Hugo Castro de GinaFruit :

« Les dégâts de l'éruption volcanique en Équateur sur les bananes sont gérables »

Le dimanche 20 septembre, le volcan Sangay, en Équateur, est entré en éruption. « L'éruption a surtout touché les villes et provinces voisines qui se trouvaient dans la direction du vent. Il y avait un nuage de cendres de 10 kilomètres de haut et il s'est abattu sur la zone côtière où se trouve environ 30 à 40 % de la production de bananes d'Équateur », explique Hugo Castro de GinaFruit.


Bananiers recouverts de cendres.

Les dommages sont contenus
La zone touchée par la chute de cendres comprend plus de 50 000 hectares, selon les estimations officielles, mais Hugo Castro partage l'avis selon lequel les dommages globaux pour les producteurs auraient pu être bien pires. « Les cendres n'endommagent pas le sol ou les arbres, elles fournissent en fait des nutriments au sol. Mais les bananes suspendues sont affectées lorsqu'elles sont recouvertes de cendres, qui agissent comme une sorte de papier de verre et endommagent mécaniquement les bananes, les rendant impropres à l'exportation. Nous estimons que pour les producteurs équatoriens, le total des dommages est inférieur à 15 % de la production totale ».

Il y a de nombreux volcans actifs en Équateur et c'est pourquoi certains producteurs sont préparés pour de tels événements. « Nous avons mis en place quelques précautions en cas d'éruption volcanique. Nous mettons un sac spécial autour des bananes, que nous appelons « sac à cendres », et nous le plaçons sur le dessus des bananes pour les protéger de la cendre. Nous avons également un dispositif de protection en forme de disque dans le régime, qui agit comme une sorte de parapluie pour empêcher les cendres d'atteindre les bananes. On ne peut jamais éviter complètement les dégâts, mais ces précautions permettent de les minimiser ».


Sacs à cendres entourant les bananes.

La cendre a surtout atteint les régions où les cultivateurs ont l'expérience des volcans, donc la majorité des cultivateurs était en quelque sorte préparée, ce qui a permis de minimiser les dégâts. « Lors de la dernière éruption, en juin/juillet, la zone touchée était moins étendue que lors de la nouvelle éruption, les cendres ont touché des régions qui ne sont pas habituellement touchées, et les agriculteurs n'étaient pas préparés », explique Hugo.

Des marchés pour la plupart non touchés
Grâce à cette expérience des producteurs, les dégâts ont été dans l'ensemble minimes. « D'après les chiffres que j'ai vus de mes producteurs, il n'y a pas plus de 15 % de dommages globaux pour nous. Au total, pour l'ensemble des producteurs équatoriens touchés, j'estime à environ 30 % les dommages qui peuvent se traduire par 50 000 à 80 000 boîtes en une semaine. Les dommages ne concernent que les bananes prêtes à être récoltées, les jeunes bananes déjà dans les arbres ne seront pas très touchées ».

Cette réduction des caisses en provenance de l'Equateur n'affectera pas vraiment le marché, estime Hugo Castro. « Au départ, en début de semaine, nous pensions que l'éruption aurait un effet sur le marché, mais tout le secteur de la banane est rempli. Il y a déjà une surproduction mondiale de bananes. La demande globale a diminué d'environ 30 % en raison de la pandémie, de sorte que la baisse des volumes due à l'éruption n'aura pas d'effet sur le marché », conclut-il.

Pour plus d'informations :
Hugo Castro
GinaFruit
Tél. : +593 999423369
gerencia@ginafruit.com.ec   
www.ginafruit.com.ec


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