Entreprise de noix Prometeu-T

« Pas de prunes cette année en raison du prix élevé de l'essence, mais il y aura des amandes et des noix »

Les prunes, les pommes et les raisins sont sans aucun doute les principaux produits d'exportation de Moldavie. La production de noix, d'amandes et de noisettes est moins connue mais cela pourrait bien changer dans les années à venir. Prometeu-T, une entreprise de culture et de transformation basée près de Chisinau, s'est spécialisée dans les noix depuis de nombreuses années.


Fjodor Slanina : 1 hectare de noix donne 1 600 kg de produit décortiqué

« Nous avons planté notre premier verger de noyers en 2001 », commence Fjodor Slanina, le vice-président de Prometeu-T. « Des ingénieurs agronomes qui avaient fait leurs armes dans le domaine de la production de noix de Grenoble et de la transformation des fruits à coque ont été recrutés. Des ingénieurs agronomes qui ont acquis leur réputation à l'époque soviétique nous ont conseillés. Mais nous aurions mieux fait de consulter des producteurs de pays comme la France ou les États-Unis. Nous avions une belle forêt, mais qui était, malheureusement, non productive. »

Des arbres monoïques
Fjodor explique que la pollinisation est le plus grand défi de la culture du noyer. « Un noyer a des fleurs mâles et femelles, mais elles ne fleurissent pas simultanément. Au moins 5 % de votre verger doit être constitué d'une variété dont les plantes mâles fleurissent exactement au moment où les fleurs femelles de votre variété principale bourgeonnent. Nous n'en avons pas tenu compte au début. Aujourd'hui, tout va bien, et nous avons 16 hectares de noyers, dont 10 de la variété américaine Chandler. Les variétés moldaves ne commencent à produire qu'après sept à dix ans. Nous avons les arbres Chandler depuis cinq ans et le rendement a déjà été atteint l'année dernière. »


À perte de vue, de nouvelles plantations de noyers...

Les noix doivent être cassées
Selon ce producteur et exportateur de noix, ils obtiennent, au maximum, quatre tonnes de noix non décortiquées par hectare. Sur ce poids, 40 à 45 % sont des cerneaux, ce qui donne au final environ 1 600 kilogrammes de produit fini par hectare. « La concurrence mondiale est rude. Sur les arbres de nos rangs, 35 % des noix sont des amandes, donc 65 % sont des coquilles. Les variétés Chandler et françaises nous assurent cela. Les variétés chiliennes, par contre : j'en ai déjà décortiqué un lot avec mes machines, atteignent un pourcentage de 55-60 % ».

« Il semblerait que la Chine propose de nouvelles variétés dont la coque est fine et facile à casser et qui contiennent jusqu'à 65 % d'amande. De plus, la Chine commercialise son produit à bas prix. Vous pouvez planter les arbres à peu près partout dans le pays. Un noyer n'est pas un arbre exigeant. Autrefois, le transport se faisait par conteneurs qui restaient 45 jours en mer avant d'arriver en Europe. Depuis peu, ils utilisent les chemins de fer, grâce à l'initiative « Belt and Road ». Cela ne prend qu'une quinzaine de jours. »

À l'échelle mondiale, la consommation de noix a augmenté de façon spectaculaire ces dernières années. Les gens ont pris conscience des propriétés saines de ce fruit à coque : il est une source, entre autres, de vitamine B1, de phosphore, de zinc, de fer, de potassium et de magnésium. Cette prise de conscience est due aux efforts déployés notamment par le Conseil international des fruits secs et des noix (INC). « Il y a 15 ans, personne ne connaissait les noix du Chili ; aujourd'hui, c'est un produit de première qualité. Les noix chiliennes sont d'un blanc magnifique. Notre produit est légèrement plus foncé mais tout aussi savoureux. Si nous voulons maintenir notre position sur le marché des exportations, nous devrions peut-être commencer à chercher de nouvelles variétés. La Moldavie est d'ailleurs un exportateur direct de noix depuis une centaine d'années », poursuit Fjodor.


Amandes récemment récoltées

Chiffres de production et d'exportation
Les statistiques de FAOSTAT montrent qu'en 2019, les rendements mondiaux de noix ont totalisé près de trois millions de tonnes, dont un tiers en provenance de Chine. Les États-Unis ont produit 594 000 tonnes, et l'Iran 321 000 tonnes. La Turquie, le Mexique, le Chili et l'Ukraine ont enregistré des rendements compris entre 100 000 et 250 000 tonnes, tandis que plusieurs autres pays, dont la Moldavie, ont récolté entre 15 000 et 50 000 tonnes. Les chiffres de TradeMap montrent qu'avec 2 573 tonnes, la Moldavie était 15e dans le classement des exportations de noix décortiquées. Ici, les États-Unis ont remporté la couronne avec près de 160 000 tonnes, suivis de la Chine et du Chili avec environ 75 000 tonnes chacun. Mais si l'on considère le produit décortiqué, ce petit pays d'Europe du Sud-Est se classe nettement mieux : avec 15 836 tonnes, il n'est devancé que par cinq autres pays. Là encore, les États-Unis ont été le leader incontesté avec des exportations d'environ 122 000 tonnes, suivis du Mexique avec 55 000 tonnes et de l'Ukraine avec 40 000 tonnes.


Les amandes sont débarrassées de leur coque extérieure.

En d'autres termes, la Moldavie est forte en noix transformées, et Prometeu-T en détient une part importante. « Nous utilisons des machines pour casser les noix, puis nous trions les cerneaux. Nous garantissons une pureté de 99,9 % », explique Slanina. « Nos exportations commencent généralement à la mi-octobre. Nous n'avons pas pu vendre beaucoup ces deux dernières années. La première année, il faisait trop froid, et l'année dernière, il a trop plu pendant la période de floraison. Les abeilles n'ont pas pu faire leur travail correctement. La récolte de cette année semble bonne. Il y a un problème supplémentaire sur le plan commercial. Les prix sont volatils, et si les contrats sont généralement établis en euros, l'économie moldave est fortement liée au dollar. Avec le taux de change actuel dollar-euro, cela ne joue pas en notre faveur. »

Amandes, noisettes et graines de tournesol également disponibles
Prometeu-T cultive aussi des amandes. « Cette culture est relativement nouvelle dans l'horticulture moldave. Les premiers arbres n'ont été plantés qu'à la fin des années 1990. Néanmoins, elle se porte très bien dans notre pays, surtout dans le sud. Le nord est moins ensoleillé en été. Nous disposons d'une superficie de 31 hectares, que nous avons plantée en 2005, ce qui fait de nous l'une des premières entreprises de Moldavie à le faire. Un peu plus de la moitié sont encore de vieux arbres. Le reste est constitué de jeunes plantations qui entreront en pleine production dans les prochaines années », explique Fjodor.


Le cheval d'un employé pâture entre les arbres fruitiers.

« Nous ne cultivons pas de noisettes, mais nous pouvons utiliser notre ligne de traitement des amandes pour ces noix là aussi. Nous en avons transformé une tonne pour un collègue producteur, et il était très satisfait. Il avait l'habitude d'avoir dix personnes qui décortiquaient un kg chacune par jour. Il obtenait ainsi 100 kg par jour. Avec notre ligne, nous pouvons facilement faire une tonne. Le produit est également trié, de sorte qu'il peut être fourni aux acheteurs sans aucune coquille. De nombreux producteurs sont intéressés par la culture des noisettes mais n'ont pas de ligne de traitement. Nous pouvons les y aider. Nous achetons également des graines de tournesol aux petits et grands producteurs afin de les décortiquer pour l'exportation. L'enveloppe est transformée en granulés pour le chauffage. Aucun produit n'est gaspillé. »

Prunes
Cependant, la plus grande superficie de Prometeu-T est réservée à la culture des prunes. Pourtant, contrairement à la plupart des autres producteurs moldaves, ils ne vendent pas ce produit frais. Comme pour les noix, l'entreprise essaie de fournir au marché un produit à valeur ajoutée. Dans ce cas, par le biais d'un processus de séchage. « Avant les embargos russes, il y a sept ou huit ans, nous vendions la totalité de nos 55 hectares de prunes sur le marché du frais. Nous ne les exportions pas nous-mêmes, mais par l'intermédiaire de courtiers. Lorsque cette option a temporairement disparu, nous avons cherché une porte de sortie et l'avons trouvée dans l'exportation de prunes vers l'Europe. Nous transformons uniquement nos propres prunes. En 2018, nous avons eu une récolte de pas moins de 1 000 tonnes », explique Fjodor.

Cette entreprise de culture et de transformation sèche deux variétés de prunes : les Stanley et Blue Free. « Les Blue Frees sont plus rondes et plus grosses, mais les Stanleys sont plus savoureuses. Cette année, nos prunes Stanley ont atteint une valeur Brix de 18. Nous les récoltons à l'aide de deux secoueurs d'arbres que nous utilisons également pour les amandiers. Les amandiers sont solides, ce qui endommage parfois ces machines. Néanmoins, les réparer coûte moins cher que ce que nous dépenserions en main-d'œuvre si nous devions récolter les amandes manuellement. »


Le réservoir fournit suffisamment d'eau pour l'irrigation

« Il y a dix ans, nous utilisions encore 200 personnes pour la récolte, et quatre camions de prunes fraîches partaient quotidiennement vers le marché russe. C'est presque impossible aujourd'hui, surtout dans la zone autour de la capitale, où nous sommes situés. Les prix des prunes fraîches sont trop bas pour que nous puissions nous aligner sur les salaires des cueilleurs de l'UE. Le séchage est plus rentable. Cette année, cependant, en raison du prix élevé du gaz, nous sommes revenus à la vente de prunes fraîches. Nous avons réussi à trouver juste assez de travailleurs pour la cueillette manuelle », conclut Fjodor.

Prometeu-T a débuté en 1994 comme une entreprise de transformation et d'exportation de noix. Elle a été fondée par le père de Fjodor, Tudor Nicolae Slanina, qui a été ministre du commerce de Moldavie les deux années précédentes. En 1995, ils ont expédié leur premier camion aux Pays-Bas. Des expéditions vers des pays comme la France, l'Italie et l'Allemagne ont rapidement suivi. Prometeu-T expédie 99 % de sa production à des clients étrangers ; toutes ses exportations directes sont destinées à l'Union européenne. Seuls 10 % de ses fruits et noix transformés proviennent de ses propres vergers de 120 hectares ; le reste provient de producteurs partenaires. L'entreprise est membre du Conseil international des fruits secs et des noix (INC) depuis une dizaine d'années et dispose de nombreuses machines modernes pour le cassage des noix et le tri (optique) des amandes.

Pour plus d'informations :
Fjodor Slanina
Prometeu-T
33 Petricani str.
2059 Chisinau 
Tél. : +373 22 312 036
Cell : +373 69 115 821
info@walnut.md
www.walnut.md


Date de publication:



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