L'entreprise de sélection Agri-Saaten peut se réjouir d'une année 2023 riche en rebondissements. Fin juin, une partie du programme de sélection de carottes appelé Carosem GmbH a été vendue à Enza Zaden. Entre-temps, l'entreprise familiale de Bad Essen n'est pas restée inactive, comme l'explique Hendrik Müller, co-directeur général. Le portefeuille de produits de l'entreprise s'est notamment enrichi d'un grand nombre de variétés de légumes innovantes.

Si une partie du programme de sélection des carottes de la société sœur Carosem GmbH a été vendue, l'autre partie a été conservée. « Les variétés de carottes Caravel F1, Bengala F1 et Carrillon F1, qui ont déjà fait leurs preuves sur le marché, continueront d'être disponibles chez nous. Par ailleurs, nous souhaitons introduire sur le marché deux nouvelles variétés expérimentales. Il s'agit de variétés dites Nantaises, qui peuvent être récoltées après un total d'environ 120 jours et qui présentent également une belle forme émoussée et homogène. Elles ont encore à faire leurs preuves dans la transformation. Quant aux semences d'essai, elles seront disponibles à partir de 2024 », explique Müller.

Les oignons italiens sont de plus en plus prisés
Agri Saaten est depuis peu le nouveau partenaire exclusif de Maraldi Sementi (Italie) dans les pays germanophones ainsi qu'en République Tchèque et en Slovaquie. L'entreprise a ainsi pu élargir son portefeuille dans le secteur des légumes-feuilles et des salades. « Les variétés de jeunes pousses Batavia Afrodite, Tango Icebat et Batavia Frecciarosse rouge, les deux variétés de mâche Dali et Excel ainsi que les variétés de roquettes Sele F1 et Rubicon F1 sont nouvelles dans le programme. Nous avons également ajouté des variétés d'oignons américains et italiens. Globalement, nous observons une tendance à l'abandon des oignons classiques de Rijnsburger au profit des produits italiens. Cette dernière catégorie migre de plus en plus du sud de l'Europe vers le nord. Elle peut désormais être cultivée dans le centre de l'Allemagne. Nous avons déjà testé avec succès plusieurs variétés d'échalotes que nous proposerons également au cours de la prochaine saison, en particulier la variété Noa. Par ailleurs, notre variété d'oignon japonais précoce Lustar F1 s'est également bien établie », explique Müller.

L'acquisition d'un producteur danois d'épinards permet à Maraldi Sementi, et donc à Agri Saaten, d'avoir également accès à un vaste programme de variétés d'épinards à petites feuilles dès 2024. Les légumes-racines sont un autre cheval de bataille d'Agri Saaten depuis de nombreuses années, souligne Müller. « Nous continuons à développer le programme de panais. Nous avons commencé la sélection ici, que nous avons reprise de Hazera, avec les variétés Victor F1 (précoce), Vulcan F1 et Viper F1. »


De gauche à droite : l'échalote Noa, l'oignon japonais Lustar F1 et le panais Victor F1

Maïs doux et herbes
Les principaux produits de l'entreprise restent toutefois les semences de ciboulette et le maïs doux. « Dans le segment du maïs doux, nous avons une nouvelle variété précoce appelée Sprinter F1. Celle-ci est particulièrement compacte par rapport à notre best-seller dans le segment précoce, Sweet Nugget F1. Dans le segment tendre, nous avons également une nouvelle variété appelée Takeoff F1. Enfin, nous disposons également de nouveaux gènes en provenance des États-Unis, que nous proposons actuellement à l'essai. »

Ces dernières années, le secteur des herbes aromatiques a également gagné en importance, observe Müller. « Là aussi, nous comptons nous spécialiser davantage. Nous avons notamment plusieurs nouvelles variétés de persil (Sombre, Smaragd), d'aneth (Annette, Dinos), de cresson (Speedy), de basilic en pot (Compacta) et de basilic de pleine terre (Genua Star), ainsi que de coriandre (Jantar), tant pour la culture conventionnelle que pour la culture biologique. Nous avons commencé à développer nos variétés ici. » Le programme Agri Saaten comprend également de nouvelles variétés de betteraves, de cornichons, de salsifis, de fèves et de betteraves rouges.

Enrobage sans microplastique
Agri-Saaten utilise depuis longtemps un enrobage sans microplastiques, en combinaison avec un biostimulant. « Nous voyons ici de très bonnes perspectives d'avenir pour renforcer la croissance des plantes à une époque où de moins en moins de substances à effet systémique sont disponibles. Nous tâchons également d'aider nos clients à optimiser les semences, que ce soit pour l'amorçage, l'enrobage, l'incrustation ou le calibrage », conclut Müller.


Images : Agri-Saaten GmbH


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