Marché mondial : le citron vert

L'été dans l'hémisphère nord est synonyme de cocktails comme les mojitos et le gin tonic, mais qu'ont en commun ces deux boissons ? Les citrons verts, bien sûr ! Cet agrume exotique est actuellement très demandé en Europe, mais des mesures phytosanitaires strictes dans son principal pays d'origine, le Brésil, entraînent une baisse de l'offre. Mais cette offre réduite ajoutée à une demande élevée se traduisent par des prix attractifs. Une situation qui devrait perdurer pendant un certain temps. En Amérique du Nord, le marché est plus équilibré, tandis qu'en Colombie, les ventes du Lime de Tahiti ont fait un bond en avant.

Pays-Bas : stocks de citrons verts presque inexistants en Europe
« Le marché des citrons verts a été excellent ces dernières semaines ! Il n'y a pratiquement pas de stocks en Europe et les arrivages hebdomadaires sont vendus aussitôt », déclare un importateur néerlandais. « En raison des mesures phytosanitaires strictes au Brésil, on s'attend à ce que les volumes ne fassent que diminuer dans les semaines à venir, ce qui profitera aux prix de vente. »

Allemagne : le Brésil gagne du terrain d'année en année
La saison du citron vert mexicain démarre lentement. Il y a encore quelques années, les premières expéditions arrivaient à la fin du mois de mai, mais aujourd'hui, le Mexique commence à exporter vers l'Europe beaucoup plus tard. « Le Mexique se concentre avant tout sur les États-Unis, car le marché européen est très risqué et volatile. Le Brésil, en revanche, gagne notablement du terrain en Europe, notamment parce qu'avec la faiblesse du marché local, aucune alternative intéressante n'existe. »

Actuellement, il existe une « dynamique de marché intéressante », l'offre étant légèrement inférieure à la demande, ce qui entraîne des prix intéressants. À long terme, les citrons verts font désormais partie de l'assortiment standard des détaillants en Allemagne. De plus, les volumes destinés à l'hôtellerie et à la restauration restent élevés.

France : marché stable pour les citrons verts, le Brésil est le principal fournisseur
Le marché du citron vert en France est stable depuis plusieurs semaines. Les prix sont supérieurs aux 11 euros par boîte oscillant entre 12 et 15 euros. De manière générale, cela fait quelques années que le fruit exotique a été popularisé en France, notamment grâce au mojito, un cocktail très consommé en été. Malgré des prix élevés, la demande est bonne sur le marché français.

En termes d'origine, le Brésil est actuellement la principale région de culture sur le marché français, avec des produits de qualité plutôt bonne.

Italie : baisse de l'offre attendue en raison des préoccupations phytosanitaires brésiliennes
Pour les citrons verts, l'été est la plus grande saison en Italie. La preuve en est apportée par un grossiste qui ravitaille les secteurs touristiques. « La consommation est élevée. Grâce aux températures élevées, de nombreuses boissons sont préparées sur la plage et dans les bars. Mais, en même temps, les ventes dans les supermarchés et les magasins traditionnels ont également augmenté. Ces derniers jours, les prix de gros se sont situés entre 2,50 et 3,50 euros/kg. Actuellement, environ 120 conteneurs de citrons verts devraient arriver en Europe (principalement via le port de Rotterdam). L'origine principale est le Brésil. Mais on craint une pénurie de produit dans trois semaines. En effet, il y a eu des arrêts au Brésil en raison de contrôles phytosanitaires, ce qui fait qu'il y aura moins de conteneurs de produits. »

Selon un autre grossiste italien, après la semaine 22 de 2022, il n'y a pas eu de ruée sur les citrons verts, un produit disponible durant 12 mois de l'année. « Après une période de volumes plus limités, il n'y a maintenant pas de pénurie de marchandises, mais les ventes sont plus lentes. Mais les prix des citrons verts brésiliens et mexicains restent très élevés, notamment en raison de l'augmentation des coûts. Les citrons verts de Colombie sont également présents sur les marchés italiens, mais de manière plus limitée. Les prix sont de l'ordre de 12,50 euros par caisse de 4,5 kg dans le cas du produit brésilien. Le citron vert mexicain, dans une caisse de 4 kg, atteint des niveaux encore plus élevés. Il y a trois ou quatre semaines, les offres de vente étaient proches de 16 euros. Maintenant, selon la qualité et l'origine, la fourchette va de 2,20 à 2,80-3,00 euros/kg. Depuis environ six semaines, nous vivons ce que j'appelle de véritables montagnes russes. »

Le produit arrive par voie maritime dans des ports d'Espagne et des Pays-Bas. « Pour la saison du citron vert de cette année, un autre facteur est à prendre en compte », explique le grossiste. « Ces derniers mois, dans les ports espagnols et néerlandais, de nombreux conteneurs de produits ont été détruits - en plus grande quantité que les années précédentes - en raison du cancer bactérien des agrumes, qui a gravement touché les plantations d'agrumes au Brésil. Cela signifie qu'il y avait moins de produits disponibles sur le marché et que les ventes ont constamment souffert. À ce scénario sont venus s'ajouter les retards des navires. Le prix des citrons verts a donc soudainement augmenté : de 7-8 à 16-17 EUR. Puis, progressivement, il y a eu une baisse, jusqu'aux cotations actuelles. »

Le citron vert mexicain n'a pas connu les mêmes problèmes au cours des premiers mois de l'année. « Son prix a toujours été plus élevé que celui du Brésil et les volumes n'ont jamais été abondants, car les routes commerciales vers les États-Unis et l'Asie, marchés beaucoup plus rentables que l'Europe, ont été privilégiées », souligne le grossiste.

Espagne : le chancre du citron vert entraîne une volatilité du marché
La situation des citrons verts depuis quelques semaines est marquée par une forte demande globale sur le marché européen, et sur le marché espagnol en particulier. Cependant, il y a une grande instabilité, incertitude et irrégularité dans les arrivées de citrons verts dans les ports européens, en raison non seulement des conditions climatiques, de graves problèmes logistiques, de fortes augmentations de coûts dérivées des hausses continues des taux de fret, du transport à destination, de la valeur du dollar par rapport à l'euro..., mais aussi d'un nouveau facteur qui provoque une réduction significative des volumes sortants du Brésil : le chancre. Le chancre est une maladie récemment détectée dans le citron vert, qui provoque la destruction des fruits dans les ports européens. Ces derniers jours, elle a également été détectée dans les ports du Brésil, où des contrôles sanitaires stricts et des restrictions sont mis en place pour l'exportation des fruits. En conséquence directe, les coûts du citron vert sont montés en flèche à l'origine et les semaines à venir montreront réellement dans quelle mesure le marché et les prix seront affectés. 

Amérique du Nord : saison stable pour les citrons verts en termes d'offre, de qualité et de demande
L'offre de citrons verts est stable et suffisamment abondante pour répondre à la demande. « L'offre est telle qu'elle ne nuit pas au prix ou au marché. Le volume est à peu près le même que les années précédentes », déclare un expéditeur.

Actuellement, l'expéditeur retire les citrons verts de quatre endroits au Mexique : Veracruz, Puebla, Jalisco et Michoacán, où il s'approvisionne en citrons verts à différents moments de l'année.

En ce qui concerne la qualité et le calibre, il affirme que les expéditeurs peuvent trouver à peu près tout ce qui existe. « Pour obtenir un produit de qualité supérieure, il faut faire l'effort de le reconditionner. La qualité qui est initialement mise dans la boîte est excellente, puis une fois qu'elle arrive aux États-Unis, nous continuons à faire une sélection de ces fruits pour obtenir les fruits de qualité qui génèrent le plus de dollars sur le marché. » Il ajoute que le produit qui vient de l'arbre est bon, avec un calibre et une couleur constants.

Entre-temps, la demande de citrons verts est également stable. « On a l'impression que tout le monde veut la plus grosse taille à la demande. Souvent, si vous avez quelqu'un qui veut prendre vos 175 et 150, vous devez l'utiliser pour aider à vendre vos 230 et 250. Tout s'équilibre ». 

Quant aux prix, l'expéditeur affirme qu'ils sont là où ils doivent être. « Vous ne voulez pas qu'il y ait une prime de 30 dollars. Si vous pouvez maintenir ce prix inférieur à 20 $, c'est la voie la plus sûre à suivre », dit-il, sans préciser que les marchés des citrons verts plus élevés, comme celui de 60 $, s'accompagnent de l'attente d'un citron vert de haute qualité. « S'il ne s'agit pas d’un citron vert parfait, c'est un risque è, ajoute-t-il. Ces prix ont également baissé par rapport à ceux d'il y a quelques mois, lorsque les prix ont grimpé en flèche sur le marché. « Les prix ont fait ce que nous espérions tous, c'est-à-dire revenir à un point de stabilisation, ce qui est le cas actuellement. »

Pour l'avenir, l'expéditeur espère que le même mouvement se poursuivra jusqu'à la rentrée scolaire, qui tend à modifier à nouveau les habitudes d'achat des consommateurs. « Ainsi, plutôt que d'acheter en gros ou de manière plus sporadique pendant l'été, les restaurants vont ralentir un peu et la vente au détail va reprendre. »

Amérique du Sud : une décennie de croissance pour les exportations du lime de Tahiti en Colombie
La production et l'exportation de fruits frais en Colombie ont considérablement augmenté ces dernières années, mettant en avant parmi eux ce qui est l'agrume le plus important pour le pays et qui s'est imposé comme le troisième fruit frais colombien le plus exporté, juste derrière la banane et l'avocat Hass : le citron vert acide ou citron de Tahiti.

Selon les chiffres, au cours du premier trimestre de cette année, les ventes internationales de citrons verts de Tahiti ont enregistré une augmentation de 90 % par rapport à l'année précédente, pour un total de 35 millions de dollars.

Cette augmentation des exportations est due à une réactivation du secteur de la restauration et du tourisme au niveau international après que la phase la plus aiguë de la pandémie a été surmontée, ainsi qu'aux « Problèmes climatiques auxquels les producteurs mexicains ont été confrontés, qui ont considérablement affecté l'offre mondiale de citron vert de Tahiti, principalement aux États-Unis et au Canada, où des augmentations de prix ont été enregistrées, notamment dans les segments de haute qualité et biologique », a expliqué un organisme du secteur, précisant que les ventes aux États-Unis ont connu une augmentation remarquable de 260 % entre janvier et avril.

Toutefois, cette augmentation n'est pas hors tendance, puisque les ventes de citron vert de Tahiti sont en hausse depuis une décennie. Entre 2011 et 2021, les exportations colombiennes de citron vert de Tahiti ont enregistré une croissance annuelle en valeur de 34 %, passant de 2,5 millions de dollars à 49,3 millions, et de 38 % en volume, passant de 1 591 tonnes exportées en 2011 à 39 276 tonnes l'année dernière.

Les marchés internationaux auxquels ce fruit parvient se sont également multipliés au cours de cette période ; alors qu'en 2011 le citron vert de Tahiti de Colombie était envoyé vers 7 destinations pour des montants égaux ou supérieurs à 10 000 dollars, aujourd'hui ils s'élèvent à 22.

Le marché du citron vert biologique, quant à lui, prévoit également une marge de croissance intéressante. « Alors que l'importation de citron vert de Tahiti conventionnel en Europe s'élève à environ 200-250 conteneurs par semaine, celle de citron vert biologique peut être d'environ 15 », explique un exportateur de lime de Tahiti. « De plus, nous avons démontré dans nos champs que l'agriculture biologique est moins polluante et peut devenir plus productive et avec des coûts de production plus faibles par rapport à l'agriculture conventionnelle. Et tout cela, en combinaison avec des consommateurs de plus en plus avertis. »

« Je dis toujours que, peu importe si la consommation de citrons verts augmente ou non, c'est notre travail de créer un meilleur citron vert que celui fabriqué par d'autres pays ou d'autres fournisseurs conventionnels. Je suis convaincu que si nous offrons un bon produit à un prix équitable au consommateur avec autant de valeur ajoutée, nous n'aurons pas de limites de croissance, du moins dans les années à venir », affirme-t-il.

Le climat pour l'instant est celui qui sème le plus d'incertitude dans les prévisions du secteur car, « Que ce soit à cause du phénomène El Niño ou à cause du changement climatique, ces deux dernières années, nous avons eu beaucoup plus de pluies qui ont créé de nombreux problèmes dans la production en affectant la floraison. Nous constatons un changement radical de la productivité dans certaines régions et du rythme des récoltes générales en Colombie. »

La semaine prochaine : aperçu du marché mondial des concombres !


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