L'importateur d'exotiques Torres Tropical ne cesse d'évoluer. Cette année, l'entreprise néerlandaise a investi dans une ligne d'emballage durable et mettra en service un nouvel entrepôt l'année prochaine. « Nous voulons nous concentrer encore plus sur le commerce équitable et le bio dans les années à venir », commence Antoine Heijkoop.

Cette entreprise est spécialisée dans la mangue, la papaye, le citron vert et le gingembre. « Nous fournissons un assortiment plus large, mais ces quatre produits sont au cœur de notre activité. Nous sommes convaincus que le temps où les négociants étaient des fournisseurs totaux est révolu. Il faut se concentrer sur les produits dans lesquels on est bon, et savoir les développer. C'est ainsi que ça se passe aujourd'hui. Les détaillants préfèrent également travailler avec des spécialistes. Au Brésil, nous travaillons avec des partenaires établis pour les mangues, les papayes, les citrons verts et le gingembre. »

Torres Tropical importe des produits exotiques du monde entier, le Brésil étant son principal pays de sourcing. « Nous sommes propriétaires de Torres Brazil. Outre la culture de mangues et de citrons verts, nous commercialisons de nombreux produits, notamment du gingembre, des figues et des fruits de la passion, sous notre propre marque Belleza. Le Brésil est un marché en pleine croissance. Les investissements sont nombreux : dans les entrepôts, l'expansion des superficies, etc. Par nous aussi : nous voulons poursuivre notre croissance et nous spécialiser dans le commerce équitable et l'agriculture biologique. Il y a plusieurs années, par exemple, nous avons lancé un projet écologique et équitable à Bahia, dans le nord-est du Brésil, pour cultiver des citrons verts. Ces producteurs n'utilisent pratiquement aucun produit phytosanitaire, et rien du tout en post-récolte. C'est assez inhabituel au Brésil. De plus, ce projet fournit des emplois indispensables dans une région où règne la pauvreté », explique Heijkoop.

Une manutention externalisée réduite à zéro
Torres Tropical n'injecte pas seulement de l'argent dans son exploitation au Brésil, mais aussi aux Pays-Bas. L'année dernière, ils ont acheté une nouvelle machine à flow packs. « Nous avons immédiatement opté pour des emballages plus respectueux de l'environnement. Nous avions l'habitude de sous-traiter notre emballage. Aujourd'hui, nous pouvons tout faire en interne. Cela offre une plus grande flexibilité et nous pouvons facilement mettre en place des emballages mixtes notamment. Nous sommes également en train de construire un nouvel entrepôt qui devrait être prêt l'année prochaine. Il est essentiel d'assurer la logistique et la qualité, surtout lorsque les coûts augmentent. C'est là que se trouvent vos bénéfices. Chaque fois qu'un produit est manipulé, cela coûte de l'argent. Le nouvel entrepôt nous permet de nous étendre et de nous développer davantage dans le domaine des citrons verts biologiques et du commerce équitable. »

De bonnes attentes du marché pour les fêtes de fin d'année
L'incertitude économique actuelle ne laisse personne indifférent. Heijkoop n'a pas encore constater l'impact de cette situation se refléter dans les ventes, mais il s'attend à une baisse du marché au début de l'année prochaine. « Tout est beaucoup plus cher. Les citrons verts, par exemple, sont très chers : un colis se vend 10 € », explique-t-il à la mi-novembre. « Les coûts logistiques continuent également de grimper, mais cela pourrait bientôt changer. Les grandes compagnies maritimes constatent déjà une baisse d'activité, ce qui va libérer des conteneurs. Il y a cependant toujours des problèmes au Brésil. La période électorale agitée vient de se terminer. »

« Et à cause des grèves, des blocus et des ports fermés, l'offre a temporairement été moindre. Ce pays a également dû faire face à des coûts de fret maritime élevés et à un taux de change défavorable pendant un certain temps. » Heijkoop reste positif et, à la mi-novembre, il était optimiste quant à la période des fêtes. « Les gens ont moins à dépenser, explique-t-il, et pourtant la plupart veulent se donner à fond pendant les fêtes de fin d'année. Il n'y a pas de restrictions liées à la pandémie cette année, et Noël tombe à un bon moment dans la semaine. Les gens peuvent faire leurs achats jusqu'à la dernière minute. »

Que pense Torres Tropical du fait que les supermarchés ne font plus venir d'exotiques par avion ? « Nous faisons venir pas mal d'exotiques par avion. Les papayes brésiliennes, systématiquement, par exemple. Elles sont disponibles toute l'année. Nous faisons également venir des papayes par bateau, mais c'est un produit différent. Maximiser les volumes d'envoi changerait la donne. L'approvisionnement local devient de plus en plus important. Les papayes cultivées au Portugal et en Espagne sont assez proches, mais ces volumes sont loin d'être suffisants. Les producteurs néerlandais essaient également de cultiver des papayes en serre. Je ne serais pas surpris que cela soit l'avenir », conclut Heijkoop.


Pour plus d'informations :
Antoine Heijkoop
Torres Tropical BV
Tél. : +31 6 53763217
antoine@torrestropical.com 
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