Les noix de pécan du Texas - La noix indigène des États-Unis s’internationalise

Les noix de pécan sont les seuls fruits à coque importants véritablement originaires des États-Unis. Le mot « pécan » est dérivé d'un mot amérindien d'origine algonquine qui signifie « une noix trop dure pour être cassée à la main ». Avec 10 mg par once, les noix de pécan contiennent des phytonutriments, notamment des flavonoïdes, à des niveaux comparables à ceux de certains superfruits. Aujourd'hui, les consommateurs s'intéressent de plus en plus à l'origine, à la production et à la qualité de leurs aliments, entraînant un changement dans la façon dont les produits sont évalués et appréciés. Les noix de pécan américaines répondent à cette demande croissante, car elles possèdent un solide héritage ainsi que les qualités d'un superaliment du futur.

« Les noix de pécan sont l'une des rares plantes indigènes à avoir évolué vers une culture très convoitée et faisant l'objet d'un commerce international, les producteurs américains produisant plus de 80 % de l'offre mondiale de noix de pécan », American Pecan Council

La noix indigène du Texas
Selon l'American Pecan Council, les États-Unis produisent plus de 300 millions de livres de noix de pécan par an. Les noix de pécan sont principalement cultivées dans 15 États américains, l'aire de répartition indigène s'étendant du Texas au sud-ouest de l'Ohio et à certaines parties du Kentucky et de l'Alabama.

Il est possible de retracer la croissance généralisée des noix de pécan en Amérique jusqu'aux peuples amérindiens, comme les Karankawa, qui récoltaient les noix pendant les mois d'automne, échangeaient les noix entre nations et se servaient de ces noix comme source de nourriture lorsqu'ils migraient le long des rivières du centre du Texas. Les noix de pécan du Texas ont été les premières à être introduites dans le monde entier. Selon le livre Pecan : America's Native Nut Tree, le conquistador espagnol Cabeza de Vaca a été le premier Européen à découvrir des noix de pécan après avoir fait naufrage près de Galveston en 1528.

Aujourd'hui, les noix de pécan sont une ressource agricole indigène dans plus de 150 des 254 comtés du Texas. Le Texas se classe continuellement parmi les trois premiers États producteurs de noix de pécan, avec une récolte annuelle moyenne d'environ 60 millions de livres. Un chiffre impressionnant si l'on considère que de nombreuses noix de pécan proviennent de familles qui se transmettent ce savoir-faire traditionnel depuis plusieurs générations.

Tendances alimentaires et avenir de la noix de pécan
Les régimes alimentaires végétariens étant de plus en plus répandus, les noix de pécan sont appelées à occuper une place plus importante dans l'alimentation quotidienne. Les noix de pécan, qui regorgent de nutriments et de composés bioactifs favorables à la santé, sont un véritable concentré de nutrition. Elles constituent une source précieuse de protéines végétales, sans cholestérol, sans gluten et naturellement sans sodium. En plus de leur valeur nutritionnelle, les noix de pécan sont très polyvalentes, se mariant à un large éventail de saveurs et s'intégrant parfaitement à de nombreuses recettes.

« D'un point de vue culinaire, les noix de pécan ont un goût et une texture qui ne ressemblent à aucune autre noix, ce qui leur donne la possibilité de briller, dans une multitude d'applications, tant dans la cuisine professionnelle (chefs et fabricants de produits alimentaires) que dans celle du consommateur », Diane Welland, MS, RD, Directrice de la communication pour la National Pecan Shellers Association

Les noix de pécan sont connues pour avoir un goût naturellement sucré, riche et beurré. Comme la plupart des noix, elles sont disponibles décortiquées et non décortiquées. Lorsqu'elles sont distribuées, les noix de pécan du Texas sont généralement décortiquées, ce qui permet aux consommateurs de les déguster directement une fois achetées. Il convient de noter que l'industrie des noix de pécan connaît une évolution et une demande de produits à base de noix de pécan, tels que le beurre, la farine, l'huile et le lait de pécan. Ces produits sont particulièrement intéressants pour les consommateurs qui recherchent des alternatives végétales ou qui doivent faire face à certaines restrictions alimentaires, comme avec l'intolérance au gluten. La noix de pécan peut être transformée en de nombreuses formes différentes et être facilement ajoutée à n'importe quelle partie du régime alimentaire. Qu'elles soient salées, sucrées, croquantes, beurrées ou onctueuses, les noix de pécan sont idéales pour les plats traditionnels et les repas de tous les jours, ainsi que pour les recettes innovantes.

Les noix de pécan du Texas sont décrite comme un super aliment étant donné leurs nombreux bienfaits. La noix originaire d'Amérique possède non seulement une valeur nutritionnelle et un goût apprécié, mais aussi une histoire qui a fait d‘elle ce qu'elle est aujourd'hui. Grâce à leurs racines solides et à des générations de cultivateurs, les noix de pécan du Texas ne sont pas seulement un aliment de base dans le sud, mais aussi une noix appréciée dans le monde entier.

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