L'industrie de la banane troublée par les nouvelles normes de Rainforest Alliance

« Les nouvelles normes ne reflètent pas les réalités de l'industrie »

Les normes récemment mises à jour et publiées par la Rainforest Alliance ont suscité l'inquiétude des producteurs de bananes d'Amérique latine. Juan José Pons, coordinateur du pôle bananier de l'Équateur, explique les problèmes et les mesures prises jusqu'à présent par les producteurs de bananes des pays d'Amérique latine pour aider à résoudre ces problèmes.

Absence de leadership
L'un des problèmes sous-jacents, selon M. Pons, est que la Rainforest Alliance n'a pas rempli le rôle de PDG depuis un certain temps. « L'ancien PDG, Han de Groot, avait engagé un dialogue très constructif avec les producteurs de bananes. Il s'est engagé dans des discussions sur tous les sujets et a fait un effort pour comprendre les défis du processus de production. Après son départ et sans nomination permanente de PDG, les producteurs ont été relégués à la fonction de liaison avec de multiples comités. Une approche coordonnée fait défaut et se reflète dans les pièges de communication rencontrés ».

Des exigences irréalistes
Il y a un an et demi, l'industrie de la banane en Amérique latine a mis en place un comité de travail pour entamer un dialogue réfléchi sur les normes de Rainforest Alliance, dans l'espoir que ces normes tiennent compte de la réalité de l'industrie et des besoins des producteurs, tout en garantissant la chaîne alimentaire et les attentes des consommateurs. « Nous nous sommes rendus compte que nos commentaires ne seraient pas pris en compte à 100 %, mais nous nous attendions à ce qu'un pourcentage élevé soit intégré dans les nouvelles normes. Lorsque les nouvelles normes ont été publiées, nous avons été consternés de constater que seulement 2 % de nos commentaires ont été incorporés et que les normes dans leur ensemble étaient irréalistes pour l'industrie », partage M. Pons.

« Les normes établies par Rainforest Alliance reflètent une aspiration très éloignée de la réalité des producteurs, des détaillants ou même des consommateurs. Les producteurs de l'industrie travaillent déjà à fond pour se conformer aux réglementations strictes établies par les gouvernements individuels - ceux de l'Union européenne, des États-Unis, du Japon, de la Corée, etc. - ainsi que d'autres certifications telles que Global G.A.P., Fairtrade et autres. Aujourd'hui, avec ces nouvelles normes Rainforest Alliance, nous nous demandons si cela est possible pour nos producteurs, et la réponse est simple : non, ça ne l'est pas ».

Un exemple de ces nouveaux standards est une liste noire de produits antiparasitaires dont l'utilisation est autorisée pendant la production. « C'est quelque chose qui est déjà réglementé par les organisations phytosanitaires de chacun des pays vers lesquels nous exportons. Ce n'est pas quelque chose que la Rainforest Alliance devrait pouvoir imposer aux producteurs », déclare M. Pons. « Autre exemple : nous ne pouvons plus utiliser de drones, qui sont un outil très courant dans la protection des cultures contre le Sigatoka. Ils n'ont pas expliqué les raisons de leur décision, mais sont simplement allés au-delà de leurs possibilités pour imposer des restrictions », ajoute-t-il.

Travailler à la réouverture du dialogue
Pons révèle que 65 % des producteurs de bananes dans le monde sont d'accord sur ces questions. « Les consommateurs qui préfèrent les produits écologiques provenant de sources socialement responsables et s'identifient aux produits qui portent le logo de Rainforest Alliance. Mais si les normes relatives à la grenouille sont tout simplement inapplicables, il n'y a aucun retour sur investissement pour les producteurs. Les producteurs de l'industrie de la banane ne resteront pas inactifs. Ils se sont rassemblés pour agir de manière constructive et proactive afin de rouvrir le dialogue avec Rainforest Alliance sur leurs normes. Dans un premier temps, nous avons demandé que l'imposition des nouvelles normes soit reportée à 2022 afin de réviser avec eux la norme en fonction de la réalité du secteur - pas seulement de l'industrie bananière, mais aussi des industries du café et du cacao », déclare M. Pons.

« Les producteurs de bananes sont très attachés à fournir un service qui réponde aux normes et aux exigences fixées par l'industrie et le consommateur. Nous continuerons à travailler pour obtenir les meilleures performances en matière de qualité et de durabilité pour les bananes et nous espérons que Rainforest Alliance apportera les changements nécessaires pour qu'elles puissent continuer à faire partie de cet objectif », conclut M. Pons.


Pour plus d'informations :
Juan José Pons
jjponsa@hotmail.com


Date de publication:



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