Lode Claus, Kruiden Claus

« Il y a une grande différence entre l'utilisation des herbes aux Pays-Bas et en Belgique »



Kruiden Claus, producteur belge de plantes aromatiques, cultive environ 300 types d'herbes différentes ce qui en fait l'un des principaux acteurs du marché belge des herbes. « Nous fournissons nos herbes aromatiques aux centres de jardinage et aux vendeurs sur le marché, ainsi qu’aux chefs et aux grossistes de l'industrie de la restauration. Ces clients sont situés en Belgique, aux Pays-Bas et en France », explique Lode Claus de Kruiden Claus. En plus des herbes, la pépinière cultive également des fleurs comestibles, des légumes oubliés et des variétés de fraises rares.

Lode et Christian Claus.

Jardins du château
Cette entreprise d'herbes a été créée il y a environ 100 ans. En 1900, l'arrière-grand-père Claus s'est rendu en France pour travailler dans les jardins du château et en apprendre davantage sur la culture des herbes. Après son séjour en France, il est retourné en Belgique où il a fondé une pépinière d'herbes dans le centre de la ville belge de Kruishoutem. Il y a environ 30 ans, le père de Lode, Christian Claus, a transféré l'entreprise sur son site actuel de 2,5 hectares. « Nous ne cultivons pas seulement des herbes à cet endroit, nous avons également lancé de nombreuses activités, notamment des visites et des ateliers pour les particuliers et les entreprises. Les chefs viennent aussi nous rendre visite pour s’inspirer », a déclaré Lode.

Herbes populaires
« Bien que les herbes classiques comme le thym, le romarin et le basilic restent populaires, nous avons toutefois constaté que les secteurs de l'hôtellerie et de la restauration sont à la recherche de nouveautés. Les cuisiniers veulent se distinguer en utilisant des herbes nouvelles et surprenantes », poursuit Lode. Les variétés de plus en plus populaires sont les herbes salées. Cela comprend les feuilles d’huîtres, le fenouil marin, la salicorne, la Livêche d'Écosse et la lavande de mer. « Mais le thym orange et le thym citronné sont aussi des variétés d'herbes émergentes qui étaient à peine utilisées dans la cuisine il y a quelques années. »

L'entrée de la serre.

Pays-Bas vs Belgique
« Bien que ces pays soient voisins, la consommation d'herbes diffère considérablement entre les deux. Aux Pays-Bas,  il existe une forte demande d'herbes orientales, notamment la coriandre vietnamienne et le wasabi. Il existe également une forte demande pour les variétés de menthe. Ces herbes sont beaucoup utilisées dans ce pays pour les thés et les eaux à base de plantes. Il est également frappant que nous vendions beaucoup d'herbes aromatisées à l’anis à nos voisins du Nord », explique Claus. « En Belgique, la demande de céleri français est forte, cette herbe est utilisée principalement dans les soupes. La sarriette est également très populaire dans la cuisine belge. »

 

Cultiver selon les saisons
Kruiden Claus fait pousser délibérément en fonction de la saison. « Nous n'allons pas cultiver du basilic en hiver, c’est une véritable plante d’été. Nous voulons faire pousser des plantes qui durent un peu plus longtemps. C’est pourquoi notre méthode de culture diffère grandement de la culture hydraulique. Notre période de haute saison va de la mi-mars à la mi-juin. Au cours de ces mois, nous avons près de 300 types de plantes en stock, ce qui représente beaucoup de travail », a déclaré Lode en riant.

 

En plus de la culture, des ateliers et des visites, Lode et Christian ont également écrit trois livres sur la culture des herbes. Une maison d'édition néerlandaise a publié ces ouvrages, ce qui signifie qu'ils sont également disponibles aux Pays-Bas. « Les gens ont souvent une connaissance très limitée des herbes. Nous essayons donc de leur apprendre à travers nos nombreuses activités et ces livres. Nous essayons d'initier les gens à autant de variétés différentes que possible. De cette manière, nous pouvons stimuler la consommation d’herbe », conclut Lode.

Violettes comestibles.

Pour plus d’informations : 
Lode Claus 
Kruiden Claus
1 Beer Street
9770 Kruishoutem, BE
Tél. : +32 (0) 498 106 733
info@kruidenclaus.be
www.kruidenclaus.be 


Date de publication:
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