Artichauts des Pouilles : récoltes abandonnées faute de rentabilité

Le producteur Leonardo Cedola, propriétaire de l'exploitation agricole du même nom située à Lucera (Foggia), a décidé de couper une récolte entière d'artichauts de la variété Violetto (et pas seulement celle-là). Les raisons de son geste, capturé dans une vidéo, puis partagé sur les réseaux sociaux, sont nombreuses : augmentation significative des coûts de production, effondrement de la demande et, par conséquent, des prix, ainsi que la difficulté à recruter de la main-d'œuvre.

« À ce jour, on compte 4 hectares (sur 8 au total) d'artichauts délibérément détruits. La balance entre les recettes et les coûts est souvent négative, la production ne génère donc pas de bénéfices. En 2022, les dépenses d'exploitation des usines d'artichauts ont plus que doublé. À cela s'est ajoutée l'inflation grandissante, qui a conduit nos employés à nous réclamer des augmentations de salaire. Les fortes chaleurs et la baisse de la consommation ont ensuite généré une forte baisse des demandes. Pour la variété Violetto, les cotations actuelles se situent autour de 0,05 €/tête, tandis que pour les autres variétés hybrides, nous ne dépassons pas 0,12 €/pièce. » 

Dans la vidéo que le producteur a postée sur les réseaux sociaux, on peut voir un champ sans produit, étant donné qu'il a été récolté avant la destruction par des moyens mécaniques : « Malgré les prix déflationnistes, je préfère encore récolter les meilleures têtes, puis procéder au broyage du reste. Pour poursuivre la production, j'aurais dû engager des dépenses supplémentaires, comme les traitements, la main-d'œuvre, la fertilisation et l'irrigation (compte tenu également de la crise continue de l'eau, même pendant les mois d'hiver). »

Ces dernières semaines, sur le plan commercial, la situation n'a cessé de se dégrader. « Nous avons commencé la campagne d'artichauts en octobre, en relevant d'excellentes cotations de 0,40 €/tête. Mais à partir de la mi-novembre, la lente et inexorable chute des prix a alors commencé. La situation ne s'est pas redressée, même pendant la période de Noël. L'effondrement des prix s'est produit en même temps que l'arrivée (anticipée) d'importations massives en provenance d'Afrique du Nord, ce qui représente pour nous une concurrence écrasante. »

Leonardo Cedola, producteur d'artichauts depuis une dizaine d'années, grâce notamment à 20 ans d'expérience familiale, se trouve dans l'une des zones les plus spécialisées d'Italie. « Il est clair que, dans un contexte socio-économique incertain, je préfère me diversifier et me concentrer sur des productions qui ont, par exemple, des cycles de culture plus courts, une demande de main-d'œuvre plus faible ou qui sont mécanisables. En fait, pour l'artichaut, la crise a commencé il y a quelques années ». 


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