En l'absence d'une définition légale de « respectueux des abeilles » les réclamations des organismes de publicité concernant les agrumes sans pépin favorables aux abeilles sont trompeuses

Ambiguïté sur une production d'agrumes « respectueuse des abeilles »

La décision de la Réglementation de la publicité sud-africaine (ARB) en faveur de la demanderesse sur la prétendue compatibilité des abeilles avec une culture d'agrumes sans pépin a mis en évidence l'ambiguïté des allégations de compatibilité avec les abeilles dans le secteur des agrumes.

Citrogold a déposé plainte parce que les informations sur la compatibilité des abeilles avec les mandarines Tango n'étaient pas fondées sur des preuves scientifiques et ne pouvaient donc pas être vérifiées. Dans leur réponse, Stargrow Marketing et Eurosemillas SA (propriétaire de la marque Tango) ont suggéré que la parthénocarpie du cultivar (sans graine) rendait inutile d’éviter la pollinisation croisée en tuant les insectes pollinisateurs pendant la floraison, selon la résolution de l’ARB.

« Bien que le demandeur [Citrogold] ait fait plusieurs fois allusion au fait que le produit Tango était pulvérisé avec des insecticides nocifs pour les abeilles, l'annonceur [Stargrow Marking et Eurosemillas SA] dans sa réponse ne réfute pas cette affirmation », poursuit ARB. L'agence de publicité a désapprouvé l'affirmation des annonceurs selon laquelle leur utilisation des phytorégulateurs est « réduite », mais ils ne s'en dispensent pas. « Par conséquent, le produit peut causer moins de dommages aux abeilles que les variétés à graines, mais cela n'équivaut pas à être « respectueux des abeilles », comme le comprendrait le consommateur. »

Les emballages Tango sont trompeurs pour les consommateurs

Toutefois, ni Stargrow Marketing en Afrique du Sud ni Eurosemillas SA, propriétaire de la marque Tango, ne sont membres de l'Advertising Regulatory Board et, par conséquent, la décision de cette agence ne les lie pas. L'emballage est donc toujours en état d'être utilisé. Stargrow Marketing n'a pas pu être contacté pour témoigner, malgré plusieurs tentatives.

« Si nous avons contacté les régies publicitaires, c'est parce que nous savons que les producteurs de Tango appliquent le même type de produits chimiques que les producteurs d'autres variétés de mandarines, de clémentines et de Nadorcott », explique Viresh Ramburan, directrice exécutive de Citrogold.

« Nous étions ouverts à entendre leurs arguments sur les normes qu'ils utilisent pour évaluer leur produit comme étant approprié pour les abeilles. Nous ne pensions pas qu'ils avaient de telles normes et il semble que nous avions raison. Affirmer que Tango respecte les abeilles sans aucune qualification ni norme à cet égard est trompeur pour les consommateurs et vise à obtenir un avantage injuste sur le marché de leur produit. »

Les experts du secteur de l'apiculture ont indiqué qu'il n'existait pas de définition légale de ce qui constitue un produit approprié pour les abeilles.

 


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