Une nouvelle entreprise spécialisée dans la production biologique a été créée à Almería par Agroatlas, le premier négociant européen d'haricots verts. « Biogrow Farms a été créée en tant que producteur et distributeur, spécialisé dans la production biologique de tomates en grappe et de tomates cerises, de courgettes et de pastèques », explique Richi Menoyo, directeur commercial d'Agroatlas.

Dans la région de Nijar, la nouvelle entreprise dispose de plusieurs serres et d'un centre de manutention exclusivement destinés à la production biologique. « Concrètement, nous disposons de 10 hectares de tomates, répartis dans deux serres et, en ce moment, la plantation se porte très bien, avec des rendements de l'ordre de 9-10 kilos par mètre », commente Juan Pérez, technicien de Biogrow Farms, accompagné de Juanma Zapata, représentante commerciale de l'entreprise, alors qu'ils se promènent à l'intérieur des serres en regardant les grappes de tomates qui finissent de rougir.

« Dans une semaine environ, nous commencerons à récolter et à exporter, principalement vers la Scandinavie, la Suède, le Danemark, l'Allemagne et la France, et comme nouveauté, cette année, nous allons également ouvrir le marché anglais à nos produits biologiques. »

Pablo Jesús Rodríguez supervise l'emballage et le conditionnement des courgettes et des tomates dans le centre de manutention de Biogrow Farms.

« Nous avons été les premiers producteurs de haricots fins et extra-fins pour les supermarchés au Maroc »
La filiale de production d'Agroatlas, Nature Growers, est située à Agadir, au Maroc, où elle dispose de plus de 700 hectares de production propre de son produit phare, le haricot vert. « L'une de nos spécialités parmi les différentes variétés de haricots que nous produisons est le haricot vert extra-fin », poursuit M. Richi. « Il s'agit de haricots d'une épaisseur de 4 à 6 mm, très élaborés, qui, jusqu'à il y a une dizaine d'années, n'étaient fabriqués qu'au Kenya et transportés en Europe par avion. En fait, nous avons été les premiers producteurs de haricots fins et extra-fins au Maroc pour les supermarchés et depuis sept ans, lorsque nous avons lancé ce projet, nous sommes présents dans toutes les chaînes d'Europe qui travaillent avec des haricots verts. »

La production au Maroc, plus précisément dans la région d'Agadir et d'Ait Melloul, où Nature Growers possède plusieurs fermes en production, a bénéficié du démarrage de l'usine de dessalement qui a permis d'atténuer la forte pression que la sécheresse a exercée sur l'agriculture locale, et le gouvernement marocain a récemment confirmé qu'il allait construire dans la région de Casablanca ce qui sera probablement la plus grande usine de dessalement d'Afrique. Le Maroc investit non seulement dans la durabilité, mais aussi dans l'avenir de l'agriculture », explique M. Richi, « et il a agi très rapidement face à un problème qui a touché non seulement les grandes entreprises, mais aussi de nombreux petits agriculteurs dont les moyens de subsistance dépendent de leurs exploitations et qui ont eu beaucoup de difficultés dans les mois qui ont précédé la mise en service de l'usine de dessalement. »

« Cette année, le problème a été la chaleur de l'été, qui a mis tous les producteurs dans une situation très difficile. En août, il y a eu une période d'environ 10 jours pendant laquelle il faisait plus de 50 degrés à l'ombre et une partie importante de la production a été perdue. Les conséquences n'ont pas tant porté sur les volumes que nous avons cessé de produire, mais sur le retard de la production prévue pour l'automne, car lorsque nous avons dû replanter, au lieu de commencer dans les semaines 39-40, nous l'avons fait dans les semaines 43-44. »

« Le haricot est notre produit numéro 1, mais le poivron est incontestablement le numéro 2 »
« Ces deux ou trois semaines, nous avons eu des difficultés à servir nos clients, mais en général, tout le monde a compris pourquoi » , remarque M. Richi. « En revanche, la chaleur n'a pas affecté notre production de poivrons dans le pays, où nous cultivons environ 80 hectares avec l'une des plus larges gammes de variétés disponibles au Maroc à l'heure actuelle. Je dirais même que nous sommes les plus grands producteurs de poivrons au Maroc et, en fait, ces dernières années, nous commençons à être considérés non seulement pour les haricots verts, mais aussi pour la croissance que nous avons connue dans le domaine des poivrons, pour la qualité que nous avons servie et pour le nombre de supermarchés dans lesquels nous sommes présents. Les haricots sont notre produit numéro un, mais le poivron est sans aucun doute le numéro deux. »

Depuis sa position au Maroc, Agroatlas, par l'intermédiaire de Nature Growers et de la Fondation Menoyo, réalise différents projets sociaux visant à améliorer la vie des communautés locales, comme la nouvelle école qu'elle construira en collaboration avec un supermarché néerlandais. Ils ont également été parmi ceux qui ont pu apporter une aide après le tremblement de terre qui s'est produit dans la région de Marrakech-Safi en septembre dernier. « Parce que nous sommes dans la région, nous avons pu nous mobiliser rapidement et apporter de la nourriture, de l'eau, des couvertures et des produits de première nécessité à l'un des villages les plus touchés, situé dans les montagnes entre Agadir et Marrakech », explique Richi.

« Mon père était un visionnaire lorsqu'il a décidé de venir au Maroc pour mettre en place ce projet, car il voyait le potentiel de ce pays. Les 5 personnes qui ont créé Nature Growers il y a 10 ans forment aujourd'hui une grande famille et, au fil des ans, avec l'expérience et le dévouement, et avec la formidable équipe que nous avons, nous sommes devenus ce que nous sommes aujourd'hui. Agroatlas, avec Nature Growers et maintenant avec Biogrow Farms, est un modèle d'entreprise à succès grâce à notre philosophie sociale claire que nous avons apprise de mon père, Ricardo. Nous sommes déjà des leaders, mais il reste encore beaucoup à faire, à apprendre et à grandir », conclut Richi.

Pour plus d'informations :
Agroatlas
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