Située dans la région de Niedersachsen, à l'est de Hanovre, Groka est une entreprise coopérative spécialisée dans la culture, le tri et le conditionnement d'oignons et de pommes de terre. Cette région est une plaque tournante importante pour la production de ces légumes en Allemagne, puisqu'elle représente plus de 50 % de la production totale du pays. Groka détient une part de marché substantielle, contribuant à hauteur de 20 à 25 % environ à la production d'oignons en Basse-Saxe.

Groka dessert toute l'Allemagne
Groka dessert à la fois les discounters et le marché haut de gamme en Allemagne. « Notre priorité est d'offrir des rapports qualité-prix compétitifs. Si Groka conditionne environ 20 % des oignons que nous traitons, la majeure partie (environ 80 %) est envoyée à d'autres entreprises de conditionnement dans toute l'Allemagne, ce qui nous permet de desservir l'ensemble du pays. Nous exportons également une partie de notre production vers le marché polonais. Notre production annuelle comprend environ 6 à 8.000 tonnes d'oignons emballés, auxquelles s'ajoutent 35.000 tonnes fournies dans le cadre de collaborations avec d'autres entreprises de conditionnement », explique Volker Peters, directeur général de l'entreprise.

À la recherche de la meilleure solution
En 2016, le prédécesseur de Peters a commencé à explorer la technologie de classement optique-électronique. Pour ce faire, il s'est intéressé à ce qui se passait en dehors de l'Allemagne, aux Pays-Bas et en Suisse. Grâce à une collaboration avec Hörnschemeyer M.H., une société d'ingénierie d'emballage et d'installation, Groka a découvert Ellips-Elisam. « En 2021, nous avons rendu visite à TOP the Onion Group pour assister à une démonstration en direct de la calibreuse Elisam GranTorino. À la suite de cette démonstration, nous avons été pleinement convaincus des capacités de cette technologie de classement. Par conséquent, nous avons décidé d'adopter cette méthode pour classer et trier nos oignons, avec un volume cible d'environ 35.000 tonnes par an. »

Groka s'est fixé des objectifs ambitieux en doublant sa capacité en l'espace de cinq ans. Cependant, la réalisation de ces aspirations s'accompagne de son lot de défis.

  • Il est difficile de trouver de la main-d'œuvre et les coûts ne cessent d'augmenter.
  • Les humains sont moins productifs et commettent des erreurs involontaires au cours d'une journée de travail.
  • Les processus de triage manuel ont parfois entraîné des incohérences dans la qualité des produits, ce qui s'est parfois traduit par des livraisons rejetées.
  • Le débit horaire n'est pas suffisant pour traiter les volumes potentiels de la région de Basse-Saxe.
  • Groka ne pouvait pas détecter la qualité interne des oignons. De plus, elle avait des difficultés à gérer les différences de qualité dues aux conditions saisonnières.

« La calibreuse Elisam GranTorino est devenue le point central de nos opérations, nous permettant d'exploiter de nouvelles possibilités. Grâce à cette technologie de pointe, nous pouvons répondre efficacement aux demandes des détaillants, traiter des volumes plus importants et éliminer les préoccupations liées à la disponibilité de la main-d'œuvre. »

Une qualité plus constante
« Depuis la mise en place de la nouvelle machine, nous avons reçu des commentaires positifs de la part de nos clients. L'amélioration de la qualité a été remarquable, aucun lot n'ayant été rejeté par nos détaillants. »

« La mise en œuvre de la technologie de classement Ellips nous permet d'identifier les défauts internes des oignons à l'aide de caméras avancées. Nous pouvons désormais détecter et régler efficacement des problèmes tels que la germination, la fusariose, la pourriture du bulbe et celle du collet. En outre, la nouvelle machine nous permet de conditionner et de vendre 50 % des lots de moindre qualité, ce qui génère des revenus supplémentaires. Auparavant, nous avions un taux de déchets de 10 %, mais grâce au logiciel, nos déchets ont été réduits à seulement 2 ou 3 %, et nous sommes convaincus qu'il s'agit de vrais déchets (non vendables). Les produits restants peuvent toujours être vendus, ce qui était auparavant inévitable. »

Augmentation du débit et réduction de la dépendance à l'égard de la main-d'œuvre
« Avec la mise en œuvre de l'automatisation, notre dépendance à l'égard de la main-d'œuvre a considérablement diminué. Auparavant, notre opération de triage nécessitait 10 personnes, alors qu'aujourd'hui il n'en faut plus que 2 - un opérateur et un post-contrôleur. L'automatisation nous a permis de classer nos produits beaucoup plus rapidement qu'avec le triage manuel. Cette amélioration a renforcé notre efficacité et réduit les coûts de main-d'œuvre. Les travailleurs humains n'ont pu travailler efficacement que pendant environ 5 des 8 heures consacrées au tri manuel. En revanche, une machine peut fonctionner à pleine capacité pendant toute la durée des 8 heures. Elisam fonctionne très bien et est fiable. En de rares occasions, elle a été brièvement arrêtée. Pour le reste, elle fonctionne constamment à pleine puissance. Actuellement, nous sommes en mesure de trier 25 à 28 tonnes par heure, et nous sommes extrêmement satisfaits des résultats. L'année prochaine, nous pourrons dire si nous avons atteint les 10 à 20 %. »

Contrôle total et flexibilité pour s'adapter aux demandes.
« Le logiciel Ellips est très intuitif, notre opérateur a pu contrôler entièrement les machines individuellement après seulement 3 jours. En outre, nous sommes très satisfaits de la flexibilité du système et des possibilités qu'il offre de différencier notre offre. En principe, nous avions déjà de bons prix pour nos oignons. Ce n'est que pour les oignons de la meilleure qualité que nous obtenons un prix supplémentaire, une prime pour la qualité que nous pouvons maintenant garantir avec la nouvelle machine. »

De nouvelles opportunités de revenus
« La technologie de tri-classement Ellips nous a ouvert de nouveaux débouchés. La possibilité de différencier nos produits nous ouvre des perspectives intéressantes. D'une part, nous sommes désormais en mesure de fournir des oignons de qualité supérieure (aux meilleurs prix) aux détaillants et au marché brut de Hanovre, qui les distribue ensuite aux restaurants. D'autre part, la nouvelle technologie nous a permis d'établir des liens avec l'industrie de transformation. Dès la saison prochaine, nous pourrons proposer des oignons épluchés et des demi-oignons à l'industrie de la transformation, créant ainsi une source de revenus supplémentaire. »

Visitez Ellips sur le salon Fruit Logistica, Hall 6.1, stand A-20.

Pour plus d'informations :
Levi Bakker
Ellips
levi.bakker@ellips.com
www.ellips.com

Volker Peters
Groka
Tél/ : +49 5177 8650
v.peters@groka-dollbergen.de
www.groka-dollbergen.de

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