L'importance de l'ail en tant qu'ingrédient pour les plats du monde entier est parfois méconnue. Agata Czyzewska-Ziarnik, spécialiste des achats chez Falcon, négociant polonais en ail, explique : « L'ail n'est pas considéré comme un produit de première nécessité, mais ça c'est seulement à première vue. Nous ignorons souvent que les produits alimentaires tels que les saucisses, les salaisons, la charcuterie et les produits prêts à l'emploi sont assaisonnés à l'ail et perdraient beaucoup de leur saveur s'ils en étaient privés. Le secteur de la restauration et la plupart des cuisiniers privés ne peuvent pas non plus imaginer se passer d'ail. »

Il peut être difficile d'obtenir de l'ail en Europe dans le marché actuel, explique Czyzewska-Ziarnik. D'autant plus que le principal producteur européen a dû faire face à des conditions climatiques extrêmes. « Le principal producteur d'ail en Europe est l'Espagne, mais cette année a été très difficile pour eux en raison des inondations qui ont détruit de nombreuses récoltes. En envoyant des demandes d'ail dans les calibres les plus demandés, nous avons reçu des informations sur le manque de marchandises ou une offre avec un prix d'achat comparable au prix de vente dans les supermarchés européens. Certains pays, comme la Pologne, ont leurs propres cultures d'ail, mais ne sont pas en mesure de répondre à leurs propres besoins, et encore moins d'exporter. »

Pour se procurer l'ail dont la population a encore besoin, les importateurs se tournent désormais vers l'étranger, selon Czyzewska-Ziarnik : « C'est pourquoi de nombreuses entreprises se sont tournées vers la Chine et l'Amérique du Sud pour répondre à leurs besoins en matière d'ail. L'importation d'ail de Chine est une solution tout à fait abordable, mais principalement à l'échelle industrielle, donc pour la production alimentaire et la restauration. Cela s'applique dans une moindre mesure aux ménages, car dans certains pays européens, on pense à tort que tout ce qui est chinois, y compris l'ail, est de mauvaise qualité. »

Selon Czyzewska-Ziarnik, la demande d'ail devrait encore augmenter à l'approche des fêtes de fin d'année. « Nous sommes au début du mois de décembre et Noël approche à grands pas. En Europe, cette fête est célébrée en famille autour d'un repas, et c'est donc la période de l'année où la production alimentaire est la plus élevée. Cela permet aux distributeurs qui ont encore de l'ail d'augmenter leurs prix au-delà de la rentabilité de l'achat et de la production, mais les producteurs de denrées alimentaires doivent simplement acheter ce produit. »

« Comme indiqué précédemment, l'Europe s'est également tournée vers l'Amérique du Sud, en particulier le Chili, mais compte tenu du fait que l'ail doit être nettoyé et préparé pour le transport, on peut s'attendre à ce que les premiers chargements aient lieu à la mi-décembre. Cela signifie une livraison en Europe à la mi-janvier. Une option de livraison aussi tardive, après le pic de production de Noël, n'entraîne pas une baisse de la demande. L'ail est un légume qui, s'il est bien stocké, peut se conserver jusqu'à un an. Les pays européens vont donc faire des réserves et attendre avec impatience les prévisions météorologiques en Espagne et la récolte espagnole de mai et juin », conclut Czyzewska-Ziarnik.

Pour plus d'informations :
Agata Czyzewska-Ziarnik
Faucon
Tél. : +48 605 586 769 (Pologne)
Tél. : +34 605 976 548 (Espagne)
a.ziarnik@garlic.com.pl
www.garlic.com.pl