Cultivar de bananier tolérant au TR4 replanté dans une ferme infectée du nord du Mozambique

Altus Viljoen, spécialiste en pathologie de la banane de l'Université de Stellenbosch, s'est récemment rendu en Equateur, le plus grand producteur mondial de bananes, où il a partagé certaines de ses expériences internationales sur le (fusarium) TR4 avec des producteurs et les autorités gouvernementales.

En collaboration avec sa collègue du Département de pathologie végétale de Stellenbosch, le Dr Diane Mostert, ils ont formé des scientifiques des universités et d'Agrocalidad, l'agence nationale pour la santé végétale et animale, au diagnostic, à la biosécurité et à la gestion de la maladie.

80 % des producteurs de bananes de l'Équateur sont de petits exploitants agricoles, plantant plus de 300 000 hectares, ce qui complique considérablement sa protection contre le TR4.

Cependant, le professeur Viljoen n'est pas fataliste quant à l'avenir de l'industrie équatorienne. « Je ne pense pas que l'arrivée du TR4 en Equateur soit inévitable. »

En Afrique du Sud, l'arrivée de la maladie du dragon jaune est considérée comme imminente plutôt que comme une simple possibilité. Est-ce qu'il pense la même chose de l'arrivée de TR4 en Equateur ?

« Le TR4 est un champignon du sol, ce qui le rend très différent de la maladie du dragon jaune, une maladie dévastatrice des agrumes qui se propage par un vecteur. Le TR4 est disséminé par quelqu'un qui fait une erreur quelque part sur la ligne. L'ampleur de la production de bananes en Équateur est considérable, ce qui ne laisse pas une grande marge d'erreur. Si elle était introduite dans le pays, la maladie serait très difficile à contenir. L'industrie équatorienne s'en préoccupe à juste titre. »

Il hésite à qualifier de catastrophe la présence confirmée de TR4 en Colombie, notant que le TR4 est devenu un mot à la mode qui a stimulé de nombreux projets et campagnes, aux niveaux national et international, pas tous suffisamment coordonnés.


Les plantations de bananes touchées par le TR4

Le TR4 sera discuté le mois prochain à Maputo
En Afrique, le TR4 est toujours confiné à deux exploitations bananières dans le nord du Mozambique, dont l'une a fait faillite et a maintenant été rachetée par Jacaranda Agricultura Limitada. Jacaranda replante la zone infestée avec un somaclone Cavendish appelé « Formosana ».

« L'usine de Formosana est tolérante au TR4 », dit prudemment le professeur Viljoen. « La plante se comporte bien dans des conditions de faible pression parasitaire, mais les pertes augmenteront dans les sols où la pression de TR4 est élevée. Formosana pousse un peu plus lentement que les cultivars Cavendish tels que Williams et Grand Naine, et son rendement est donc un peu plus faible. »

Le mois prochain, des experts de la banane du monde entier assisteront à une réunion au Mozambique pour discuter d'une nouvelle stratégie pour faire face au TR4 en Afrique.

Une conférence sur la banane sera également organisée par le ministère mozambicain de l'agriculture et de la sécurité alimentaire et BananaMoz, la nouvelle association des producteurs de bananes du pays, en même temps qu'un atelier sur le TR4 en Amérique latine se tiendra à Miami.


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