La campagne espagnole de l'oignon se déroule avec de bons prix mais la demande stagne, bien que les ventes commencent à reprendre à l'approche de la période de Noël.

La superficie plantée en oignons en Espagne a augmenté de 15 % pour la saison 2023/2024 et la récolte a été supérieure de 10 à 12 % à celle de l'année dernière, mais il existe une incertitude, tant en Espagne que dans les autres pays producteurs, quant à l'évolution de la qualité de l'oignon stocké dans les entrepôts et à la mesure dans laquelle cela pourrait affecter les volumes afin de pouvoir satisfaire les approvisionnements jusqu'à la fin de la saison.

« La demande a été très calme jusqu'à présent, mais elle reprend un peu depuis la semaine dernière, en vue des semaines précédant Noël et le Nouvel An », commente Luis Fernando Rubio, directeur de Procecam, l'Association des Producteurs d'Oignons de Castille-La Manche. « L'oignon a été récolté, il est stocké et il n'y a pas d'urgence à vendre car on voit que le marché n'est pas saturé. Les prix sont encore bons pour cette période de l'année. Cependant, compte tenu des coûts élevés et de la production disponible sur les marchés internationaux, nous ne faisons pas partie des secteurs les plus favorisés », ajoute-t-il.

Selon le directeur de Procecam, la faible qualité de conservation de l'oignon cette saison dans toute l'Europe est l'un des facteurs clés du développement de la saison. « Avec une qualité de stockage aussi médiocre cette année en raison de conditions météorologiques défavorables, nous ne savons pas comment nous arriverons à la fin de la saison et si la production sera suffisante, car les quantités stockées risquent de ne pas couvrir toute la demande », déclare-t-il.

« Il convient de rappeler que l'année dernière, il y a eu une rupture de stock et qu'il a fallu recourir aux importations. En fait, la Nouvelle-Zélande a augmenté sa surface de culture, ce qui indique que l'on s'attend à une forte saison d'importation en Europe. De plus, il existe également des restrictions à l'exportation en Égypte, en Turquie et en Inde. On n'a pas l'impression qu'il y aura une forte production au niveau mondial cette année », ajoute-t-il.

Dans une saison où il y a suffisamment de produits de toutes tailles, sans une abondance de gros calibres, le secteur de l'industrie de transformation a vu sa demande monter en flèche. « L'industrie nous demande beaucoup de produits. Ainsi, les lots qui ont subi les effets de la canicule ont un très bon débouché commercial, ce qui permet de ne pas avoir d'offre excédentaire sur les marchés. Nous constatons un intérêt particulier de la part du canal Horeca, qui s'est pleinement rétabli par rapport aux années précédentes. En revanche, la consommation des ménages semble avoir légèrement baissé », souligne Luis Fernando Rubio.

Le III Congrès International du Secteur de l'Oignon, organisé par Procecam, s'est tenu les 7 et 8 novembre et a réuni 847 personnes, contre environ 600 lors de l'édition précédente. « Nous avons abordé différents thèmes tels que les nouvelles variétés, les stratégies d'évolution et de gestion des maladies et des ravageurs, le transport, le commerce international, l'évolution du marché, la gestion des dommages internes... Ce fut un franc succès », affirme le directeur de cette organisation.

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