Dirk Swager (TB&S) concernant l'introduction du chou pointu violet :

« Nous allons mettre les Violettis dans les rayons néerlandais »

L'esprit d'entreprise est la marque de fabrique de la société TB&S, située aux Pays-Bas. L'entreprise est née il y a vingt ans d'une fusion entre les entreprises familiales Timmerman-Bergen et Swager.
« Nous étions sur le point de devenir des concurrents alors nous avons décidé de nous associer. C'est ainsi que vous obtenez deux gagnants », déclare Dirk Swager, qui dirige l'entreprise avec Michel Timmerman, Gert-Jan Kroon et ses frères Coen et Gerben.

Dirk Swager

L'entreprise cultive maintenant 300 hectares de chou pointu en Hollande du Nord et 35 autres hectares de cultures extérieures de variétés de laitue plus petites comme la petite gemme, la laitue romaine et le pak choi.
Mais ça ne s'arrête pas là, car l'entreprise possède également 250 hectares de noyer cendré et 200 hectares de chou pointu à Alpiarca au Portugal. L'entreprise emploie 100 personnes sur les deux sites toute l'année.

Des pionniers au Portugal
Dirk considère que le fait que TB&S soit une entreprise familiale est  un avantage. « Je veux bénéficier de l'expérience de mes frères. Nous partageons tous ce désir et nous avons une saine concurrence pour améliorer les choses. Nous nous rencontrons toutes les deux semaines, le lundi soir, pour que les esprits restent unis.
Rien n'est plus pénible que des frustrations inexprimées.
Et de belles choses ressortent de ces réunions. Un lundi soir, par exemple, nous avons décidé d'offrir à nos clients une visite au Portugal tout au long de l'année afin de nous développer. Nous avons commencé à cultiver sur 7 hectares. Voyez ce qui a maintenant été mis en place pour une entreprise de là-bas ».

Une leçon importante de Swager : ne pas continuer à faire ce que la génération précédente a toujours fait, mais toujours anticiper les nouveaux développements du marché. « Il y a trente ans, mon frère et moi cultivions des pommes de terre et des bulbes à fleurs et nous avions du chou dans l'entrepôt frigorifique. Si c'était la saison des pommes de terre et des bulbes, nous aurions attendu à la maison que quelqu'un appelle pour acheter du chou. Nous avons vite compris que cela n'avait pas de sens et nous avons donc commencé à chercher de la stabilité en travaillant toute l'année. »

La seule entreprise en Europe à proposer du chou pointu toute l'année
« Lorsque nous avons fusionné, nous cultivions encore une moitié de chou rouge et blanc et une moitié de chou pointu, mais nous avons maintenant complètement cessé de cultiver le chou blanc et le chou rouge.

Le comportement d'achat des consommateurs change et la vente de choux non préparés stagne indéniablement au sein de la jeune génération aux Pays-Bas. Il y a trente ans, le chou pointu était encore un légume nouveau et nous l'avons bien développé au fil des ans. Aujourd'hui, nous sommes la seule entreprise en Europe qui fournit du chou pointu toute l'année », déclare Dirk.



La saison actuelle du chou pointu s'est déroulée raisonnablement selon le producteur. « Les ventes ont commencé un peu plus tard et nous clôturons donc la saison de la récolte 2019 deux semaines plus tard », affirme Dirk.

TB&S gère entièrement la vente et travaille en grande partie en amont sur la base des prix hebdomadaires. « Avec cela, nous restons vraiment dépendants de l'offre et de la demande sur le marché. »

Violetti : légumes d'été et d'hiver réunis
Un nouveau développement s'est produit lorsque l'entreprise Hazera a contacté TB&S il y a sept ans pour tester le nouveau chou violet en culture. Les entrepreneurs ont été satisfaits et, depuis, le chou violet est commercialisé sous le nom de Violetti. « Le Violetti est un chou pointu normal, croisé avec un chou rouge. Ce légume est un peu plus doux et sucré que le chou pointu normal et a la couleur du chou rouge.
Vous pouvez facilement le faire cuire au wok et, comme il ne coule pas, il est également idéal pour la salade. Vous avez ainsi un légume d'été et d'hiver en même temps ! »



« L'astuce est de faire pousser un bon point dessus, sinon le Violetti est toujours comparé au chou rouge. Il s'agit de faire preuve de la maîtrise nécessaire », explique Dirk. Le Violetti a maintenant trouvé sa place dans les rayons allemands et scandinaves, tandis que le commerce de détail néerlandais émet encore des réserves. Le producteur attribue cette situation au grand choix de produits frais sur les étagères. « Les rayons de légumes sont complètement remplis et ils n'osent plus introduire de nouveaux produits ».

Néanmoins, le producteur persiste. « Ce sera dû à l'entêtement de la Flandre occidentale, mais nous aurons aussi les Violettis sur les étagères aux Pays-Bas », dit Dirk en riant. « Le chou blanc pointu ne se retrouve pas seulement en jeu. C'est pourquoi nous avons mis beaucoup d'énergie dans la promotion. Nous le faisons lors d'événements tels que la Foire d'hiver de Margriet, les Semaines d'été de la Libelle et l'Horecava. Si j'en ai l'occasion, j'irais moi-même construire une belle étagère dans le magasin, avec des brochures de recettes et d'autres matériels promotionnels. Le consommateur doit le demander. Il est important que nous recueillions des données sur les ventes. Je suis convaincu que nous pouvons convaincre les supermarchés avec cela. »

Le Violetti est déjà utilisé par les entreprises de découpe néerlandaises pour proposer le produit prédécoupé dans certains mélanges.

« Pour le chou pointu blanc, c'est plus difficile pour nous, car les entreprises de découpe optent alors souvent pour les variétés industrielles moins savoureuses, mais moins chères », explique Dirk. « Avec le Violetti, un atelier de découpe doit avoir des caractéristiques propres. Nous constatons également une demande croissante au Portugal pour les variantes coupées, ce qui n'était pas le cas il y a quelques années ».



« Nous continuons ainsi à faire de notre mieux pour améliorer notre activité chaque jour. L'année dernière, 4 000 panneaux solaires ont été installés dans nos locaux, ce qui nous a permis de travailler de manière totalement neutre sur le plan énergétique et nous avons investi dans une nouvelle laveuse de citrouilles pour le site portugais. La saison prochaine, nous nous concentrerons à nouveau sur un test avec une planteuse automatique de choux.
Nous mettons en œuvre tous ces changements pour transmettre une entreprise formidable à la prochaine génération. Et le temps nous dira s'ils gagneront leur vie avec du chou pointu ou du Violetti. Mais j'espère qu'ils continueront à innover et à répondre à la demande des consommateurs, comme nous le faisons ».

 

Pour plus d'informations :
TB&S
Vronermeerweg 1
1834 AX Sint-Pancras
Pays-Bas
Tél. : +31 (0)72 5642 386
info@spitskool.com
www.spitskool.com
www.violetti.nl/nl/


Date de publication:
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