Hugo Castro de GinaFruit :

« Ce n'est qu'une question de temps avant que la récolte de bananes de l'Équateur ne soit touchée par la fusariose »

La fusariose et les bananes ont une histoire commune qui remonte à plusieurs décennies. Le champignon Fusarium oxysporum f. sp. Cubense TR4 (tropical race 4) a déjà affecté une vingtaine de pays. Il représente désormais une menace pour l'ensemble de l'industrie de la banane et du plantain en Équateur. Aucun remède n'a encore été trouvé. « La banane est le deuxième produit d'exportation de l'Équateur après le pétrole brut. Si les exportations de bananes venaient à être touchées, l'impact serait énorme », explique Hugo Castro de GinaFruit.

En Amérique latine, le variant TR4 de la fusariose a été détecté pour la première fois en Colombie en 2019 et au Pérou, il y a quelques semaines seulement. L'Équateur possède des plantations à moins de 300 kilomètres de la région du nord du Pérou où le champignon a été signalé le 12 avril. Machala, la capitale de la province d'El Oro et le cœur commercial de la principale région productrice de bananes de l'Équateur n'est qu'à 45 minutes de la frontière péruvienne. « Ce n'est plus qu'une question de mois ou d'année avant que l'Équateur ne soit touché par le TR4 », a déclaré M. Castro. « Le Pérou est un important partenaire commercial de l'Équateur. Des camions chargés de produits tels que des oignons, du riz et des pommes de terre arrivent quotidiennement, transportant avec eux beaucoup de terre et de saleté. Ces cultures sont insensibles au TR4 mais peuvent néanmoins transporter la maladie avec elles et la propager à d'autres cultures. »


A gauche, Hugo Castro de GinaFruit.

Mesures extrêmes, absence de front commun
Le gouvernement a pris des mesures extrêmes, instaurant des postes de contrôle à tous les points de passage frontaliers. Chaque chargement de camion est contrôlé ; les mesures comprennent la stérilisation des conteneurs et des camions ainsi que la mise en place de règles phytosanitaires plus strictes pour l'importation de matériel végétal de banane. En outre, des conférences en ligne sont organisées pour informer sur le Fusarium.

« Ce que nous faisons chez GinaFruit, c'est beaucoup de désinfection sur place ainsi que la mise en place de mesures de protection. De plus, dans le cadre de nos réglementations Rainforest et Global Gap, nous suivons déjà un grand nombre de protocoles », a déclaré Castro. « Par exemple, nous disposons d'outils et de matériaux spécifiques pour chaque exploitation et ceux-ci ne la quittent jamais. Nous avons également des systèmes de désinfection des camions, ainsi que des arcs de biosécurité pour les personnes. »

Cependant, GinaFruit et la plupart des producteurs de bananes en Équateur, sont entourés de plus petites exploitations qui manquent généralement d'informations et qui ignorent toujours ce qui entre dans leur exploitation. « Le manque d'information pourrait être dû au fait que les agriculteurs ne lisent pas les nouvelles ou n'ont tout simplement pas la capacité économique de mettre en place les bons protocoles. Malheureusement, l'industrie bananière équatorienne ne dispose pas d'un front uni avec les producteurs, les exportateurs et le gouvernement siégeant ensemble et établissant un plan. »

Faire face et vivre avec la menace du Fusarium
Certains pays comme l'Australie et les Philippines font face à la souche TR4 du Fusarium depuis déjà vingt à trente ans. « Ils savent comment la gérer et ont appris à vivre avec », a déclaré Castro. « L'une des solutions consiste à partager davantage de compétences et de bonnes pratiques entre nous et à envoyer nos concitoyens se former et s'instruire. Une autre solution serait de développer une nouvelle variété de banane résistante au Fusarium. Toutefois, cela peut prendre de nombreuses années », a-t-il ajouté.



Des marchés en dents de scie

« Avec l'incertitude autour de la fusariose, combinée avec le Covid, le commerce est vraiment en stand-by, loin du tumulte et du dynamisme que nous avions auparavant ». La demande est là, mais les gens ne prennent pas de risques et préfèrent se ménager. « Nous vivons vraiment au jour le jour », a partagé Castro. Les clients réguliers de longue date de GinaFruit, qui sont pour la plupart des détaillants très exigeants d'Europe occidentale et d'Asie, sont toujours aussi nombreux. Cependant, le rythme des programmes et des volumes hebdomadaires est plus modéré. Les marchés en dehors de ces deux continents sont en pleine effervescence. « Nos équipes de vente sont plus que jamais au téléphone, traitant des besoins et des devis avec différents pays. »

Pour plus d'informations :
Hugo Castro
GinaFruit S.A.
Tél. : +593 999423369
gerencia@ginafruit.com.ec
www.ginafruit.com.ec


Date de publication:



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