Coopération entre l'Université de Wageningue et KeyGene pour la création de variétés de bananes africaines résistantes à la maladie de Panama

La WUR (Wageningen University & Research) et KeyGene, basées toutes les deux aux Pays-Bas, ont rejoint le programme international de recherche intitulé « Accelerated Breeding of Better Bananas (ABBB) ».

Grâce à leurs recherches, la WUR et KeyGene contribuent au développement de nouvelles variétés de bananes des hauts plateaux d'Afrique de l'Est résistantes à la maladie dévastatrice de Panama, aussi appelée fusariose du bananier. Il s'agit d'une question cruciale pour les agriculteurs et les communautés africaines, car la banane est un élément essentiel du régime alimentaire local. Les recherches menées par la WUR et KeyGene sont financées par la Fondation Bill & Melinda Gates. Les équipes de recherche concernées travailleront en étroite collaboration, tout en s'associant avec le coordinateur général de l'ABBB, l'Institut international d'agriculture tropicale (IITA).

Maladie de Panama
La banane est l'un des aliments de base les plus importants et l'une des cultures les plus importantes dans les régions tropicales et subtropicales du monde. Dans des régions comme l'Europe et l'Amérique du Nord, la banane est surtout consommée comme un en-cas savoureux et sain.

La banane est actuellement la cible d'une nouvelle espèce de fusarium, communément appelée Tropical Race 4, ou TR4. Ce champignon tue de nombreux génotypes de bananes, dont la plus importante variété d'exportation au monde, la Cavendish, qui couvre quelque 95 % du commerce international de bananes et 50 % de la production mondiale. Cette maladie dévastatrice se propage de plus en plus rapidement dans le monde. La situation est comparable à la première épidémie provoquée par la « Race 1 » qui a complètement détruit la culture de la variété Gros Michel, alors très populaire, dans les années 50 en Amérique centrale.

Accélérer la sélection pour de meilleures bananes
Le développement de meilleures variétés est coûteux, prend du temps et nécessite une superficie importante.

C'est pourquoi le programme ABBB a été mis en place, grâce à la Fondation Bill & Melinda Gates et à l'initiative de l'Institut international d'agriculture tropicale (IITA). Le programme de sélection accélérée de meilleures bananes se concentre sur l'amélioration de la production et de la productivité de la banane dans les hauts plateaux d'Afrique de l'Est en perfectionnant les programmes de sélection visant à développer de nouveaux cultivars de bananes et à améliorer les systèmes locaux de gestion des cultures et de lutte contre les maladies.

La WUR et KeyGene rejoignent maintenant le programme ABBB, ajoutant ainsi une technologie, des connaissances, une expertise et des installations de recherche uniques au programme. Elles collaborent ensemble dans la recherche sur la banane depuis plus de cinq ans maintenant, chacune contribuant avec une technologie et une expertise complémentaires.

Marqueurs
Tout d'abord, l'équipe WUR/KeyGene veut développer des marqueurs moléculaires qui permettront aux sélectionneurs de bananes africains de sélectionner plus efficacement des bananes des hauts plateaux d'Afrique de l'Est résistantes à la TR4. En utilisant ces marqueurs moléculaires, les sélectionneurs peuvent choisir les plants pour lesquels le test d'ADN prédit que la plante sera résistante à la TR4. Cela permettra d'augmenter considérablement le rendement des programmes de sélection de bananes.

Gènes
L'équipe identifiera ensuite les gènes rendant les plants de bananes résistants à la TR4 ainsi qu'à la Race 1, qui est une condition préalable à toute nouvelle variété de banane.

« Nous sommes très heureux de pouvoir exploiter toute la technologie de l'ADN, la puissance bioinformatique et l'expertise de KeyGene en matière de développement de marqueurs pour contribuer au développement de variétés résistantes d'une culture qui est si importante pour l'alimentation et les revenus en Afrique », a déclaré Anker Sørensen, vice-président des nouvelles entreprises et coordinateur de la recherche sur la banane chez KeyGene.

Acteurs
Des recherches antérieures ont montré que la Race 1 est constituée d'un complexe de plusieurs espèces de Fusarium, et que la TR4 est en fait une espèce différente. Cette diversité de champignons utilise probablement des protéines effectrices, qui interfèrent avec le système immunitaire de la plante et sont donc cruciales pour la maladie et la résistance.

Le laboratoire de phytopathologie de la WUR a une grande expérience dans l'identification et l'étude des effecteurs. « Nous sommes fiers d'utiliser maintenant notre expertise et notre pouvoir de recherche pour soutenir la sélection des bananes en Afrique » a déclaré Gert Kema, professeur de phytopathologie tropicale de l'Université.



Source : Wageningen University & Research


Date de publication:



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