Des scientifiques découvrent que la pomme de terre sauvage est la clef pour augmenter la résistance

La pomme de terre est un aliment de base du régime alimentaire de l'Écosse depuis un demi-millénaire, mais de nouvelles recherches suggèrent que des différences génétiques limitées entre les variétés de pommes de terre ont rendu les pommes de terre britanniques et américaines vulnérables à la maladie responsable de la grande famine irlandaise. 

Des phytotechniciens de l'Université de Dundee et du James Hutton Institute ont révélé que les cultures commerciales de pommes de terre étaient constamment menacées par le mildiou, agent pathogène responsable de l'une des famines les plus dévastatrices d'Europe, mais que les gènes de la pomme de terre Wild pourrait être le remède.

Ingo Hein, chercheur principal dans l'évolution conjointe des phytopathogènes, indique que l'utilisation des outils développés par son équipe pourrait favoriser les sélections de pommes de terre, aidant ainsi les agriculteurs à produire des pommes de terre plus résistantes.

Crédit image : Roger Hyam

« En utilisant les outils dRenSeq et PenSeq que nous avons développés ici en Écosse en collaboration avec des collègues du Sainsbury Laboratory de Norwich, vous pouvez pour la première fois tracer les schémas historiques et géographiques des gènes de résistance des pommes de terre américaines et britanniques », explique Hein .

« Nos données préliminaires suggèrent que les variétés de pomme de terre les plus rentables produites au Royaume-Uni et aux États-Unis. contiennent un maximum de quatre gènes déjà frustrés par l'agent pathogène du mildiou, P. infestans . Un autre aspect crucial est que nous avons également été en mesure d'identifier de nouveaux gènes qui ne sont pas utilisés actuellement dans la production commerciale de pomme de terre, mais qui sont toujours efficaces contre cette maladie. Ainsi, en combinant ces gènes efficaces, nous pouvons prolonger la résistance à la maladie et réduire la besoin de produits chimiques dans les plantes. »

« Il s'agit-là d'un aspect très important pour la reproduction, car les méthodes de lutte actuelles contre le mildiou dans la plupart des régions du monde reposent principalement sur l'utilisation de pulvérisateurs chimiques, ce qui peut être coûteux et dangereux pour l'environnement. »

Hein a reçu un financement de 625 000 £ du Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques (BBSRC) pour continuer à identifier les pommes de terre les plus dures avec les partenaires du secteur McCain, Greenvale et James Hutton Limited.

 


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