« Pendant longtemps, les détaillants alimentaires allemands se sont efforcés de retirer de leur assortiment les noix décortiquées à la fin de la saison de Noël, estimant qu'il n'y avait pas de demande pour ces produits après cette période. Depuis quelques années, c'est chose faite », déclare Joachim Alkewitz, codirecteur de PALM Nuts & More, Nuss und Trockenfrucht GmbH & Co. KG. et Mariani of California (Allemagne), la filiale allemande de l'un des plus grands producteurs américains de noix, la Mariani Nut Company de Winters, en Californie.


Jens Borchert, Joachim Alkewitz et Bernd Hofmeister au salon Fruit Logistica 2023

Disponibilité tout au long de l'année et aspects sanitaires
« En Allemagne, les noix, même en coque, sont désormais un produit disponible toute l'année. Il y a quelques années encore, les producteurs ne l'auraient jamais imaginé. Les efforts publicitaires des dix à quinze dernières années semblent avoir porté leurs fruits. Les consommateurs apprécient particulièrement l'aspect santé des noix. » Par ailleurs, les fruits secs tels que les dattes et les figues, qui, comme les noix, étaient encore il y a quelques années des produits cantonnés à Noël, sont désormais disponibles tout au long de l'année.

PALM Nuts & More/Mariani s'approvisionne exclusivement en Californie. Toutefois, la production augmente également dans des pays tels que la France, le Portugal et l'Espagne. « Les noix cultivées dans ces pays sont de bonne qualité. Les régions européennes de production deviennent de plus en plus intéressantes pour les détaillants locaux, notamment en termes de durabilité et autres aspects comparables. Toutefois, on peut se demander si le transport par camion est vraiment plus écologique que le transport par bateau », précise Alkewitz.

Selon les chiffres du California Walnut Board, l'équivalent d'environ 4 200 tonnes de noix en coque a été exporté vers l'Allemagne en 2022, soit 25 % de moins que l'année précédente. « Mais l'évolution au cours des dix dernières années montre que la tendance a été constamment favorable avec une augmentation constante de la demande. Il s'agit d'une courbe raide, semblable à celle du DAX dans ses meilleures années. »

Récolte de 760 000 tonnes de noix
Le niveau de prix des produits californiens est attractif. « Le volume de la récolte est bon, mais il est loin d'être aussi bon que ce que l'on attendait au début de l'année. Une récolte d'environ 760 000 tonnes est attendue cette année, alors qu'environ 750 000 tonnes ont été récoltées en 2022. En termes de qualité, la Californie s'attend à l'une des meilleures récoltes de tous les temps. Cela s'explique probablement aussi par le fait que les conditions météorologiques ont été bonnes au printemps. D'autant plus qu'il a beaucoup plu en hiver, si bien que les réservoirs ont été très bien remplis. La question de la pénurie d'eau n'est donc plus d'actualité, du moins en ce qui concerne cette année. Toutefois, la Californie reste un État très sec. Outre les noix, les volumes de production d'amandes et de noix de macadamia ont également légèrement dépassé la demande. »

Correction des prix en faveur des producteurs
« Les prix de la culture des noix en Californie ne couvraient parfois plus les coûts des producteurs, raison pour laquelle des zones entières n'étaient pas récoltées. Dans certains cas, des vergers entiers ont été arrachés et le sol a été nivelé pour faire place à d'autres cultures. Par conséquent, une correction du marché a eu lieu en Californie », explique Alkewitz.

Les cerneaux de noix de la variété Chandler sont souvent commercialisés dans des sacs de 200 g, mais d'autres variétés sont bien adaptées à ce segment de marché. « La variété Howard est principalement vendue en coquille. Sur les plus de 40 variétés différentes cultivées en Californie, seules sept à huit d'entre elles conviennent à l'exportation. Les unités de vente les plus populaires sont le 400 g, le 500 g et le sac de 1 kg. Le produit est commercialisé exclusivement auprès du commerce de détail. »

Surabondance de l'offre en Californie
« La quantité de produits disponibles est plus que suffisante », affirme Alkewitz. « Aux États-Unis, il existe un mécanisme qui permet à l'État d'acheter aux conditionneurs plusieurs milliers de tonnes de produits nationaux afin d'approvisionner les institutions publiques telles que les cantines scolaires, les maisons de soins, etc. dans le cadre de ses propres programmes. C'est ce qui a été fait à grande échelle l'année dernière. Cette mesure vise à garantir une certaine stabilité du marché en raison de l'offre excédentaire de la Californie. Les États-Unis deviennent ainsi le premier acheteur de leur propre production de noix. Les principaux acheteurs de noix en coque dans le monde sont l'Allemagne, l'Italie, la Turquie, l'Espagne, les Pays-Bas, la Belgique, les Émirats arabes unis, l'Algérie, l'Égypte, l'Inde, le Viêt Nam et la Chine. »

Avec plus de 2 000 conteneurs (40 pieds) par an, la Turquie est l'un des plus gros acheteurs du produit californien. « Le 1er novembre 2023, le gouvernement turc a imposé un nouveau tarif sur les importations de noix californiennes. Il s'agit d'une tentative de limiter les sorties de devises, tant pour le produit en coque que pour les cerneaux de noix. »

Consommation et traçabilité
« Les fruits à coque ont trouvé leur place un peu partout », affirme Alkewitz. « Mais, la vaste palette d'utilisations possibles des fruits à coque peut être encore élargie. Bien entendu, les fruits à coque sont également une tendance dans l'alimentation végétale et végétalienne, laquelle garantit à son tour la poursuite de leur utilisation dans le secteur industriel. Toutefois, cela nécessite une stabilité des prix à long terme. »

Alkewitz estime que la question de la traçabilité est un défi à venir pour l'industrie dans le cadre de la loi sur la durabilité de la chaîne d'approvisionnement (LkSG) et de sa documentation. « La Californie est idéalement positionnée dans ce domaine. Elle est en mesure d'assurer la traçabilité des lots individuels et de l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement en tant que telle. »

Pour plus d'informations :
Joachim Alkewitz
Mariani of California (Germany)
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