Les origines de la CASI, la plus grande coopérative de production et de commercialisation de tomates d'Europe, remontent à 1944, lorsqu'un groupe de producteurs de la Vega de Almería a uni ses forces pour commercialiser ensemble sa production de pommes de terre. Cette union s'est développée avec de nouveaux maraîchers qui ont opté pour la culture de la tomate et l'utilisation de serres. L'agriculture intensive sous plastique et la culture de ce qui est aujourd'hui l'un des légumes les plus consommés se sont répandues dans toute la province, jusqu'à ce qu'aujourd'hui, la CASI soit devenue la coopérative leader dans son segment.

« Aujourd'hui, CASI est composée de près de 1 400 membres, des petits agriculteurs avec une superficie moyenne de 1,5 hectare », souligne Antonio Bretones, président de CASI, alors que nous visitons les installations de CASI Aeropuerto, un centre qui a été mis en service en 2014 dédié à la production pour l'exportation, où ils disposent de la dernière technologie et de l'automatisation pour la préparation des 240 millions de kilos de tomates qui sont commercialisés chaque année.

« La vente aux enchères est au cœur de notre activité depuis nos débuts et représente en fait 50 % de notre activité, tandis que les 50 % restants sont consacrés à la vente directe », poursuit Antonio, « bien que nous disposions également d'un service de vente directe en ligne au client final, qui reçoit de plus en plus de commandes. »

« Nous avons également La Plaza, qui est un point de vente pour les revendeurs et les magasins de la région, et que nous voulons développer dans notre centre de Partidores en tant que magasin ouvert au grand public et à nos travailleurs et membres, qui disposent également de notre section d'approvisionnement et de notre équipe de techniciens. CASI est plus qu'une coopérative, c'est une grande famille », souligne-t-il.


Gonçalo Andrade, de Portugal Fresh, et Wolfgang Braunstein, de gfa-consulting, ainsi que les membres de l'ACMS Julián Rodríguez, Esther Oliva, Antonio Bretones et Celedonio Pleguezuelos, lors de la récente ICOP 2023.

« La campagne a environ 15 à 20 jours de retard par rapport à l'année dernière »
« Cette saison 2023/24 a commencé avec un certain retard par rapport aux autres années », poursuit Antonio. « Que ce soit parce que les semis ont commencé plus tard en raison du temps chaud, afin de ne pas subir les problèmes que nous avons eus l'année dernière, ou parce que les lits de semence semblent avoir été retardés de quelques jours, la campagne a 15-20 jours de retard par rapport à l'année dernière. Jusqu'à présent, comme il y a eu moins de production, il y a eu généralement un bon prix. Mais au fur et à mesure que les kilos augmentent, les prix baissent. Pour le concombre, c'est la chute libre avec jusqu'à un euro de moins par kilo. Néanmoins, nous espérons que l'année ne sera pas trop mauvaise en termes de prix car les coûts ne baissent pas. »

CASI, spécialiste de la tomate, travaille avec plusieurs dizaines de variétés, dont beaucoup lui appartiennent et qui ont également été primées pour leur saveur dans le cadre du prestigieux concours « Saveur de l'année », comme Adora ou Rebel. « Notre objectif est de produire des tomates savoureuses, ce qui nous permet de nous différencier des autres producteurs de tomates de base. Parmi toutes nos variétés, c'est la tomate Corazón Invertido qui se distingue, une tomate très savoureuse qui a également une grande consistance et qui voyage très bien. l'Adora ou la Rebel, a remporté l'année dernière le prix de la Saveur de l'année. Cette année, nous l'avons réintroduite, ainsi que notre nouvelle variété de tomate noire Bárbaro. »

« En fait, nous disposons actuellement d'une ferme expérimentale où nous testons une soixantaine de variétés afin de produire et de commercialiser les meilleures tomates à tout moment. »

Outre la qualité et la saveur, la durabilité est également l'un des piliers de la production de tomates de CASI. « Nous travaillons à la mise en œuvre de la numérisation dans les exploitations de nos partenaires afin d'utiliser encore mieux l'eau. Il ne faut pas oublier qu'à Almería, nous n'avons pas eu d'eau depuis 60 ans ; ce n'est pas un problème nouveau pour nous. Toute l'agriculture d'Almería a commencé avec le même manque d'eau qu'aujourd'hui, et c'est un problème que nous savons très bien défendre. »

« Nous parlons toujours d'une mer de plastique, mais si nous soulevions les couvertures en plastique des serres, nous aurions un verger de 33 000 hectares au milieu du désert », commente Antonio.

« Enfin, en plus de nos centres de Partidores et de Aeropuerto, nous disposons à San Isidro d'un centre exclusivement consacré aux produits biologiques, qui s'agrandit chaque année », souligne Antonio Bretones. « La consommation, quant à elle, a augmenté.
Par contre, la consommation stagne un peu depuis deux ans à cause de l'inflation et de la différence de prix entre les produits biologiques et conventionnels ; surtout, nous avons remarqué qu'il est plus difficile d'expédier de la tomate biologique en novembre et décembre. »

« Il s'agit d'un marché de niche avec un avantage supplémentaire, mais avec une limitation claire en termes de volume. La Commission Européenne souhaite que 25 % des terres agricoles soient biologiques d'ici 2030 ; c'est un objectif très ambitieux, mais le marché devra le supporter, et si l'on regarde la tendance actuelle, il semble difficile de l'atteindre. C'est pourquoi, à mon avis, l'avenir s'oriente davantage vers la production zéro déchet, ce qui est déjà le cas à Almería en général », conclut Antonio.

Pour plus d'informations :
CASI
Carretera Níjar, la Cañada, km 8
04130 El Alquián, Almérie (Espagne)
Tél. : +34 950 626 141
info@casi.es
www.casi.es