de 100 % du prix. Loin de là. »

« Malheureusement, cet exemple d'une seule culture met en évidence les défis de l'hyperinflation, mais aussi l'impact de la sécheresse, auxquels nos producteurs sont confrontés en ce moment. Vous voyez, je vous avais dit que j'étais bon pour me plaindre ».

Pour plus d'informations :
Tim O'Malley
Directeur général - Nationwide Produce
Directeur - British Onions Producer Association
Publié par BOPA - British Onion Producers Association
Tél. : +44 (0)1507 353788
pauline.sutton@britishgrowers.org  
www.britishonions.co.uk 


Date de publication:



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