La consommation de fruits rouges continue d'augmenter à l'échelle mondiale et les différentes espèces gagnent toujours en popularité. En revanche, la catégorie des fruits sensibles est confrontée à une proportion relativement élevée de pertes. « La combinaison demande forte / détérioration forte est à l'origine de notre mission qui vise à allonger la durée de conservation. Ce domaine aurait vraiment tout à gagner de davantage d'innovations en matière d'emballage », explique Teresa Scattini, vice-présidente de la technologie MAP chez Hazel Technologies. C'est ainsi que l'entreprise s'est lancée dans la filière des fruits rouges en 2021, suite à l'acquisition stratégique de la marque Breatheway.

« Breatheway est un emballage sous atmosphère modifiée (MAP) révolutionnaire qui peut réguler activement le ratio gazeux d'O2 et de CO2 à l'intérieur de l'emballage afin de maintenir la meilleure atmosphère pour le contenu qu'il protège. »

15 à 30 % de fruits commercialisables en plus
Le principal facteur de différenciation de Breatheway est la technologie propriétaire de la membrane « Temperature Switch ». L'emballage repose sur l'idée que chaque variété de fruits rouges se bonifie dans ses conditions atmosphériques idéales d'O2 et de CO2. Les membranes Breatheway sont conçues et calibrées en fonction de ces rapports bénéfiques spécifiques. « Les membranes enregistrent lorsque les niveaux de gaz sont anormaux, inhalant activement la quantité appropriée d'O2 et exhalant le bon pourcentage de CO2. Cela permet aux fruits de bénéficier d'une atmosphère optimale pendant les périodes de transit et en cas d'événements inattendus, tels que des ruptures de la chaîne du froid. « Il en résulte une durée de conservation plus longue, une augmentation de 15 à 30 % des fruits commercialisables, ainsi qu'une amélioration de l'expérience du consommateur. » Si les membranes ne ressemblent qu'à un simple autocollant sur le côté d'un sac d'expédition, elles sont dotées d'une technologie sophistiquée.

Actuellement, Hazel travaille en partenariat avec l'un des plus grands producteurs/commerçants de fruits rouges au monde et fournit le système Breatheway exclusivement pour ses framboises. En outre, l'emballage fait une grande différence dans la préservation de la fraîcheur et du poids des mûres, des myrtilles et des fraises. En raison de la différence qu'il fait, Breatheway est devenu la solution phare de Hazel pour les petits fruits.

Résultats des essais
Lors d'un essai récent, les framboises traitées avec Breatheway ont maintenu les niveaux cibles d'O2 et de CO2, même après un changement de température à 45°F (7,2 Celsius). « En moyenne, nous avons constaté que les framboises traitées par Breatheway avaient 16,3 % de fruits vendables en plus le 4ème jour par rapport au témoin », a déclaré Scattini. « Le 11ème jour, c'était 24,7 % de fruits vendables, ce qui se traduit par une moyenne globale de 44 % de problèmes de qualité en moins et une amélioration de l'aspect visuel, ce qui permet d'obtenir plus de fruits commercialisables. »

Extension géographique et extension du produit
Breatheway est disponible aux États-Unis, en Europe, en Afrique, au Mexique et au Pérou. « L'année prochaine, des ressources importantes seront consacrées à la croissance du produit en Amérique latine », a déclaré Scattini. Au-delà de l'expansion géographique, Breatheway a des projets concernant l'extension du produit, l'exploration de nouvelles compatibilités avec les cultures et de nouveaux formats d'emballage.

« Bien que l'emballage ait prouvé son efficacité pour les petits fruits, nous voyons beaucoup de potentiel au-delà de cette filière », a-t-elle commenté. « Bien que les fruits rouges soient actuellement la culture numéro un pour Breatheway, nous pourrions nous étendre aux concombres ou même aux bananes. »

Pour plus d'informations :
Teresa Scattini
Hazel Technologies
tscattini@hazeltechnologies.com
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