L'artichaut blanc de Tudela, s’exporte de plus en plus

Espagne : « Notre gamme de produits ne concurrence pas les produits frais »

L'artichaut est un légume de plus en plus utilisé dans la cuisine espagnole. L'artichaut blanc de Tudela, qui possède la certification IGP, reste la variété la plus cotée. Sa forme allongée et sa chair très tendre gagne en popularité au-delà des frontières espagnoles.

Vehortu, une entreprise basée à Ribaforada (Ribera de Navarra), souhaitait offrir une alternative aux produits frais et approvisionner ainsi le marché 12 mois par an.

« Dans cette région, nous avons le meilleur artichaut Tudela blanc », déclare Sebastiana Ruíz, directrice de Vehortu. « Nous l'achetons à des producteurs locaux, dans un rayon de 15 km. Il est récolté le matin et l'après-midi, il est déjà traité. Tout d’abord, l’artichaut est nettoyé, pelé et coupé à la main. Puis, il est emballé sous vide et pasteurisé dans un cycle court. Cela prolonge la durée de conservation du produit tout en préservant les caractéristiques organoleptiques, nutritionnelles et sensorielles », explique Sebastiana.

Le résultat correspond à un produit entre la 4ème et la 5ème gamme. « Ouvrir un sac de nos artichauts, c'est comme avoir le produit frais, mais les tâches fastidieuses comme le nettoyage, l'épluchage, la coupe et le blanchiment vous sont épargnés. Cependant ça ne correspond pas à un produit préparé de la 5ème gamme, car il manque la dernière étape : la cuisson », explique le directeur.

« Nous sommes sur le marché depuis moins de 2 ans et cette année, nous prévoyons de doubler le volume de production d'artichauts et d'atteindre 250 000 kilos. Nos clients proviennent principalement du secteur de la restauration. Pour eux, disposer d'une alternative présentant les mêmes caractéristiques que le produit frais constitue un avantage considérable. Il ne nécessite aucune manipulation, il y a un gain de temps important, et le produit est toujours disponible », explique Sebastiana.

Les artichauts sont une culture délicate et les conditions météorologiques peuvent parfois avoir un impact désastreux. « S'il y a des gelées ou de fortes pluies, l’artichaut ne peut pas être récolté. De plus, entre deux campagnes, vous pouvez avoir un écart de 3 mois sans approvisionnement. Cet écart peut être comblé avec un produit comme le nôtre, rendant ainsi les artichauts disponibles pour tout le monde 365 jours par an », dit Sebastiana Ruíz.

En parlant de la pression habituelle exercée par d’autres pays du secteur des produits frais ou industriels, le directeur de Vehortu nous indique que « pour le secteur des produits frais ou de la transformation, les pays tels que la France, l’Égypte, le Maroc ou l’Algérie sont des concurrents acharnés. Cependant, les gammes prêtes à cuire ou prêtes à manger ne sont pas affectées. »

Grâce à l'intérêt international porté aux artichauts espagnols, Vehortu entame des négociations avec des marchés tels que la Chine, l'Allemagne, la France, ou le Royaume-Uni. Principalement pour fournir des épiceries fines ou des distributeurs de la restauration. La création d'une gamme biologique est un autre projet de cette jeune entreprise, qui commercialise également des poivrons de Piquillo et de Palerme, des asperges, du brocoli, du chou-fleur, des poireaux ou des oignons, etc., tous haut de gamme ou premium.

En 2018, le Salon Gourmet a décerné à Vehortu un prix pour ses artichauts.

Pour plus d’informations :
Sebastiana Ruíz 
Vehortu
Plaza San Pancracio
31550 Ribaforada, Navarre. Spain
Tél : (+34) 948 864 501
info@vehortu.com
www.vehortu.com 


Date de publication:
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